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"Uno para el Gipper" – La historia original

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El presidente Ronald Reagan es etiquetado cariñosamente como “The Gipper” como resultado de su interpretación cinematográfica del legendario jugador de fútbol de Notre Dames. El apodo está tan firmemente unido al presidente que casi se olvida al verdadero Gipper.

La verdadera historia está empañada por la niebla del tiempo. Su ciudad natal de Laurium, en la península superior de Michigan, mantiene un sitio web dedicado a su héroe local. Esto es cierto: nació el 18 de febrero de 1895 del Sr. y la Sra. Matthew Gipp.

Asistió a las escuelas públicas de Calumet, pero nunca jugó al fútbol en la escuela secundaria. Sin embargo, era un atleta versátil. Participó en atletismo, hockey, sandlot football y béisbol organizado. El equipo de béisbol Laurium fue el campeón de la Península Superior en 1915, con George jugando en el jardín central.

Gipp no ​​había pensado en ir a la universidad. Sin embargo, dominaba el béisbol, el billar, el póquer y los dados. Su mayor logro fue ganar un reloj de oro para bailes de salón.

El fornido Gipp de seis pies y 180 libras a los 21 años fue persuadido por un graduado de Notre Dame de que podía obtener una beca de béisbol por pedirlo.

Más allá de estas estadísticas, debemos confiar en los historiadores del deporte.

James A. Cox ofrece un relato colorido de la espectacular carrera de Gipp. Comienza una tarde de otoño de 1916 con dos estudiantes de primer año jugando béisbol en el campo de juego de una universidad del Medio Oeste.

Sin previo aviso, una pelota de fútbol pasa por encima de la cerca desde un campo de juego cercano donde estaba practicando el equipo universitario de la escuela. Golpea a uno de los jóvenes. Coge el balón de fútbol errante y lo patea por encima de la valla a 70 metros de distancia.

Al otro lado del campo, un entrenador silba asombrado y se acerca corriendo. “¡Oye, tú! Tú con la pelota. ¿Cómo te llamas?”

“Gipp”, es la respuesta lacónica.

“¿De dónde eres?

“Michigan.”

“¿Jugar al fútbol de la escuela secundaria?”

“No.”

“Bueno, creo que serás un jugador de fútbol”, dice el entrenador. “Salga mañana. Lo arreglaremos y veremos qué puede hacer”.

El joven se encoge de hombros. “No lo sé”, dice vagamente. “No me importa particularmente el fútbol”.

Así fue el encuentro de Gorge Gipp y Knute Rockne. Unos días después, Gipp aparece para una prueba.

* * *

No hubo dificultad para cambiar de beca cuando se supo que podía correr 100 yardas en diez segundos, lanzar pases precisos a la mitad del campo y patear despejes de 60 yardas con facilidad. Se convirtió en un corredor All-American.

Gipp se ganó una reputación en su primer partido fuera de la ciudad con el equipo de primer año contra Western Michigan State Normal. Cox escribió:

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“Jugando como corredor, Gipp acumula yardas. Pero el marcador es 7-7 mientras el último cuarto se agota con solo un par de minutos para el final.

“Los irlandeses tienen el balón. El mariscal de campo llama formación de despeje: patear y jugar para el empate.

“Gipp pone reparos. Quiere intentar un gol de campo. El mariscal de campo lo mira como lo haría con un loco. Desde donde estará el pateador, hasta el poste contrario, que en ese momento estaba en la línea de gol, estaba más de 60 yardas. Sin embargo, el mariscal de campo ordena “Punt”.

“La pelota se chasquea, Gipp la deja caer primero al suelo, como era la costumbre entonces, obtiene un rebote perfecto y lanza la pelota a través de los montantes. Fue un gol de campo de 62 yardas que se ganó un lugar duradero en el libro de registro “.

* * *

En la primavera de su primer año, Gipp probó para el equipo de béisbol y lo logró como jardinero. Jugó solo un juego.

Haciendo caso omiso de una señal para tocar, lanzó la pelota sobre la cerca para un jonrón.

“¿Por qué?” preguntó el gerente. “¿No recuerdas las señales?”

“Claro”, respondió Gipp, “pero hace demasiado calor para estar corriendo por las bases después de un toque”. Al día siguiente, entregó su uniforme de béisbol y se concentró en el fútbol.

Se ganó la vida sirviendo mesas en el comedor de la universidad para comida y alojamiento. Recogió dinero jugando en ligas de béisbol industriales y semiprofesionales cercanas.

También frecuentaba los salones de billar y otros lugares bajos de South Bend.

Un lugar de reunión llamado Hullie & Mikes se convirtió en su segundo hogar. Una vez dijo: “Soy el mejor jugador autónomo que jamás haya asistido a Notre Dame”.

Su compañero de habitación, Arthur (holandés) Bergman, explicó:

“Nadie en South Bend podía vencerlo en el faro, el billar, el billar, el póquer o el bridge. Estudió los porcentajes en el lanzamiento de dados y podía desvanecer esos huesos de una manera que mareaba a los profesionales. En el billar de tres bolsillos, él era el terror de los salones.

“Nunca jugó con otros estudiantes, aunque sus habilidades para tirar basura ayudaron a pagar el camino a través de Notre Dame para más de algunos de sus amigos. Lo he visto ganar $ 500 en un juego de dados y luego gastar sus ganancias comprando comidas para familias indigentes. en South Bend “.

Gipp cortó tantas clases en 1919 que lo expulsaron de la escuela. Aceptó un trabajo como jugador de la casa en el emporio de juego Hullie & Mikes.

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Horrorizados, los fanáticos de los deportes exalumnos de Notre Dame inundaron la universidad con quejas. La universidad le dio un examen especial, que aprobó, y lo reintegró. A partir de entonces, Gipp llegó a practicar cuando quiso, haciendo lo que le apetecía hacer. Nadie se quejó. Los entrenadores y jugadores sabían que estaba fervientemente dedicado a ganar. El equipo giraba a su alrededor.

La temporada de 1920 estableció a Gipp como “inmortal”.

Un sábado por la tarde, Notre Dame se encontró con una desventaja de 17-14 a Army.

En el vestuario, Rockne desató uno de sus famosos discursos de pelea en el medio tiempo. Gipp parecía aburrido. Rockne se volvió hacia Gipp y lo desafió: “Supongo que no tienes ningún interés en este juego”. Gipp respondió: “No se preocupe, tengo $ 500 y no tengo la intención de gastar mi dinero”.

Al final del juego, Gipp había acumulado 385 yardas por tierra, más que todo el equipo del Ejército. Anotó un touchdown ejecutando un saque inicial, lanzó dos pases precisos para preparar un touchdown. Casi sin ayuda llevó a Notre Dame a una victoria de remontada 27-17.

Gip pagó un precio por la actuación de ese día. Estaba cansado, pálido y un poco ensangrentado. Su angustia era tan obvia que la multitud de West Point se quedó de pie y lo observó con asombro mientras abandonaba el campo.

Quedaban cuatro partidos en la temporada. Un barrido limpio le daría a Notre Dame una oportunidad en el campeonato nacional.

Purdue cayó 28-0. En Indiana la semana siguiente, Gipp sufrió una dislocación de hombro que lo envió al banco con vendajes. Los Hoosiers lograron una ventaja de 10-0, que mantuvieron en el último cuarto.

Los irlandeses avanzaron hasta la línea de la yarda 2, pero se estancaron. Gipp saltó del banco y le gritó a Rockne: “¡Voy a entrar!”

“¡Vuelve!’ rugió Rockne.

Gipp ignoró el comando. En la segunda jugada, se estrelló para un touchdown. Luego pateó el punto extra y regresó a su banco.

En la siguiente posesión de Notre Dame, mientras se acababa el tiempo, los irlandeses trabajaron el balón hasta la yarda 15. Una vez más, Gipp se apresuró desde el banco para hacerse cargo.

Se echó hacia atrás para un dropkick de empate para empatar el juego. Los Hoosiers irrumpieron para bloquearlo. Con calma, Gipp lanzó la pelota a un receptor en la yarda 1. En la siguiente jugada, con todo el equipo de Indiana convergiendo hacia Gipp, se estrelló contra el tackle con el brazo lesionado pegado. Fue una artimaña. El mariscal de campo de Notre Dame bailó hasta la zona de anotación con el balón para el touchdown ganador.

Mientras el equipo regresaba a South Bend, Gipp fue a Chicago para enseñar a un equipo de la escuela preparatoria cómo lanzar patadas. El viento helado provocó dolores, fiebre y dolor de garganta. De vuelta en South Bend, Gipp se fue a su lecho de enfermo.

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El viernes siguiente, contra Northwestern, Rockne mantuvo febril a Gipp en el banco hasta el último cuarto. Luego, a los cánticos de la multitud: “¡Queremos a Gipp!” – permitió que su estrella participara en algunas jugadas – rematado con un pase de touchdown de 55 yardas para acumular una derrota de 33-7. .

* * *

El Día de Acción de Gracias, Notre Dame derrotó a Michigan State 25-0 para completar su segunda temporada consecutiva en la que todos ganan, pero Gipp no ​​estuvo allí. Estuvo en el hospital con neumonía y faringitis estreptocócica, una enfermedad grave antes de los antibióticos.

Estaba claro que Gipp estaba condenado. El 14 de diciembre de 1920, se convirtió al catolicismo y recibió los últimos ritos. Su madre, hermano, hermana y el entrenador Rockne velaban junto a su cama, mientras que todo el alumnado se arrodillaba en la nieve en el campus orando por él.

Mientras estaba en coma, alguien susurró: “Es difícil ir”.

Gipp lo escuchó y se despertó. “¿Qué tiene de duro?” dijo con desdén.

Más allá de esto, solo tenemos la versión de Rockne.

Gipp se volvió hacia Rockne. “Tengo que irme, Rock”, susurró. “Está bien. En algún momento, cuando el equipo se enfrente a eso, cuando las cosas vayan mal y los contraataques venzan a los muchachos, dígales que entren con todo lo que tienen y ganen solo uno para el Gipper”.

Hay dudas de que el generalmente modesto Gipp en realidad pronunció el dramático discurso en el lecho de muerte, pero Rockne siempre juró que era cierto.

Sin embargo, pasaron ocho años antes de que Rockne sintiera la necesidad de invocar las últimas palabras de George Gipp.

Fue en el Yankee Stadium, Nueva York, el 12 de noviembre de 1928. Notre Dame había perdido dos partidos. Un equipo invicto del Ejército mantuvo al regular Fighting Irish en un empate sin goles en el entretiempo. En el vestuario, Rockne se puso de pie y se dirigió a sus cansados ​​jugadores.

“Chicos, quiero contarles una historia que nunca pensé que tendría que contar”.

Luego Rockne relató, con voz seria, el desafío final de George Gipp. Cuando llegó al clímax – “Entra y gana uno para el Gipper” – se dice que los jugadores abrieron la puerta del vestuario y corrieron hacia el campo. Los irlandeses jugaron la segunda parte como si la leyenda de Notre Dame abriera el camino.

Al final del juego, la puntuación era Notre Dame 12, Army 6.

El Gipper había marcado por última vez, desde la tumba.

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