Una mamá león ruge: dos madres decididas apuntan alto para sus hijos en la música, pero de diferentes maneras - inteligenciaes

Una mamá león ruge: dos madres decididas apuntan alto para sus hijos en la música, pero de diferentes maneras

Hace unas semanas, llevé a mi hija de 17 años, Ariana, una consumada intérprete de viola, a la costa este para hacer una audición en los conservatorios de música de primer nivel. Las audiciones son, por supuesto, importantes: la universidad a la que vas afecta toda tu vida. En la primera audición, esperando su turno, le pregunté a Ariana si estaba nerviosa. “¡No, mami, estoy tan emocionada de jugar para ellos!” Estaba feliz, como Cenicienta yendo al baile.

Me pareció el final de un largo camino y el comienzo de uno nuevo. Cuando Ariana y su hermano Zak eran pequeños, de repente me convertí en madre soltera. Creía que nunca podría enviarlos a la universidad sin becas. Así que los preparé en algo que, como violinista sinfónico, conocía bien: la música. Empecé con Zak en el violín a los 6 y con Ariana a los 5 (se pasó a la viola cuando era adolescente). Durante esos tiempos difíciles, a veces sacrifiqué el pago de mis facturas de servicios públicos para comprar sus instrumentos y pagar sus lecciones.

La primera pieza de la primera audición universitaria de Ariana fue una sonata dramática de Brahms. Prácticamente pegué la oreja a la puerta. Me parecía que estaba expresando todas las experiencias de vida que la habían llevado hasta este punto; experiencias maravillosas como citas para jugar y fiestas de pijamas con buenos amigos, paseos a caballo y tocar en bandas de jazz y rock’n’roll. Y también hubo ecos de experiencias difíciles, como el divorcio de sus padres, una mudanza al otro lado del país y problemas escolares en la adolescencia.

Cuando salió de la habitación, pude ver por su rostro que lo había logrado. El maestro, que actuaba como juez, la siguió hasta la puerta, me felicitó y dijo que le encantaría enseñarle.

He estado pensando mucho en esa experiencia, porque mucha gente me ha preguntado sobre el ensayo de la ‘madre tigre’. Probablemente haya leído el artículo, de la profesora de derecho Amy Chua, en el Wall Street Journal (8 de enero de 2011), titulado ‘Por qué las madres chinas son superiores’. Chua describe su enfoque de la crianza de los hijos, al que llama el estilo “tigre”, y lo compara con el estilo “occidental”. A sus hijos nunca se les permitía dormir fuera de casa o jugar juntos. Se les exigió que fueran los mejores estudiantes de sus clases y que tocaran solo el piano o el violín durante horas todos los días. Chua cuenta una anécdota sobre la dificultad de su hija Lulu, de 7 años, con una pieza de piano en particular. Lulu se rindió y dejó el piano. Su madre la obligó a retroceder. Siguieron “golpes, golpes y patadas”. Chua insultó y amenazó a su hija y no la dejó ir al baño. Después de muchas horas, sin cenar, Lulu finalmente tocó la pieza correctamente.

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Mi respuesta: Chua podría haber logrado los mismos resultados sin nada de negatividad.

Lo sé porque ahora no solo soy padre de tres niños muy musicales, sino que también dirijo una escuela de música con cientos de jóvenes clientes. Preparamos a los estudiantes desde el principio para que puedan llegar a ser lo suficientemente buenos como para ingresar a Juilliard o a cualquier programa de música de primer nivel. si esa es la dirección que eligen. Entonces, en nuestra ambición por nuestros hijos, me parezco mucho a Chua, quien trató de que su hija ingresara al programa preuniversitario de Juilliard.

Pero, además de admirar a Juilliard, mi experiencia ayudando a los niños a crecer y prosperar en la música para alcanzar los niveles más altos no podría ser más diferente a la de Chua.

LA IRA ES FÁCIL

Al dejarse enojar con sus hijos durante las prácticas, Chua toma el camino más fácil. El violín es el instrumento más difícil que puede tocar un niño. Al ver a sus hijos cometer errores, la ira de un padre puede pasar de 0 a 100 en segundos. ¡A veces solo quiero saltar dentro del cuerpecito de mi hija y hacerlo por ella! Agregue a eso el sacrificio financiero: no es de extrañar que los padres se vuelvan locos.

Les digo a los padres que no están solos en estos sentimientos y les ofrezco herramientas para reducir la frustración y ayudar al niño a progresar. Mi sistema de recompensas positivas incluye muchos elogios y regalos, desde calcomanías hinchables y brazaletes de ‘banda tonta’, hasta lindas gomas de borrar japonesas y bustos de plástico de grandes compositores. También ofrecemos docenas de ideas para ayudar a que la práctica sea divertida, o al menos tolerable.

CONFINAMIENTO SOLITARIO VS. ‘JUGANDO CON AMIGOS

Chua pone mucho énfasis en hacer que sus hijos practiquen durante muchas horas, no solo una o dos horas, sino 3 horas al día o más de práctica en solitario, solo con mamá. Eso sería 21 horas a la semana (más las lecciones a las que asistan). Soy como Chua, en términos de mi insistencia en que mis hijos practiquen todos los días y dediquen mucho tiempo cada semana. Algunos padres piensan que soy exagerado. Sumé las horas que mi hija Jenna, de 9 años, pasa con la música y su violonchelo; resultan casi 20 horas a la semana. Pero eso no es práctica en solitario. Jenna está en dos de las orquestas de mi escuela de música; y toca en tres cuartetos, con chicas de su edad. Además de eso, tiene cuatro lecciones de violonchelo a la semana, una lección de piano y una clase de teoría musical. Intento que practique sola durante una hora adicional al día. (Todo esto no es tan costoso ni requiere tanto tiempo como parece porque, por supuesto, somos dueños de la escuela de música, que es el segundo hogar de Jenna).

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Un estudiante más típico en mi programa podría tomar 1 o 2 lecciones a la semana; participe en uno de nuestros cuartetos de cuerda una vez a la semana y toque con una o dos de nuestras orquestas semanalmente. También se le anima a practicar entre 45 y 90 minutos al día, según el nivel y la edad. Eso puede promediar 1 hora al día, alrededor de 12 horas a la semana, en comparación con las 21 horas de los niños de Chua.

Es importante poner en práctica el tiempo. En los años de primaria a secundaria, es cierto que los niños que practican la mayor cantidad de horas tendrán la técnica más avanzada y obtendrán las primeras sillas. Pero cuando salgan al mundo real y comiencen a audicionar para conservatorios, orquestas de alto nivel y concursos, los ganadores serán los músicos que no solo sean técnicamente competentes, sino que también sean capaces de interpretar una pieza musical en un manera que es única para ellos, con un alto nivel de maestría musical que solo puede provenir de experiencias de vida variadas, incluidas experiencias no musicales como citas para tocar, fiestas de pijamas y amistades.

Jenna está recibiendo tiempo de calidad, en lugar de simplemente “hacer tiempo”. Un porcentaje significativo de sus 21 horas, y las 12 horas de nuestros estudiantes más típicos, las pasa en grupos con sus compañeros. Es en el juego grupal que los estudiantes desarrollan su musicalidad y otras habilidades críticas como escuchar, dirigir y el ritmo. Es también en el juego en grupo que el niño desarrolla un sentido de pertenencia que lo empuja hacia arriba en la música. Se unen a un club maravilloso con amistades, diversión, refrigerios, viajes a festivales de música en parques de diversiones, medallas, prendedores, trofeos y, sobre todo, ¡viajes! La membresía los inspira a practicar, lo que reduce la frustración de los padres.

Lo que trae a colación otra razón por la que el enfoque del ‘tigre’ es contraproducente. Ser músico profesional es una carrera social. Tener éxito se trata de hacer conexiones y amigos. Si hay un buen trabajo, y hay dos jugadores para elegir, es el que se lleva bien con todos el que obtendrá el trabajo.

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Chua aparece para aislar a sus hijas. Ella describe como ‘china’ su insistencia en que su hijo debe ser el número uno en casi cualquier situación, escuela y música. Mi perspectiva: En la música, como en la vida, aspirar a ser el número uno es una propuesta perdida. Siempre habrá alguien que juegue mejor. Los niños deben aprender a cooperar para tener éxito.

LOS ERRORES SON CUESTIÓN DE RÍO

Después de diez años de dirigir una escuela de música, hemos aprendido que algunos padres deben estar separados del alumno durante las clases. Le enseñaré a un niño lo importante que es relajar la parte superior del cuerpo, y luego el padre intervendrá, o incluso empujará al niño: “¡Y no olvides empujar el brazo hacia adentro!” – lo que prácticamente nos devuelve al punto de partida con la tensión del niño. Los padres autoritarios inhiben el progreso de los estudiantes.

Chua exige la perfección de sus hijas. Les digo a mis alumnos (ya sus padres) que está bien cometer errores. Algo que digo mucho en clase y orquesta es: “Estoy tan feliz de que hayas tocado mal, ¡ahora todos podemos aprender!” Mis propios hijos han cometido muchos errores, grandes. ¡Como aquella vez que Ariana se olvidó de tensar el arco antes de un recital elegante! En otra ocasión, ¡dejó la sordina en su violín durante toda la actuación! Apuesto a que nunca volverá a hacer eso. Nos reímos entonces, y todavía nos reímos de eso.

Cuando mis propios hijos fracasan, cuando no obtienen la primera silla, no lo tomo como algo personal. Sé que lo harán mejor la próxima vez. No necesitan que yo se lo restriegue.

Después de años de tratar con cientos de padres, me queda bastante claro que aquellos que se comportan como Chua han atado demasiado su autoestima al desempeño de sus hijos.

QUEDARSE CON ESO

Además de ser ambiciosos, hay otra área en la que Chua y yo somos similares: ambos somos tercos. Si ella es una madre tigre, puedes llamarme madre león. Estoy de acuerdo con la actitud de Chua de que, si alguien quiere que su hijo se convierta en un músico hábil, un padre debe ser muy decidido, mantenerse firme, superar las partes difíciles y nunca darse por vencido. Pero los padres también deben aprender a separarse del niño y hacer crecer sus propias vidas emocional y espiritualmente. y los padres lo hacen no hay que quitarle la preciosa infancia a un niño.

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