Stranger Danger: por qué no funciona y pone en peligro a los niños - inteligenciaes

Stranger Danger: por qué no funciona y pone en peligro a los niños

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La educación sobre el peligro de los extraños está en todas partes. Está en nuestras escuelas, en revistas y blogs para padres. Es promocionado por los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley, así como por las noticias de la noche. Cuando un niño es secuestrado o maltratado, la reacción instintiva es tan predecible como inútil: “¡Necesitamos más educación sobre el peligro de los extraños!” Desafortunadamente, el peligro extraño no funciona. En realidad, es peligroso para los niños y creo que debería abolirse.

Echemos un vistazo a lo que dice el currículo clásico de peligro de extraños. En pocas palabras, les dice a los niños que no hablen con extraños. Aparentemente, se supone que esto protege a los niños de ser secuestrados o abusados. Algunos programas mal concebidos incluso han llegado al extremo de usar tarjetas didácticas para “enseñar” a los niños quiénes son los extraños.

Los niños que han pasado por la educación sobre el peligro de los extraños se quedan con las siguientes perogrulladas:

1. Los extraños son peligrosos

2. Los no extraños son menos peligrosos si no completamente seguros

3. Ellos, como niños, están equipados para determinar si alguien es un extraño o no.

Desafortunadamente, todos estos “truismos” son en realidad falsos.

Los extraños son responsables de una porción muy pequeña de los delitos contra los niños. Comencemos con la proposición de que los extraños son realmente peligrosos para los niños. Esta propuesta solo se mantendría firme si el número de casos de secuestros y abusos sexuales por parte de extraños constituyera una parte significativa del total de tales casos. De hecho, no. Un estudio de casi 60.000 casos de secuestro realizado por la Oficina de Justicia Juvenil y Prevención de la Delincuencia reveló que solo menos del 0,2% de los casos involucraban a extraños. Las estadísticas de casos de abuso sexual están igualmente sesgadas hacia los no extraños.

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Después de reflexionar, esto tiene mucho sentido. La mejor forma en que un depredador infantil puede acceder fácilmente a una víctima infantil (y evitar que se denuncie el abuso) es congraciarse con el niño y su familia. De esa manera, cuando el depredador de niños ataca, ya no es un extraño sino un amigo de confianza.

Stranger Danger crea una falsa sensación de seguridad. Cualquier padre sabe cuán literales son sus hijos y es esta mentalidad literal la que hace que la educación sobre el peligro de los extraños sea tan peligrosa para los niños. Al reforzar en exceso los peligros que representan los extraños, la educación sobre el peligro de los extraños les da a los niños un mensaje muy peligroso: ¡que los que no son extraños están a salvo! Como se indicó anteriormente, casi todos los depredadores de niños intentan ser amigos de confianza para sus víctimas y sus familias, tanto para facilitar el abuso como para evitar denuncias. Al alentar a los niños a bajar la guardia ante los no extraños, la educación sobre el peligro de los extraños les está haciendo el juego a estos depredadores.

Los niños no saben quién es un extraño. ¿Quién es un “extraño” de todos modos? Un popular programa de peligro de extraños define “extraños” como “una persona que nunca has conocido”. No sé ustedes, pero me costaría mucho aplicar esa definición en mi vida. ¿Qué significa “conocí”? ¿Tengo que ser presentado formalmente para haber “conocido” a alguien? ¿Qué pasa si los saludo todos los días y me parecen familiares pero no sé su nombre? ¿Qué pasa si un miembro de mi familia los conoce? Si esta definición es tan difícil de aplicar para los adultos, ¿cómo podemos esperar que los niños la usen para mantenerse a salvo?

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Una mejor manera. En lugar de educación sobre el peligro de los extraños, recomiendo enseñar a los niños sobre la conciencia situacional y el reconocimiento de señales de peligro de los depredadores. Para obtener más información sobre estas estrategias y herramientas, visite mi sitio web.

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