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Silat – Arte malayo de defensa personal

Muchos países asiáticos han desarrollado cada uno su propio sistema de artes marciales, y Malasia no es una excepción. La mayoría de los occidentales están familiarizados con Karate, Judo, Tae-kwondo y Kung-fu gracias a las películas de acción de Hollywood y Hong Kong. Sin embargo, también existe un arte marcial elegante pero mortal llamado Seni Silat que está profundamente arraigado en la cultura malaya. Este arte de la autodefensa se practica no solo en Malasia, sino también en Indonesia, Singapur, Brunei y, en diversos grados, incluso en Filipinas y el sur de Tailandia. En Indonesia, Silat se conoce como Pencak Silat, mientras que en Filipinas se llama Kali Silat. El difunto Bruce Lee, la leyenda de las artes marciales de Hong Kong y fundador de Jeet Kwon-do, también era conocido por haber estado aprendiendo Silat para prepararse para su próxima película antes de su muerte prematura.

La palabra Silat proviene del término “Si Kilat”, que significa “el que se mueve como un rayo”. Sin embargo, los orígenes de Silat son difíciles de rastrear debido a la falta de registros escritos; sin embargo, se cree que Indonesia es su lugar de nacimiento. Este arte marcial resultó de la observación de las tácticas de lucha de animales como monos, tigres, águilas y cobras. Estos movimientos se convirtieron lentamente en un elaborado sistema de autodefensa. La turbulenta historia del archipiélago malayo hizo que la capacidad de lucha fuera un activo muy valioso; por lo tanto, silat se extendió por todas partes en toda la región.

Los hallazgos arqueológicos indicaron que habían existido sistemas de lucha formalizados durante el siglo VI en el archipiélago malayo. Los guerreros de los antiguos reinos de Srivijaya en Sumatra (siglos IV a VII) y Majapahit (siglos XIII a XVI) mostraron habilidades efectivas de Silat que les permitieron invadir lo que ahora es Indonesia, Malasia y Singapur. Según Hisbullah Rahman en su libro titulado “Historia del desarrollo de Pencak Silat en Indonesia”, muchos chinos fueron a la Universidad de Nalanda de Srivijaya para aprender tanto Silat como budismo. El comercio temprano y la migración de otros países también trajeron influencias extranjeras a Silat. Como resultado, muchos sistemas Pencak Silat de Indonesia presentan armas hindúes como la trisula (porra bifurcada), estilos de lucha indios, trajes siameses y armas árabes. La migración temprana de colonos de Indonesia que huían de las guerras de clanes y, más tarde, la dominación holandesa barrió gradualmente a Silat hacia la península malaya.

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Los legendarios expertos en Silat de Malasia fueron Hang Tuah y Hang Jebat, que vivieron durante el reinado del sultán Mansur Shah (1459-1477) en Melaka. Hoy, aunque el Súper Corredor Multimedia está allanando el camino para la era de TI en el país, Silat todavía está vivo y coleando. Tanto los pueblos rurales como las ciudades tienen escuelas Silat. Las actuaciones de Silat se incorporan a las ceremonias de boda, las funciones oficiales y las artes escénicas. La organización nacional para la promoción de Silat es Persekutuan Silat Kebangsaan Malaysia (PESAKA) o la Federación Nacional de Silat de Malasia.

Silat tiene muchos estilos, y llevan el nombre de la región de origen, un animal, su fundador, un principio espiritual o una acción física. Actualmente se practican unos 200 estilos. Entre los dos estilos más populares están Silat Seni Gayong y Silat Cekak. Silat Seni Gayong fue fundada por el difunto Dato’ Meor Abdul Rahman bin Uda Mohd Hashim (1915-1991). Tiene practicantes en Medio Oriente, América y Europa. Bugis, Dato’ Meor era descendiente directo de Daeng Merewah, un famoso experto en silat de Sulawesi. Silat Cekak tiene sus raíces en Kedah y fue desarrollado por el difunto Ustaz Haji Hanafi bin Haji Ahmad. Durante el reinado del sultán Ahmad Tajuddin (1854-1879), fue practicado ampliamente por sus guerreros superiores. Si bien muchos movimientos de Silat Gayong son acrobáticos, las técnicas de Silat Cekak se ejecutan principalmente con una postura recta. Una tercera escuela de Silat que también tiene muchos seguidores en Malasia es Silat Lincah.

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Silat Gayong Fatani está infundido con influencias de Muay Thai o kick-boxing tailandés. Silat Chikalong se basa en los movimientos de las alas de un murciélago volador, mientras que Silat Harimau presenta técnicas similares a las de un tigre que ataca. De Kelantan viene Silat Kelantan, que es similar al judo japonés, ya que incorpora muchos lanzamientos y bloqueos. En el este de Malasia, Silat Betawi (llamado así por Batavia, el nombre holandés de Yakarta) tiene muchos seguidores. Este estilo es similar al chino Kun Tow (artes marciales) y se originó en Java. Silat Medan enfatiza las técnicas con armas, mientras que Silat Setia Hati lleva el nombre de una flor, que es hermosa pero mortalmente venenosa. Distinguir los distintos estilos de silat no es fácil, y solo los expertos pueden hacerlo.

Independientemente del estilo, silat consta de dos dimensiones: el pulut y el buah. Pulut es arroz glutinoso suave que se come en recepciones de bodas y reuniones. Por lo tanto, Pulut simplemente se refiere a los movimientos estéticamente hermosos que se ejecutan con fines de entretenimiento. Pulut también se conoce como Bunga (flor). Por otro lado, Buah, (que literalmente significa Fruto) alude a los aspectos prácticos que no se muestran al público. Sin embargo, en el combate real, tanto el Bunga como el Buah se combinan con efectos devastadores. Bunga distraerá y confundirá al oponente con sus elegantes movimientos, que de repente se convertirán en golpes explosivos a la velocidad de la luz: el Buah. En esta estrategia, la Flor lleva al Fruto.

El atuendo tradicional del exponente del silat es un par de pantalones sueltos y una blusa. Una faja completa el conjunto. Para fines de exhibición, generalmente se usa un tengkolok. Los instructores de Silat se clasifican según los siguientes niveles: kang (más bajo), guru, pendekar y mahaguru. En los viejos tiempos, encontrar un instructor de Silat era extremadamente difícil ya que cada maestro usaba diferentes criterios para seleccionar a los estudiantes, aunque la consideración principal siempre era el carácter y el estándar moral.

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El entrenamiento con armas juega un papel importante en la etapa avanzada de silat. Dependiendo del plan de estudios de la escuela, se espera que un estudiante domine lo siguiente: kris (una daga corta y ondulada), pisau (un cuchillo corto), tali (cuerda), belantan (garrote), pedang (espada), lawi ayam ( una hoz), tongkat (un bastón hecho de madera dura), tekpi (trisula) y badik (daga con el filo recto y el dorso curvo en la punta).

Los movimientos ofensivos de Silat generalmente se ejecutan con el brazo, la rodilla, el puño, el codo y las piernas. Además, puede haber una combinación de garras, desgarros y pinchazos en los puntos vitales. El exponente de Silat practica con una combinación de Juru-juru (o maniobras de la parte superior del cuerpo) y Langkah (o juego de pies). La cantidad de énfasis en uno u otro depende del estilo y el enfoque táctico.

Silat no es solo un sistema de técnicas de lucha. También está la dimensión espiritual y moral que complementa los golpes, candados y patadas. La mayoría de los instructores de Silat en Malasia son musulmanes, por lo que sus sistemas espirituales reflejan los principios del Islam. Sin embargo, Silat trasciende la religión. En Filipinas, por ejemplo, Kali Silat incorpora los ideales católicos en su dimensión espiritual, mientras que en Bali prevalecen las enseñanzas hindúes en su componente espiritual. Este aspecto religioso de Silat está dirigido al desarrollo personal.

El futuro de Silat es emocionante. Aunque los Países Bajos, en virtud de su asociación histórica con Indonesia, ya tienen muchos seguidores, las escuelas y grupos de interés de Silat se están expandiendo en Japón, EE. UU., Francia y el Reino Unido. El establecimiento de la Federación Pencak Silat del Reino Unido, la Federación Silat del Reino Unido y Pencak Silat Bongkot de Francia son testimonio de la creciente popularidad de este arte del combate cuerpo a cuerpo.

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