Se ha encontrado un enorme lago de agua líquida en Marte - inteligenciaes

Se ha encontrado un enorme lago de agua líquida en Marte

Anunciado en el diario Science, especialistas dirigidos por el Dr. Roberto Orosei del Instituto Nacional de Astrofísica (INAF) en Roma dicen haber descubierto una inmensa reserva de agua debajo del eje sur de Marte. Tan inmenso, a decir verdad, que parece un lago subglacial en la Tierra, uno donde podría surgir vida.

“Este es posiblemente el principal espacio vital del que somos conscientes en Marte”, dijo el Dr. Orosei a IFLScience. “Es el lugar principal donde podrían sobrevivir microorganismos como los que existen hoy en la Tierra”.

El enorme suministro de agua fue encontrado por un instrumento de radar, el instrumento Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionosphere Sounding (MARSIS), a bordo del transbordador Mars Express de la ESA. El grupo utilizó información recopilada por el transbordador desde mayo de 2012 hasta diciembre de 2015.

Los datos mostraron que 1,5 kilómetros (0,9 millas) debajo de la superficie, en un lugar llamado Planum Australe, había una fuente de agua fluida que se extendía a lo largo de unos 20 kilómetros (12 millas). El equipo no sabe qué tan profundo es este suministro de agua, pero señaló que, al menos, es más profundo que unos pocos centímetros, y posiblemente más.

Se reconoció al enviar 29 conjuntos de latidos de radar debajo de la superficie, con reflejos que mostraban una bandera de radar relativamente indistinguible de las piscinas de agua fluida que se encuentran debajo del hielo de la Antártida y Groenlandia en la Tierra, sugiriendo vigorosamente que es agua fluida. Sea como fuere, la idea correcta del agua ahora mismo es brumosa.

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“Es muy difícil decir qué es lo que estamos viendo”, dijo a IFLScience la Dra. Anja Diez del Instituto Polar Noruego en Tromsø, Noruega, quien escribió una opinión sobre la prueba. “Podría ser una capa delgada de agua, una capa expansiva o agua en el limo”.

El grupo dijo que pensó en algunos resultados concebibles diferentes para la bandera, incluida una capa de hielo de dióxido de carbono o hielo de agua a baja temperatura. Sin embargo, sugieren que estos son inverosímiles, porque no habrían causado un reflejo tan sólido como el que se encuentra en los datos.

Los atributos de esta agua especulada se confunden con las condiciones en las que se encuentra. En la Tierra, los lagos subglaciales alcanzan temperaturas de alrededor de -60°C (-76°F). Sea como fuere, el gran peso del hielo de arriba reduce la capacidad de disolución del agua, hasta el punto en que existe como un fluido en grandes lagos de agua dulce.

Debajo de este distrito en Marte, en cualquier caso, es ideal que las temperaturas bajen a alrededor de -68°C (-90°F). En total, para que el agua se mantenga fluida aquí, es probable que esté cargada de sales como magnesio, calcio y sodio y, posteriormente, salada, en lugar de los lagos de agua dulce que se encuentran bajo el hielo en la Tierra. Sin embargo, tenemos algunos lagos salados en la Tierra.

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“Debajo de la capa de hielo de la Antártida, el agua puede estar en su punto de licuefacción debido al hielo de arriba”, dijo el Dr. Diez. “En Marte, es algo extraordinario, ya que las temperaturas extremadamente frías son normales bajo el hielo. El agua puede existir porque es salobre”.

Se ha penetrado en un montón de lagos subglaciales en la Tierra, incluido el lago Vostok en la Antártida. Estas actividades son difíciles y puede llevar mucho tiempo excavar bajo unos pocos kilómetros de hielo. Sin embargo, el resultado lógico es enorme, y cada vez que penetramos, descubrimos vida.

Ya en Marte, hemos descubierto la confirmación de la transmisión de agua a primera vista, conocida como repetición de líneas oblicuas (RSL). Sin embargo, estos reflejos son fugaces, ya que el agua se desvanece rápidamente en la condición de bajo peso en la superficie marciana.

Sin embargo, durante bastante tiempo se ha conjeturado que podría haber cantidades más constantes de líquido debajo de la superficie, como se demostró en este estudio. Además, si esa es la situación, le da un nuevo ambiente energizante a los microorganismos del pastor introducidos en Marte.

“Es imperativo saber si esto [reservoir] es algo notable”, dijo el Dr. Orosei. “Si es territorial, no una comunidad, en ese momento, puede tener una serie completa de lagos subglaciales como lo que ve en la Tierra. Tendrías cursos para que los seres vivos, en caso de que existieran, tuvieran una condición considerablemente mayor y tal vez se movieran”.

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Para responder a esto, el plan del grupo para utilizar más información de Mars Express terminó en los próximos años. Sin embargo, el transbordador está madurando y se está quedando sin combustible, por lo que el tiempo es escaso.

Llegar a estos manantiales de agua fluida, más adelante, también puede ser complicado. Las tareas aburridas en la Tierra requieren aparatos malditos, algo que básicamente no tenemos en Marte. El prometedor errante europeo ExoMars en 2020 tendrá la capacidad de perforar alrededor de 2 metros (6,6 pies) debajo de la superficie, pero eso puede no ser suficiente para acercarse a los suministros de agua del subsuelo de esta manera.

Todavía hay preguntas sin respuesta con respecto a esta divulgación de agua fluida. No está claro si se trata de un cuerpo expansivo o, esencialmente, de agua que se filtra en medio de las rocas. Lo que sugiere, sin embargo, es que existe agua fluida debajo de la superficie de Marte.

En la Tierra, el agua fluida a menudo implica vida. Combinado con la divulgación continua de los cuadrados de construcción de la vida en Marte, y la probabilidad de que alguna vez tuvo un estado más sostenible, la evidencia es que el Planeta Rojo podría no estar tan muerto después de todo.

“Probablemente esto es lo que describiríamos como un territorio”, dijo el Dr. Orosei. “Tiene, en cualquier caso, una parte de las condiciones que los microorganismos terrestres necesitarían para sobrevivir”.

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