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Restaurando el equilibrio en la apicultura

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Las abejas no pueden ser domesticadas en el sentido en que lo han sido las vacas, los cerdos o las ovejas. Básicamente, el hombre no los modifica, a pesar de muchos intentos de criarlos para satisfacer nuestras necesidades. Su comportamiento de apareamiento y ciclo reproductivo únicos aseguran que la diversidad y la adaptabilidad seguirán siendo los temas dominantes en su evolución.

Como yo lo veo, nuestro trabajo principal como apicultores, o guardianes de abejas, o pastores de abejas, es ser observadores y comprender a nuestras abejas lo mejor que podamos. No podemos adentrarnos plenamente en su mundo, pero tenemos la oportunidad de apreciarlo más. Y una vez que comencemos a comprender cuán profundamente arraigados están en el mundo natural y qué indicadores sensibles son de perturbaciones en el mundo natural, es posible que no podamos imaginarnos un planeta funcional sin ellos.

Entonces, antes de lanzarse de lleno a la cría de abejas, le insto a que respire hondo y considere qué es lo que realmente le interesa de ellas, ya que esto le dará información importante sobre la mejor manera de proceder. Una o dos horas de cuidadosa deliberación en esta etapa podrían ahorrarle semanas o meses de tiempo, problemas y dinero.

Para ayudarlo a decidir dónde se encuentra en el ‘espectro de la apicultura’, he identificado seis tipos de apicultura, tres de los cuales caen en el lado ‘convencional’ y tres en el lado ‘natural’:

  • Cultivo de miel: manejo intensivo de abejas centrado en la producción para obtener el máximo rendimiento de miel o para la polinización migratoria. Por lo general, implica la alimentación con azúcar de rutina y los medicamentos profilácticos, incluidos los antibióticos y acaricidas. Las reinas generalmente se crían mediante inseminación artificial y se reemplazan con frecuencia, mientras que los zánganos se suprimen y se previene el enjambre mediante la escisión de las células de la reina o dividiendo las colonias. Por lo general, implica algún movimiento de la urticaria, a veces a grandes distancias. Este es un negocio con fines de lucro, pero al igual que otros trabajos agrícolas, habrá años buenos y malos.
  • Apicultura secundaria: una versión a menor escala y a tiempo parcial del cultivo de miel. El objetivo principal es el beneficio, pero es posible que su sustento no dependa por completo de ello.
  • Asociación apícola: una versión en miniatura de la apicultura comercial o secundaria, tal como la promueven y enseñan la mayoría de las asociaciones de apicultores. Por lo general, la intención sigue siendo producir la máxima cantidad de miel, pero a partir de menos colmenas y no necesariamente para obtener una recompensa económica. Las reinas a menudo se marcan y se recortan y, en la mayoría de los demás aspectos, los métodos se parecen a los del productor de miel.
  • Apicultura equilibrada: se hace hincapié en el bienestar de las abejas y en facilitar el comportamiento natural de las abejas, con la intención de proporcionar condiciones en las que las abejas puedan encontrar sus propias soluciones. Toma restringida de miel y otros productos apícolas solo cuando sea abundante y apropiado. Los apicultores pueden o no usar tratamientos o medicamentos para ácaros, pero si lo hacen, usan sustancias naturales no tóxicas que apoyan la salud de las abejas en lugar de atacar trastornos específicos. Las reinas son de apareamiento abierto, las divisiones son opcionales y el enjambre puede o no ser controlado.
  • Apicultura natural: similar a la “apicultura equilibrada”, con énfasis en los enfoques de “no hacer nada”. Se intenta poco o ningún manejo, y rara vez se realizan divisiones o crianza de reinas más allá de lo que hacen las abejas. Las colmenas rara vez se abren; se desaconsejan las inspecciones de rutina; rara vez se toma miel; otros productos de la colmena apenas.
  • Apicultura de conservación: abejas por su propio bien; no se toma miel y no se realizan inspecciones, tratamientos o alimentación. Las abejas hacen lo que les place y se arriesgan con el clima y el forraje. Las plantas amigables con las abejas pueden incorporarse en un esquema de estilo de conservación, que puede incluir otras especies polinizadoras.
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Si bien las he mostrado como categorías distintas, en realidad deberían considerarse como segmentos de un espectro continuo, de más a menos invasivos y de más a menos ‘centrados en la producción’. También es posible, al menos en teoría, que un productor de miel opere colmenares siguiendo líneas ‘darwinianas’, sin medicación y dependiendo de las existencias de sobrevivientes, cerrando así el círculo.

Puede notar que en la lista anterior no he mencionado ningún tipo particular de colmena. Si bien es cierto que ciertos diseños son más adecuados para aplicaciones específicas, es posible ser un ‘apicultor equilibrado’ utilizando una colmena de marco convencional, y en Francia hay productores de miel que utilizan colmenas Warré, una variante vertical de la colmena de barra superior. que fue diseñado para la producción de miel.

También sería perfectamente posible ser un apicultor ‘entrometido’ en una colmena de barra superior, por lo que no creo que sea útil categorizar a los apicultores simplemente por la forma de sus colmenas o incluso por sus rasgos de personalidad: es su intención y actitud. hacia sus abejas que importa.

Los orígenes de la ‘apicultura natural’

Algunos de ustedes que han leído mis libros y están familiarizados con mis métodos pueden preguntarse por qué parece que estoy creando una categoría de apicultura, aparentemente de la nada, tal como nos habíamos acostumbrado a usar el término ‘apicultura natural’. ¿De dónde vino esto de la “apicultura equilibrada”?

El término “apicultura natural” se discutió por primera vez (que yo sepa) abiertamente en una reunión de alrededor de una docena de personas interesadas en las oficinas de Bees for Development en Monmouth en 2009. Estábamos tratando de encontrar un término genérico para lo que todos estábamos intentando – de formas ligeramente diferentes – para lograr y diferenciarnos de los métodos convencionales que se enseñan ampliamente en el Reino Unido y en otros lugares. Si bien reconocimos la paradoja incorporada en el término, también sentimos que alentaba la discusión y llamó la atención sobre las distinciones que estábamos ansiosos por hacer.

Desde esa reunión, ha habido una discusión en curso sobre lo que realmente significa la ‘apicultura natural’, dado que ninguna cría de abejas es completamente natural, y cuán naturales deberíamos ser y qué es antinatural acerca de los métodos convencionales. Esta conversación ha generado más distinciones y me ha quedado claro que algunos apicultores “ naturales ” se han rebajado, al menos tentativamente, al lado de las “ no intervenciones ” de la cerca, prefiriendo observar a las abejas y mantenerlas en contenedores no diseñados para abrirse muy a menudo, o nada, en algunos casos, mientras que otros quieren mantener las abejas de una manera que aún permita alguna medida de control de enjambres, el cumplimiento de los requisitos de inspección y la posibilidad de extraer algo de miel cuando haya abundancia.

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En resumen, la “apicultura natural” parece haberse desplazado hacia el extremo de la “conservación” del espectro y ha creado una brecha entre ella y la “apicultura amateur” promovida por las asociaciones apícolas convencionales. Esta es la brecha en la que, sugiero, se asienta feliz la “apicultura equilibrada”.

Apicultura equilibrada: acortando la brecha

La apicultura equilibrada, por lo tanto, permite el uso de una amplia gama de equipos y métodos, mientras que tiende a preferir lo “natural” sobre lo convencional. Es para las personas que quieren hacer más que solo observar abejas: quieren ser “cuidadores” de abejas en lugar de simplemente “cuidadores” de abejas; quieren una relación más íntima con sus abejas de lo que se permite al no abrir nunca la colmena, al tiempo que entienden que esto siempre debe hacerse con atención y no con demasiada frecuencia. Quieren mantener a las abejas sanas sin recurrir a medicamentos, pero también están felices de que el inspector de abejas llame de vez en cuando y compruebe si hay signos de enfermedad en sus cargos. Si una colmena se pone de mal humor y comienza a causar molestias a los vecinos, ellos están dispuestos y pueden reemplazar a la reina si corresponde, o trasladar la colmena a otro lugar. Cuando los peines se vuelven negros con la edad y el propóleo, pueden quitarlos fácilmente. Si una colmena se une a la miel, pueden rectificar el problema. Saben cómo criar algunas reinas adicionales, en caso de que sea necesario, y pueden saber cuándo una colonia necesita alimento adicional y pueden proporcionarlo: reconocen que la apicultura es una ciencia y un arte y se esfuerzan constantemente por mejorar sus habilidades.

Entonces, el punto de equilibrio está en algún lugar entre hacer demasiado y no hacer nada; controlar en exceso y dejar que la naturaleza siga su curso; ser un apicultor y un observador de abejas.

Sugeriría que los tres principios que describí en El apicultor descalzo se aplican plenamente a este sector y todavía no hay necesidad de un ‘libro de reglas’: todos pueden decidir exactamente dónde está el equilibrio por sí mismos.

La apicultura equilibrada se trata de trabajar con los impulsos y hábitos naturales de las abejas, respetando la integridad de la cámara de cría, dejándoles abundantes reservas de miel durante el invierno y, en general, arreglando las cosas para causarles a sus abejas el menor estrés y perturbación posible, sin dejar de ser dispuesto y capaz de intervenir cuando las abejas necesitan ayuda o cuando sus actividades están causando molestias a los demás.

En comparación con los enfoques más ‘centrados en la miel’, se dedica más tiempo a observar a las abejas y es posible que algunas operaciones deban realizarse con un poco más de frecuencia: la recolección de miel, por ejemplo, es probable que se realice tomando cantidades más pequeñas durante un período de tiempo. semanas o meses, en lugar de la típica incursión de aplastar y agarrar de una sola vez que practican los productores de miel y la mayoría de los aficionados.

No pretendemos extraer todas las gotas posibles de miel de una colmena. Respetamos la necesidad de las abejas de comerse sus propias provisiones, especialmente durante el invierno, y consideramos el jarabe de azúcar como un suplemento inferior que se debe administrar solo cuando las abejas tienen escasez de su propia comida, debido al mal tiempo prolongado u otras causas.

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Apoyando a otras especies

Nuestros aliados naturales son los jardineros, los pequeños propietarios y especialmente aquellos que entienden y utilizan los principios de la permacultura, que son también los principios de la naturaleza. Una relación mutuamente beneficiosa y sostenible con nuestras abejas debe basarse en un enfoque verdaderamente holístico: necesitamos aprender más sobre cómo funciona la colonia como una entidad viviente completa y las múltiples formas en que interactúa con su entorno, con nosotros y con otros seres vivos. Durante demasiado tiempo hemos estado encerrados en un enfoque reduccionista anticuado, desequilibrado, que trata con las abejas como si fueran meras máquinas creadas únicamente para nuestro beneficio, en lugar de criaturas salvajes altamente evolucionadas, con las que tenemos el privilegio de trabaja.

Creo que la cría de abejas para la miel debe ser a pequeña escala, local y llevada a cabo con un espíritu de respeto por las abejas y apreciación del papel vital que desempeñan en nuestra agricultura y en el mundo natural. No apruebo la apicultura comercial a gran escala porque inevitablemente conduce a una mentalidad de “agricultura industrial” en la forma en que se trata, manipula y roba a las abejas. Creo que deberíamos pensar en la miel mucho menos como un alimento y mucho más como un medicamento, y ajustar nuestro consumo en consecuencia. No deberíamos esperar ver los estantes de los supermercados llenos de tarros de miel de todo el mundo, como si fuera mermelada o mantequilla de maní. La miel debe valorarse como el producto de innumerables millas de abejas y la asimilación del néctar invaluable de innumerables flores.

Un aspecto importante del ‘equilibrio’ es asegurar que nuestras actividades como apicultores no tengan un impacto negativo sobre otras especies. Las abejas evolucionaron para vivir en colonias distribuidas por la tierra de acuerdo con la disponibilidad de alimento y refugio. Obligar a 20, 50, 100 o más colonias a compartir el territorio que, a lo sumo, media docena ocuparía de forma natural, seguramente conducirá a concentraciones de enfermedades y parásitos. Las concentraciones anormalmente grandes de abejas también pueden amenazar el forraje y, por lo tanto, la existencia misma de otros insectos polinizadores importantes, como los abejorros, las abejas albañiles y muchas otras especies que benefician tanto a las plantas silvestres como a las cultivadas. Esto significa que no tenemos exceso de existencias en ningún lugar y creamos un hábitat para otras especies, que pueden tomar la forma de ‘hoteles de abejas’ o simplemente montones de madera y hojas viejas. Todo lo que se haga para mejorar el medio ambiente de las abejas también será beneficioso para otros polinizadores.

Tener una profunda apreciación de la interconexión de todos los seres vivos, y una comprensión del impacto que nuestra propia especie ha tenido y sigue teniendo, nos lleva inevitablemente a la conclusión de que tenemos una responsabilidad hacia todo lo que camina, se arrastra o se desliza sobre la tierra. o debajo de él, o que nada en el mar o vuela en el aire, y comparte este precioso planeta con nosotros. Como apicultores, tenemos la responsabilidad especial de ser también “cuidadores de la tierra”.

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