Recordando a Stone, Woods y Cook Dark Horse 2 Funny Car - inteligenciaes

Recordando a Stone, Woods y Cook Dark Horse 2 Funny Car

En 1967, muchos fanáticos de las carreras de resistencia se sorprendieron al saber que el equipo de Stone, Woods y Cook estaba cambiando su popular cupé AA/Gas Willys por un divertido auto Mustang. El equipo dominó las filas A/GS con Swindler A Willys, y muchas personas esperaban que siguieran compitiendo en las filas gasser.

Sin embargo, las divertidas carreras de autos eran donde estaba todo el dinero, y la pandilla “Pebble, Pulp and Chef” estaba lista para un nuevo desafío. Así que dejaron de lado a los Willys en favor de un Mustang volado que bautizaron como Dark Horse 2.

Aunque los autos divertidos de estilo flip-top de fibra de vidrio estaban comenzando a hacerse realidad, el SWC Mustang no fue un fracaso. En su lugar, el equipo montó una carrocería de Mustang de acero sobre un chasis tubular ligero, con un clip frontal largo de fibra de vidrio. El conductor Doug Cook ingresó al automóvil a través de las puertas que se abrían, mientras que el clip se podía quitar para trabajar en el motor.

Siguiendo el mismo patrón que sus famosos motores de gasolina, el equipo de SWC seleccionó un Chrysler hemi antiguo quemado para obtener potencia. Debido a que Stone, Woods y Cook tuvieron tanto éxito en las clases de gasolina, algunas personas se refieren erróneamente al Mustang como un gasser. Al principio, el auto funcionaba con alcohol, con un poco de nitro. A medida que pasaba el tiempo, el equipo inclinó la lata y usó porcentajes cada vez mayores de nitrometano.

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El divertido auto Mustang siguió inmediatamente los pasos de los Willys gassers, ganando la clase de 2400 libras en el famoso encuentro Bakersfield March dos días seguidos. A partir de ahí, el equipo emprendió una gira vertiginosa que rara vez ha sido igualada.

Parecía que todos los fanáticos de las carreras de resistencia querían ver el Mustang de Stone, Woods y Cook en acción, y todos los propietarios de pistas querían llenar las gradas reservando el match racer. Elija cualquier copia de Drag News de 1967 y probablemente encontrará numerosas historias que relatan las hazañas de Stone, Woods y Cook en diferentes pistas.

Además de competir en la mayoría de las pistas de cinco estrellas, Dark Horse 2 también se presentó en pequeños lugares con agujeros en la pared; pistas de carreras con asfalto irregular, iluminación nocturna tenue y áreas cerradas inadecuadas. Los fanáticos querían ver a Doug Cook en acción y el equipo estaba más que dispuesto a cumplir su deseo.

Compitiendo varias veces a la semana, SWC corrió contra la mayoría de los autos divertidos famosos de la época, enfrentándose a los autos abatibles inyectados más livianos, así como a otras entradas sopladas con carrocería de acero. Cook no siempre salió victorioso, pero acumuló una cuenta impresionante de victorias y derrotas.

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Justo cuando el equipo de Stone, Woods y Cook parecía estar en la cima de su juego, intervino la tragedia. Un accidente destruyó Dark Horse 2 en Alton, Illinois. Doug Cook, uno de los corredores de carreras más populares y respetados de todos los tiempos, sufrió lesiones en la espalda que terminaron con su carrera como corredor.

Sin embargo, Stone, Woods y Cook no habían terminado. Construyeron un nuevo Mustang que era casi una copia del original. The Ghost of Dark Horse 2 continuó con el tórrido ritmo de carrera, con varios conductores contratados reemplazando a Cook detrás del volante.

Para 1969, incluso el equipo SWC no podía seguir siendo competitivo con un automóvil con carrocería de acero, y construyeron un Mustang fracasado, asignando las tareas de conducción a Dee Keaton. A principios de la década de 1970, Tim Woods construyó el primer auto divertido de Pinto y lo condujo bajo el estandarte de Stone, Woods and Cook con Mike VanSant como piloto. Aún más tarde, un Corvette de gasolina con motor Chrysler realizó una gira bajo el estandarte de Stone, Woods and Cooke. Eso no es un error tipográfico; en el ‘Vette, el nombre Cook se deletreaba con una e al final. Según se informa, ninguno del trío original participó activamente con el Corvette.

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Eventualmente, los tres miembros del colorido equipo se retiraron de las carreras. Doug Cook falleció en 1999.

Sin embargo, el legado de Dark Horse 2 continúa. Mike Cook, hijo del famoso conductor, está reconstruyendo Dark Horse 2. Se pueden ver imágenes de la construcción del automóvil en el sitio web de Cook, así como fotos de los cupés Swindler A y Swindler B Willys completamente restaurados.

Han pasado cuatro décadas desde que el Dark Horse 2 Mustang irrumpió en la historia de las carreras de resistencia. Es bueno saber que Mike Cook no tiene la intención de dejar que el famoso y divertido auto se olvide.

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