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¿Qué es la fibra óptica y sus ventajas?

El mundo de las telecomunicaciones, dominado desde hace años por las redes de cable de cobre, poco a poco va incorporando la fibra óptica. La fibra óptica, o fibra óptica como también se les conoce, transmite información en forma de pulsos de luz a través de una hebra de vidrio o plástico. Son útiles en redes de datos de alto rendimiento y de larga distancia.

Una fibra óptica contiene hebras de vidrio o plástico que van desde un puñado hasta un par de cientos. Una capa de vidrio conocida como revestimiento rodea estas fibras. La capa amortiguadora, otra capa de vidrio, soporta el revestimiento y la capa exterior es la última capa de protección para los hilos individuales.

¿Cómo funcionan las fibras ópticas?

La transmisión de datos a través de la fibra se produce a través de partículas de luz o fotones que pulsan a través de la fibra. El revestimiento y el núcleo de fibra de vidrio refractan la luz entrante en diferentes ángulos según su índice de refracción. Una vez que los fotones se envían a través de las fibras de vidrio, se reflejan en el revestimiento y el núcleo en rebotes en zigzag en un proceso llamado reflexión interna total. Estos pulsos viajan a una velocidad un 30% menor que la de la luz porque viajan a través de un medio más denso: el vidrio.

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Tipos de fibra óptica

Hay dos tipos principales de fibra óptica: monomodo y multimodo. La fibra óptica monomodo se utiliza para la comunicación a larga distancia debido al diámetro reducido del núcleo de vidrio, que también reduce la pérdida de intensidad de la señal o atenuación. La fibra monomodo admite un mayor ancho de banda en distancias más largas y la fuente de luz es principalmente un láser. Son caros porque se requiere un alto nivel de precisión para canalizar la luz a través de hilos de vidrio con diámetros pequeños.

Las fibras multimodo son las más adecuadas para comunicaciones de corta distancia. El mayor diámetro del núcleo de vidrio permite enviar múltiples pulsos de luz a través de la hebra de vidrio simultáneamente y transmitir más datos. Sin embargo, significa que existe una mayor posibilidad de reducción, interferencia o pérdida de la señal. El LED es la fuente típica de luz para las fibras multimodo.

Ventajas de la Fibra Óptica

Los cables de fibra pueden admitir anchos de banda más altos que los cables de cobre, y la luz puede moverse más lejos sin un impulso. Son menos susceptibles a las interferencias, se pueden sumergir en agua y son más fuertes, livianos y delgados que los cables de cobre. Lo que es más importante, no tienen que ser reemplazados o mantenidos con frecuencia.

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Aplicaciones de la Fibra Óptica

Las redes informáticas son un usuario cada vez mayor de fibras debido a su capacidad para proporcionar un gran ancho de banda y transmitir datos. También se utiliza en la comunicación a larga distancia entre redes informáticas. Se utiliza para proporcionar un mejor rendimiento y conexiones en electrónica y radiodifusión. Las industrias militar y espacial utilizan fibras ópticas para la detección de temperatura, la transferencia de señales y como medio de comunicación. Son especialmente preferidos por su peso ligero y pequeño tamaño.

Las industrias médicas utilizan fibras para proporcionar iluminaciones precisas. Las fibras se utilizan en sensores biomédicos que ayudan en los procedimientos médicos, especialmente en aquellos que son mínimamente invasivos. Las fibras son ideales para resonancias magnéticas, ya que no están sujetas a interferencias externas como la interferencia electromagnética. Además, las fibras se utilizan en terapia de luz, endoscopia, imágenes quirúrgicas e imágenes de rayos X.

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