¿Pueden las cooperativas de trabajadores resolver el problema del desempleo? - inteligenciaes

¿Pueden las cooperativas de trabajadores resolver el problema del desempleo?

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Es posible que las cooperativas de trabajadores no resuelvan el desempleo, pero podrían contribuir en gran medida a reducirlo.

La recesión reciente fue la peor desde la Gran Depresión de 1929. Duró desde diciembre de 2007 hasta junio de 2009.

Los principales indicadores de hoy muestran que la economía está mejorando, el mercado de valores se ha recuperado, los precios de la vivienda están subiendo y las ganancias corporativas están en niveles récord.

Desafortunadamente, el desempleo se ha mantenido alto mucho después de que terminó la recesión y ahora ronda el 7,3 %. Lo que tenemos es una recuperación sin empleo.

Una mirada a la historia de los últimos ochenta años muestra que nuestros líderes no han podido encontrar respuestas duraderas. Después de la Gran Depresión, el gobierno trató de regular la economía y estimular la demanda para crear puestos de trabajo (al estilo keynesiano). Funcionó durante un tiempo hasta la década de 1970, cuando tuvimos una alta inflación y un alto desempleo (estanflación).

Luego tuvimos una economía del lado de la oferta cuando se redujeron los impuestos a los ricos y se desreguló la economía. Sin nada que mantuviera a Wall Street bajo control, terminamos con la crisis financiera de 2008.

Algunos en la izquierda han sugerido restaurar las regulaciones, pero es poco probable que eso sea efectivo ya que las empresas encontrarán formas de eludirlas o incluso eliminarlas si tienen un Congreso favorable a las empresas, como sucedió en el pasado.

Luego están los de la derecha que abogan por la desregulación, pero eso fue lo que provocó la recesión actual.

Una forma en que una sociedad puede crear puestos de trabajo y desarrollo socioeconómico es a través del sistema de cooperativas de trabajadores, por ejemplo, cooperativas de propiedad cooperativa y gestionadas democráticamente por sus trabajadores-propietarios.

HISTORIA Y ESTRUCTURA DE LAS COOPERATIVAS DE TRABAJADORES TRABAJADORES

Los esfuerzos cooperativos han ocurrido a lo largo de la historia desde que los primeros humanos cooperaron entre sí para cazar. La cooperativa como estructura empresarial moderna se originó en la Gran Bretaña del siglo XIX cuando las personas se unieron en respuesta a las condiciones económicas deprimidas provocadas por la Revolución Industrial.

El sistema pronto se extendió por toda Europa y el resto del mundo, por ejemplo, en Francia en el siglo XIX durante la Comuna de París y el kibutz en Israel en el siglo XX.

Una cooperativa no es un negocio en sí mismo, sino un modelo de negocio que vende bienes o servicios como lo hace cualquier otro negocio. La diferencia radica en la estructura de la cooperativa. Es democrático, por ejemplo, todos los miembros son iguales en la toma de decisiones y emplean el proceso de toma de decisiones de un miembro, un voto. Cada trabajador posee una participación en la cooperativa y la empresa es propiedad y está controlada por los trabajadores.

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¿Cómo puede esto hacer una diferencia en la tasa de desempleo?

Bob Ewing en el Journal of Humanitarian Affairs tiene una perspectiva sobre esto, es decir, las personas tienen diferentes habilidades, por ejemplo, algunos pueden hacer cosas, mientras que otros tienen habilidades matemáticas, y otros pueden manejar las relaciones públicas. Por separado, no pueden administrar un negocio exitoso, pero trabajando en forma cooperativa, sí pueden hacerlo.

Algunas personas no pueden iniciar su propio negocio porque carecen de todas las habilidades necesarias y no pueden permitirse contratar. Cuando se expande el círculo, la base de recursos potenciales se amplía y eso conduce a una base corporativa más sólida (ver Cooperativas de trabajadores pueden crear empleos por Bob Ewing, 13 de enero de 2012, Journal of Humanitarian Affairs).

Las cooperativas varían de diferentes maneras y es útil observar Mondragón en España, el modelo argentino y las cooperativas en Estados Unidos.

EL MODELO MONDRAGÓN

Probablemente la cooperativa más famosa es la Corporación Cooperativa de Mondragón en España. En 1941, un sacerdote católico fue al ‘País Vasco’ para enseñar en una escuela vocacional y sus alumnos comenzaron una pequeña cooperativa que se ha expandido a una vasta red de varios negocios exitosos.

Bajo este modelo la gerencia es elegida por los trabajadores y los gerentes son parte del proceso cooperativo. Cada empresa tiene un comité social que considera los asuntos de bienestar; el capital se toma prestado y los empleados se convierten en trabajadores-propietarios y el excedente se distribuye entre ellos y los consumidores (Mondragón: ¿Una mejor manera de ir a trabajar? por el Trabajador Católico de la Ciudad de Oklahoma).

Mondragón tiene su propio banco (Caja Laboral Popular) que proporciona una oferta de financiación disponible; tiene su propia cooperativa de seguros (Lagun – Aro) que brinda seguridad social, pensiones y servicios médicos. Las empresas comercian entre sí y juntas forman una comunidad económica autosustentable independiente de la economía nacional (Mondragon-Humanity at Work).

Mondragon ha generado 83.859 puestos de trabajo en España en finanzas, industria, distribución y conocimiento; tiene 9000 estudiantes y el 85% de sus trabajadores industriales son miembros. Es la primera empresa vasca y la 7ª de España. (Mondragon- Humanidad etc).

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EL MODELO ARGENTINO

El sistema de cooperativas en Argentina se denominó movimiento de ‘fábricas recuperadas’ mediante el cual los trabajadores tomaron el control de fábricas u otros negocios donde habían trabajado después de que las fábricas quebraron o después de una ocupación de fábrica para evitar un cierre patronal.

Como resultado de la grave crisis económica de 2002-2003, las empresas dirigidas por trabajadores comenzaron a multiplicarse en una amplia gama de áreas, desde productores de automóviles hasta fábricas de globos de goma. Los trabajadores formaron cooperativas y las decisiones se toman en asambleas, mientras reciben asesoramiento y apoyo de otras empresas de propiedad de los trabajadores e instituciones gubernamentales (economía cooperativa).

Según Marcela Valente, corresponsal de Inter Press Service en Argentina, hoy hay 205 empresas recuperadas con un total de 9362 trabajadores y a medida que crece la economía estas cooperativas siguen creciendo. El quince por ciento de las empresas recuperadas exportan parte de su producción y otro 60% tiene el potencial. En los últimos años el gobierno les ha dado un empujón al distribuir más de $1 millón en subsidios.

Las cooperativas de trabajadores también se han ido desarrollando en otros países de América Latina: hay 69 empresas recuperadas en Brasil, 30 en Uruguay, 20 en Paraguay y un número creciente en Venezuela (Gran Crecimiento de las Cooperativas de Trabajadores en Argentina por Marcela Valente).

COOPERATIVAS DE TRABAJADORES EN AMÉRICA

Hay 23 millones de personas desempleadas en Estados Unidos. Los sindicatos que alguna vez pudieron aumentar los salarios se han debilitado con una membresía de solo el 11,9 % de la fuerza laboral. Al mismo tiempo, la competencia global ha provocado que las corporaciones huyan en busca de mercados globales.

El vuelo de la industria manufacturera no se revertirá ya que los costos de producción en el extranjero son más bajos. Esto significa que es necesario encontrar nuevas fuentes de empleo.

La respuesta, según el profesor Gar Alperovitz de la Universidad de Maryland, radica en observar las comunidades locales. En las últimas 3 décadas más de 13 millones de trabajadores se han convertido en dueños de sus propias empresas 6 millones más que miembros de sindicatos en el sector privado. Hay más de 4500 corporaciones de desarrollo comunitario sin fines de lucro que operan viviendas asequibles y 130 millones de estadounidenses son miembros de cooperativas y uniones de crédito.

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Las “empresas sociales” que transforman la propiedad del capital en negocios se han multiplicado en las comunidades para proporcionar servicios comunitarios.

Las cooperativas marcan la diferencia, por ejemplo, en Cleveland, un grupo de empresas propiedad de los trabajadores, respaldadas por el poder adquisitivo de grandes hospitales y universidades, han tomado la iniciativa en el desarrollo de proyectos “verdes” capaces de crear miles de puestos de trabajo (America Beyond Capitalism de Gar Alperovitz).

Pero se necesita hacer mucho más. En el sector privado hay miles de millones de dólares inactivos en los bancos (testimonio del fracaso de la economía del goteo); la falta de disponibilidad de capital es la mayor barrera para la formación de cooperativas y la principal razón por la que no han crecido más. Las tasas de interés son muy bajas, por lo que el gobierno debería tomar prestados estos fondos y usarlos para proporcionar capital inicial vital para nuevas empresas, especialmente para los desempleados y las minorías, ya que estos grupos tienen dificultades para obtener préstamos.

El concepto de cooperativas de trabajadores aún está en pañales en Estados Unidos, pero tienen un verdadero potencial como fuente de empleos muy necesarios.

EL CATALIZADOR DE LAS COOPERATIVAS DE TRABAJADORES TRABAJADORES

El catalizador de las cooperativas de trabajadores han sido principalmente las duras condiciones económicas, como en Gran Bretaña después de la Revolución Industrial y en Argentina a principios de siglo. Es interesante notar que en Argentina, a medida que crece la economía, las fábricas dirigidas por los trabajadores siguen siendo sólidas, lo que sugiere algún elemento de viabilidad.

En la era de la energía nuclear, es poco probable que una guerra mundial pueda rescatarnos como sucedió con la Segunda Guerra Mundial y la Gran Depresión.

Las cooperativas de trabajadores no son la única respuesta al desempleo, pero pueden proporcionar a sus miembros una buena forma de vida, un buen nivel de vida, trabajo y seguridad social.

Las Naciones Unidas declararon 2012 EL AÑO DE LAS COOPERATIVAS para sensibilizar al público sobre la inestimable contribución de las cooperativas a la reducción de la pobreza, la generación de empleo y la integración social. Los desempleados deben aprovechar el momento y adoptar este modelo alternativo de hacer negocios. Es una opción mucho mejor que esperar a que el gobierno o el sector privado actúen.

Víctor A. Dixon

2 de septiembre de 2012

Revisado el 29 de septiembre de 2013

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