Papel de las computadoras en la promoción de la educación ambiental - inteligenciaes

Papel de las computadoras en la promoción de la educación ambiental

Las computadoras han causado una revolución en la educación, pero los tremendos cambios vistos en la última década pueden ser superados en la próxima, ya que esas computadoras están conectadas en una red educativa global.

Profesores y estudiantes de secundaria toman muestras del agua en el lago Baikal en Siberia, mientras que en otros lagos del mundo, otros profesores y estudiantes toman muestras similares de lagos locales y las someten a las mismas pruebas sencillas de calidad del agua. A través de las computadoras de su escuela, intercambian sus resultados y sus observaciones sobre cómo los problemas de contaminación del agua son los mismos en todo el mundo. Son parte de un proyecto de “laboratorio global” que incluye a científicos especializados en la contaminación del agua.

Una red informática similar vincula a ciudadanos activistas, junto con estudiantes, profesores y científicos, en grupos de “cuencas hermanas” en todo el mundo.

Los observadores de aves aficionados y los biólogos juntan sus avistamientos de aves raras en una red informática de América del Norte que está conectada con investigadores de aves en América Central y América del Sur.

Las diferencias entre la educación en el aula y la comunidad se difuminan en las redes informáticas mundiales. Organizaciones voluntarias, agencias gubernamentales, estudiantes y docentes están todos involucrados en un real que se ha convertido, para muchos, en un aula virtual, sin paredes y cada vez más sin fronteras.

Los proyectos piloto ya cuentan con estudiantes de secundaria que comparten los métodos y los resultados de los estudios de campo de la calidad ambiental, utilizando las telecomunicaciones informáticas para traspasar las fronteras nacionales. Los niños de la escuela primaria comparten sus experiencias de vida y visiones del futuro de la misma manera. Sus mensajes mutuos, transmitidos con gran velocidad y compartidos simultáneamente entre muchas aulas, brindan lecciones personales sólidas en ciencia, geografía y relaciones humanas.

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El desarrollo del currículo de educación ambiental, llevado a cabo de forma independiente y a menudo aislada por maestros, distritos escolares y universidades durante las últimas dos décadas, ahora está vinculado en un foro global que puede responder de inmediato a los problemas ambientales cada vez más complejos y urgentes que enfrenta el mundo. Docentes de todo el mundo se conectan con sus homólogos para analizar cómo pueden hacer mejor su trabajo. La coordinación de proyectos de educación internacional está menos agobiada por las limitaciones de tiempo y presupuestos de viaje, ya que las redes informáticas proporcionan foros para la colaboración.

La tecnología para este intercambio aprovecha la capacidad de la computadora personal para comunicarse a través de líneas telefónicas estándar utilizando un módem. Las redes más simples conectan computadoras personales en un sistema de “almacenamiento y reenvío” que repite los mensajes de uno a otro, hasta que todos tengan copias. Estas redes de menor costo están conectadas a computadoras más grandes y rápidas que actúan como bancos centrales de almacenamiento de información y estaciones de retransmisión. A su vez, intercambian información entre sí y aprovechan el poder y los datos en los sistemas informáticos de las principales instituciones educativas y de investigación.

En muchos sentidos, este vasto nuevo mar de información presenta sus propios desafíos, a menudo similares a “beber agua de una manguera contra incendios”. El enorme exceso de hechos y opiniones es imposible de asimilar, y ha obligado a quienes quisieran probar su poder a idear nuevas formas de organizar y muestrear el flujo de información.

Los servicios de correo electrónico y las “conferencias” por computadora permiten que los estudiantes y los maestros se comuniquen entre sí en privado o públicamente como miembros de grandes grupos de discusión. Las conferencias por computadora se organizan de manera muy similar a aquellas en las que las personas se reúnen cara a cara, excepto que las salas de reuniones están dentro de la computadora de cada participante. Las conferencias por computadora trascienden las zonas horarias, ya que los participantes revisan y comentan las publicaciones escritas de los demás según lo permite su tiempo e interés. Todos pueden leer y pensar sobre las preguntas o declaraciones planteadas en una conferencia, y todos tienen la misma oportunidad de responder.

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Las redes informáticas están haciendo desaparecer las paredes de las aulas. Los problemas ambientales reales están entrando a las aulas con inmediatez a través de las redes informáticas, y los estudiantes buscan conjuntamente comprensión y soluciones con científicos, activistas ciudadanos, periodistas, funcionarios gubernamentales y líderes comunitarios de todo tipo. Si bien el acceso a las redes informáticas aún es remoto para la mayoría de las personas en el planeta, cada vez está más disponible para los guardianes y los líderes de opinión que ayudan a dar forma a una comprensión común de la situación global. La creciente abundancia de las múltiples fuentes de información disponibles a través de las redes informáticas, si se considera un mercado bien abastecido, también puede estimular la demanda de más y mejores bienes por parte de los consumidores de información del mundo.

La participación ciudadana en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo (CNUMAD) de 1992, por ejemplo, se ha coordinado a través de redes informáticas en siete continentes, dando a las ONG acceso al texto completo de los documentos del comité preparatorio y proporcionando foros públicos para noticias y debates sobre temas. . Esta disponibilidad de información tiene un efecto dramático en cómo un evento como UNCED impregna los medios de comunicación en todas partes.

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Detrás de la visión a menudo caótica presentada por los medios de comunicación, se están desarrollando estructuras para canalizar los nuevos ríos de información para empoderar a esta y las próximas generaciones para hacer frente a los problemas que describe. Una variedad de esfuerzos en la creación de redes informáticas para la educación ambiental proporcionan algunos modelos excelentes. En el fondo, todos estos esfuerzos se basan en la misma noción: que los problemas ambientales deben ser vistos con una perspectiva global, pero respondidos por individuos que actúan localmente, en sus propias comunidades u hogares.

Toda esta nueva tecnología tiene un costo, y los países desarrollados están claramente a la cabeza en el acceso a computadoras para la educación. Pero incluso en los Estados Unidos, donde las telecomunicaciones informáticas se están convirtiendo en un lugar común, la ganancia, más que la reforma educativa, es una fuerza dominante para determinar quién tiene acceso.

La dura realidad ha motivado a las redes informáticas ciudadanas a unirse en la Asociación internacional para el Progreso de las Comunicaciones (APC) para hacer que el acceso a las redes informáticas esté ampliamente disponible. APC alberga varios esfuerzos educativos prometedores en sus redes informáticas asociadas que ahora se extienden a más de 90 países de todo el mundo. Estos servicios pueden ser aprovechados por cualquier persona con una computadora personal y un módem, a menudo a través de una llamada local, a costos aproximadamente equivalentes a una suscripción a un periódico o una factura telefónica mensual.

Los proyectos educativos que se ofrecen en las redes de APC son ejemplos de cómo la comunicación informática de bajo presupuesto puede encajar en los programas y salones de clase de la comunidad.

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