Melvin Tolson - Escritor del Renacimiento de Harlem que llega a Liberia - inteligenciaes

Melvin Tolson – Escritor del Renacimiento de Harlem que llega a Liberia

Melvin Beaunorus Tolson es un poeta, educador, columnista y dramaturgo modernista afroamericano cuyo trabajo se concentra en la experiencia de los afroamericanos e incluye varias historias poéticas. Vivió durante el Renacimiento de Harlem y, aunque no participó, su obra refleja sus influencias.

El año de Tolson en la Universidad de Columbia de 1931 a 1932 con una beca de la Fundación Rockefeller lo colocó en Harlem al final del Renacimiento de Harlem, por lo que se hizo amigo de muchos de los escritores asociados con él, en particular Langston Hughes, y se inspiró para desarrollar su poética. talento.

En muchos de sus poemas, por lo tanto, Tolson volvería a visitar la atmósfera de Harlem en la década de 1930. Inspirado por los logros de personas como Hughes que estaban a su alrededor, Tolson decidió contribuir al orgulloso legado que estaban estableciendo los escritores negros.

Su colección anterior Cita y galería refleja la temprana influencia de Walt Whitman, Edgar Lee Masters y Langston Hughes, destacando así las convicciones proletarias y el espíritu optimista de Tolson. Esto más tarde se hizo evidente en su interés en los temas de la dignidad negra como en su elaboración de la diversidad multirracial en América… Esto debe haber llevado a la República de África Occidental de Liberia a declararlo su poeta laureado en 1947.

Nacido en 1900 en Moberly, Missouri, Melvin Tolson era hijo de un pastor metodista y una madre afro-griega que era costurera. Por lo tanto, se crió en una casa episcopal metodista con su padre, un reverendo que se había enseñado a sí mismo idiomas clásicos. Se movió por un circuito de pequeñas ciudades del medio oeste junto con sus padres entre varias iglesias en el área de Missouri e Iowa hasta que finalmente se estableció en el área de Kansas City. Vivía en un hogar de contradicciones. Su padre, que tenía una educación de octavo grado, se mostró escéptico sobre el valor de la educación universitaria, pero aun así inculcó en su hijo un fuerte deseo de conocimiento.

De niño le gustaba pintar, pero se vio obligado a dejarlo por la desaprobación de su madre hacia un artista bohemio que quería llevárselo a París. Entonces recurriendo a la poesía, encontró una salida apropiada para su creatividad. A la edad de 14 años publicó su primer poema “El naufragio del Titanic” en el periódico local de Oskaloosa, Iowa. A continuación, en Kansas City, en 1911, fue elegido poeta de último año.

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Se graduó de Lincoln High School en Kansas City en 1919 y se matriculó en la Universidad Fisk, pero ese año se transfirió a la Universidad Lincoln por razones financieras. Allí conoció a Ruth Southall y se casó con ella el 29 de enero de 1922. Tolson se graduó con honores en 1924 y luego se mudó a Marshall, Texas, para enseñar oratoria e inglés en Wiley College.

Mientras estuvo en Wiley, Tolson desarrolló una serie de actividades extracurriculares que marcaron una época, como entrenar al equipo de fútbol universitario junior, dirigir el club de teatro, cofundar la Asociación Intercolegial Negra de Artes Dramáticas y del Habla del Sur, además de organizar Wiley Forensic Society, un club de debate galardonado que se ganó una reputación nacional al romper la barrera del color en todo el país y lograr un éxito sin precedentes, como cuando durante su gira en 1935, compitieron contra la Universidad del Sur de California en la que Oprah Winfrey – película producida Los grandes polemistas, se basa, lanzado el 25 de diciembre de 2007 (aunque en la película debaten sobre Harvard, no sobre la USC). La película fue dirigida por Denzel Washington.

Tolson fue mentor de muchos estudiantes en Wiley y los animó no solo a ser completos, sino también a defender siempre sus derechos, a pesar de que era una posición bastante controvertida en el sur de EE. UU. a principios y mediados del siglo XX.

A partir de 1930, Tolson comenzó a escribir poesía. Tomó una licencia para obtener una maestría en literatura comparada de la Universidad de Columbia en 1930-31, pero no la completó hasta 1940 con la redacción de una tesis sobre el Renacimiento de Harlem y la redacción de su primer libro de poemas. galería de retratos de harlem, poemas que aparecieron en Arts Quarterly, Modern Quarterly y Mensual moderno.

En 1941, sinfonía oscuraa menudo considerada su obra más grande al ganar el primer lugar en un concurso nacional de poesía de 1939, se publicó en Atlántico Mensual. sinfonía oscura compara y contrasta la historia afroamericana y europea-americana.

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En 1944 Tolson publicó su primera colección de poesía, Cita con Américaque incluye sinfonía oscura producido a pedido del editor de Atlántico Mensual al mudarse a Dodd Mead. El libro pasó rápidamente por tres ediciones desde 1944 en adelante.

El Washington Tribune contrató a Tolson para escribir una columna semanal, Repollo y Caviaren el que atacaba las pretensiones de clase y la falta de orgullo racial de la clase media negra tras dejar su puesto de profesor en Wiley a finales de la década de 1940.

Tolson comenzó a enseñar en la Universidad de Langston en Langston, Oklahoma, en 1947. También se desempeñó como dramaturgo y director del Teatro Dust Bowl allí. Uno de sus estudiantes allí, Nathan Hare, el pionero de los estudios negros, más tarde se convirtió en el editor fundador de El erudito negro

Otra obra importante suya es Libreto para la República de Liberia (1953). Escrita en forma de poema épico, es quizás la obra más ambiciosa del poeta. Se encargó ese año y se completó en 1953 para el centenario de Liberia de 1956.

El de ocho secciones Libreto para la República de Liberia marca la intersección de varios hilos dispares: la estilística modernista superpuesta a una oda pindárica inglesa sobre un momento político africano por un artista afroamericano. Aunque tiene un tema negro, se podría decir que este poema también trata sobre el mundo de los hombres. Y este sujeto no se afirma simplemente, se encarna en un lenguaje rico y complejo y se realiza en términos de la imaginación poética. Da una pista inicial de su significado por indirección alusiva. Pero marca la creciente ambición poética de Tolson a través de un largo, complejo y alusivo en algunos lugares y lleno de visiones oníricas surrealistas en otros. Sin embargo, sigue siendo un poema poco leído por un negro.

Ese año, Liberia declaró a Tolson su poeta laureado, quien posteriormente fue admitido en la Orden de Caballero de la Orden de la Estrella de África de Liberia. Los años 50 y 90 le trajeron éxitos crecientes. Ganó premios de poesía y doctorados honorarios. Luego consiguió una cátedra en el Instituto Tuskegee. Ganó el Premio de Artes y Letras en literatura de la Academia Estadounidense y el Instituto de Artes y Letras. También ingresó a la política local y fue elegido alcalde de la ciudad de Langston por cuatro mandatos consecutivos desde 1954 hasta 1960.

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En 1965, el último trabajo de Tolson que apareció en vida, el largo poema Galería de Harlem, fue publicado. Este último poema consta de varias secciones, cada una de las cuales comienza con una letra del alfabeto griego y se concentra en explorar la vida afroamericana. Es en su conjunto una desviación drástica de sus primeros trabajos.

En 1965, Tolson fue designado por un período de dos años en el Instituto Tuskegee, donde fue Avalon Poet. Pero no vivió lo suficiente para terminar su mandato aquí. Porque murió en medio de su nombramiento luego de ser operado de cáncer en Dallas Texas, el 29 de agosto de 1966. Fue enterrado en Guthrie, Oklahoma.

Los poemas que escribió en Nueva York se publicaron póstumamente en 1979 como Una galería de retratos de Harlem en una mezcla de varios estilos así como en verso libre. La comunidad racialmente diversa y culturalmente rica presentada en Una galería de retratos de Harlem puede estar basado o destinado a ser Marshall, Texas. Sus poemas se han caracterizado por su estilo alusivo, complejo, modernista y sus largas secuencias poéticas.

Tolson, un hombre de intelecto impresionante, creó poesía que era “divertida, ingeniosa, humorística, payasada, grosera, cruel, amarga e hilarante”, como había dicho Karl Shapiro sobre la Galería de Harlem. Langston Hughes lo describió como “sin intelectuales. Los estudiantes lo reverencian y lo aman. A los niños de los campos de algodón les gusta. Los golpeadores de vacas lo entienden … Es un gran conversador”. En Nueva York, Tolson conoció a figuras importantes como el crítico literario y editor VFCalverton, quien lo describió como “un escritor vívido y brillante que logra sus mejores efectos mediante la subestimación en lugar de la exageración y que captura en una línea o una estrofa lo que la mayoría de sus contemporáneos han fallado”. para capturar en páginas o volúmenes”.

La actitud intrépida de Tolson hacia la controversia y su enérgica defensa de sus puntos de vista religiosos y sociales atrajeron no solo el fuego, sino también una invitación a publicar en el Correo de Pittsburgh.

Poesía
Levanta cada voz y canta (1899)
Trombones de Dios: Siete (1927)
poemas seleccionados (1936)

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