Mafiosos estadounidenses: la pandilla callejera de los plumeros de Hudson - inteligenciaes

Mafiosos estadounidenses: la pandilla callejera de los plumeros de Hudson

Los Hudson Dusters eran una pandilla callejera rebelde que gobernó el área de Greenwich Village en la ciudad de Nueva York, a partir de fines de la década de 1890. Estaban formados por el trío de Kid Yorke, Circular Jack y Goo Goo Knox, quien era un ex pandillero de los Gophers, un grupo que gobernaba Hell’s Kitchen unas cuadras al norte. Knox intentó tomar el control de los Gophers, fracasó y luego se mudó al sur para aterrorizar a un vecindario diferente, que estaba abierto a cualquier pandilla que pudiera tomar el mando. Los Dusters aplastaron a las pandillas locales como los Potashes y los Boodles, luego tomaron el control de Greenwich Village y el negocio de saquear los muelles a lo largo del río Hudson, unas pocas cuadras al oeste.

Las tortuosas calles de Greenwich Village eran perfectas para escapar después de que los Dusters cometieran uno de sus variados crímenes. Su ladrón más consumado era Ding Dong, que deambulaba por las calles con una docena de jóvenes. Les indicaría que se subieran a los carros que pasaban y le arrojaran cualquier objeto de valor que pudieran tener en sus manos. Antes de que la policía pudiera responder, Ding Dong se había ido hacía mucho tiempo, habiendo desaparecido por el laberinto de calles que componen el Village.

Los Gophers se convirtieron en leyendas callejeras, pero no eran particularmente conocidos por su destreza en la lucha, como lo eran otras pandillas brutales de la ciudad de Nueva York. Pasaban el rato en las tabernas y los molinos de ginebra del Village, mezclándose con los escritores y artistas famosos de su tiempo. Los periodistas también favorecían a los Dusters, y los periódicos los retrataban como nada más que un grupo amante de la diversión, que bebía más de lo que peleaba. Uno de los compañeros de fiesta de Duster era el dramaturgo Eugene O’Neil, que frecuentaba el lugar de reunión de la pandilla: el Hell Hole, en la Sexta Avenida y la Cuarta Calle. Fue allí donde O’Neil reunió a la mayoría de sus personajes para su obra más famosa, The Iceman Cometh, The Iceman being Death.

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En sus inicios, los Dusters cambiaron su base de operaciones con frecuencia, y finalmente se instalaron en una casa en Hudson Street, justo debajo de Horatio, más tarde el sitio de Open Door Mission. Más interesados ​​en la fiesta que en el saqueo, los Dusters instalaron un piano y bailaron toda la noche, en un estupor inducido por la cocaína, con las prostitutas que merodeaban por los muelles del West Side a unas cuadras de distancia. Esto molestó muchísimo a los dueños de casas y negocios vecinos, pero todos tenían miedo de denunciar a la policía, porque los Dusters tenían la reputación de buscar venganza en un momento candente de cualquiera que los delatara. Después de una noche de juerga, se sabía que los Dusters desfilaban por las calles, borrachos y drogados con coca, buscando causar caos en cualquiera o cualquier cosa en su camino.

Una noche, los Dusters le pidieron al tabernero local que les proporcionara algunos barriles de cerveza para una fiesta, en el brazo, por supuesto, lo que significa que no esperaban pagarle dinero al hombre por sus acciones. El tabernero se negó y los Dusters descendieron hasta su establecimiento, destrozando el antro y llevándose hasta la última gota de alcohol del lugar. El tabernero corrió hacia su amigo el patrullero Dennis Sullivan. El patrullero Sullivan decidió declarar la guerra a los Dusters. Reunió a diez de ellos, incluido su líder Red Farrell, y los arrestó por vagancia.

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Los Dusters decidieron tomar represalias y, con la bendición de un político de Greenwich Village, que usó a los Dusters para intimidar el día de las elecciones, emboscaron al patrullero Sullivan cuando estaba a punto de arrestar a uno de los Dusters por un cargo de robo. Lo atacaron por la espalda y le robaron la chaqueta, el arma y el escudo, mientras lo golpeaban con piedras y cachiporras. Hasta veinte Dusters se turnaron para patear y golpear al angustiado policía después de que cayó. Cuando el patrullero Sullivan finalmente quedó inconsciente, cuatro Dusters lo hicieron rodar sobre su espalda y le clavaron los talones en la cara, causándole cicatrices permanentes. El patrullero Sullivan finalmente fue llevado al hospital, donde permaneció recuperándose durante más de un mes.

The Gophers Street Gang felicitó a los Dusters por su logro en la paliza de policías, y el líder de Gopher, “One Lung” Curran, se sintió lo suficientemente conmovido como para escribir un poema, elogiando sus acciones. El poema decía:

Dinny dice: “Aquí estoy yo, la única oportunidad

Para ganarme un nombre;

Limpiaré los Hudson Dusters,

y llegar al salón de la fama”.

Perdió su bastón y su cañón,

y su escudo le quitaron.

Fue entonces cuando recordó,

Cada perro tuvo su día.

A los Dusters les encantó tanto este poema que imprimieron cientos de copias y las distribuyeron en las calles de Greenwich Village, incluso dejaron una en Charles Street Station House, donde estaba asignado el patrullero Sullivan.

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Para 1916, The Dusters se había disipado, ya que la mayoría de los miembros de su pandilla eran adictos a la coca, estaban muertos o encerrados en la cárcel. Otra pandilla de Greenwich Village, los Marginals, liderados por Tanner Smith, se hicieron cargo de las raquetas de Duster y controlaron el Village hasta que Chicky Lewis asesinó a Tanner, dentro del Club Marginal en la Octava Avenida, el 29 de julio de 1919. A todos los efectos prácticos. , ese fue el final de la presencia de pandillas callejeras en el Lower West Side.

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