Luchando por su familia: la historia de Billy Miske - inteligenciaes

Luchando por su familia: la historia de Billy Miske

Billy Miske, un peso mediano de St. Paul, Minnesota, ha llegado a la ciudad. Ha lanzado un desafío a cualquiera de los chicos de su peso.” (Milwaukee Free-Press, 14 de septiembre de 1913)

Uno de los hombres más grandes y valientes de la historia medía solo seis pies de alto y pesaba alrededor de 160 libras. Blanco pálido, rodillas huesudas y puños que volaban más rápido de lo que insinuaba su apodo: St. Paul Thunderbolt.

Billy Miske era boxeador, un hombre engrasado con valor y determinación. Nacido en 1894, sus años de gloria estaban destinados a caer en décadas plagadas de tacaños y bocas hambrientas. Se casó, tuvo hijos y estaba arruinado. Muerto se rompió.

Pero Miske usó las habilidades que Dios le dio para llegar a fin de mes: gritó con los puños y golpeó a un oponente tras otro en el ring. Su estilo era ortodoxo; no sexy, no llamativo, pero rápido y decisivo. Cada jab, cada gancho, cada gancho fue lanzado con un propósito, ya sea que aterrizaran o no. En preparación para cada pelea, Miske literalmente se golpeaba a sí mismo en la mandíbula 10 veces al día.

Miske luchó cara a cara con algunos de los mejores boxeadores de la época: Jack Dempsey, Harry Greb y Battling Lavinsky, entre otros. En su ilustre carrera, Miske acumuló alrededor de 45 victorias, 34 de las cuales fueron por nocaut. Los primeros 1900 se conocen como la era de “Sin decisión”, lo que significa que en algunos estados un combate que no se decidía por nocaut se consideraba sin decisión y, por lo tanto, no encajaba en el récord general del boxeador. Miske fácilmente podría tener cerca de 100 victorias en su carrera si no fuera por el período de tiempo en el que peleó.

Pero los nocauts no le importaron a Miske. Su familia lo hizo. Haría lo que fuera necesario para mantenerlos, y si moliendo 15 rondas de golpes vertiginosos lo lograría, estaba totalmente de acuerdo. Pero su tiempo en el ring apareció en 1919.

A la madura edad de 24 años, Miske le dijo a su entrenador Jack Reddy que se sentía más cansado que de costumbre. Naturalmente lo atribuyó al boxeo. Sin embargo, después de algunas visitas al médico, Miske se enteró de la grave noticia: estaba luchando contra la enfermedad de Bright, una afección grave de los riñones para la que no había cura. Los médicos le dieron a Miske unos 5 años antes de que muriera. Pero incluso peor que eso, le dijeron a Miske que ya no podía pelear.

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Decirle a un hombre como Miske que ya no puede pelear es como decirle a un tigre que deje pasar la manada de antílopes sin abalanzarse sobre uno. Miske se enfocó en su misión en sus últimos años de hacer una cosa: proporcionar estabilidad financiera a su familia. ¿Si eso significara boxear a través de un tremendo dolor y fatiga? Que así sea.

Miske optó por no decirle a ningún miembro de su familia sobre su condición. No había necesidad de que Marie y sus hijos se preocuparan, y lo último que quería era que alguien le dijera que no debía pelear. Miske probó otras formas de ganar dinero. Usó los ahorros de toda su vida para poner en marcha una tienda de venta de automóviles. Desafortunadamente para Billy, tan bueno como era en el boxeo, era igualmente malo en la gestión de un negocio. Tuvo que luchar solo para cubrir las pérdidas del concesionario.

Las opciones de Miske eran limitadas. Lo que le hizo ganar dinero, la única cosa en este mundo en la que era realmente bueno, los médicos le dijeron que sería perjudicial para su salud y acortaría su vida, incluso limitada. Pero Miske creía que si podía pelear suficientes partidos, incluso si no ganaba, podría obtener dinero para seguir poniendo comida en la mesa. Billy Miske siguió luchando como si nada hubiera pasado. Continuó con las rutinas regulares de entrenamiento con el entrenador Jack Reddy. Luchó (y ganó) numerosos combates en los años posteriores a su diagnóstico fatal.

En una era actual en la que es raro que veamos a un boxeador pelear más de uno o dos combates, Miske participaba en docenas de peleas. Solo en 1922 subió al cuadrilátero 15 veces. Si sus riñones estaban fallando, el mundo exterior ciertamente no lo sabía. Pero a medida que el interior comenzó a cerrarse, también lo hizo Billy. Los partidos eran pocos y distantes entre sí. Miske se sentía demasiado mal para luchar. No comía nada más que pescado hervido, y apenas podía moverse por el dolor, mucho menos bailar lanzando golpes en un ring de boxeo.

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En 1923, Miske pudo sentir el final. La luz al final del túnel de su vida estaba cada vez más cerca. Sabía, sin embargo, que no podía dejar esta tierra hasta que estuviera seguro de que su familia estaba segura. Mientras la frialdad del otoño descendía por completo sobre el medio oeste, Billy llamó a su entrenador, su buen amigo Jack Reddy, y le dijo que la muerte golpeaba con más fuerza que nunca. Necesitaba pelear.

Reddy inmediatamente rechazó la idea. De ninguna manera iba a permitir que Billy, un hombre de 29 años pero con un cuerpo destrozado y frágil como un anciano, entrara en un ring y fuera golpeado. Reddy se estaba preparando para darle dinero a Miske para ayudar con las facturas y los gastos de vacaciones que Billy enfrentaría en los próximos meses. Esto es lo que le dijo Billy Miske: “Nunca he recibido una limosna y no voy a empezar ahora. Jack, estoy completamente arruinado y solo quiero darles a Marie y a los niños una Navidad decente antes de irme. Tienes que conseguirme un día de pago, por los viejos tiempos”.

Reddy accedió a regañadientes, sabiendo que nada cambiaría la mente del St. Paul Thunderbolt. Alineó una pelea con “KO” Bill Brennan, un hombre igual a Miske incluso en la cima de su carrera. Miske no tuvo oportunidad. Ni siquiera estaba en buenas condiciones de salud para entrenar para la pelea. ¿Cómo podría siquiera entrar al ring con Brennan?

Eso era lo que pasaba con Miske. No podías juzgarlo solo por su apariencia. Tal vez se parecía más a un soldado de fábrica con salario mínimo que a un boxeador profesional de clase mundial, pero Miske tenía el corazón de un león. Ese corazón de león noqueó a “KO” Bill Brennan en el cuarto asalto, lo que le valió un generoso sueldo de $2400.

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La Navidad de 1923 sería especial en la casa Miske. Billy sabía que probablemente era el último, pero hacía tiempo que había hecho las paces con eso. Ver a sus hijos abrir regalos en Navidad que no pudo haber recibido antes valió la pena. Y ver a su dulce esposa Marie hacer cosquillas en el piano de media cola que él le compró trajo más que música dulce a su corazón.

El 26 de diciembre, el día después de Navidad, Miske llamó a su buen amigo Jack Reddy y le dijo que se estaba muriendo. Jack vino y lo recogió para ir al hospital donde finalmente le revelaría su condición fatal a Marie. 5 días después, a los 29 años, los riñones de Billy Miske hicieron lo que Miske nunca hizo: dejaron de luchar. Miske murió el 1 de enero de 1924.

La historia de Miske viajó rápido a través de la comunidad, el estado y el mundo del boxeo. Tommy Gibbons, un gigante en el mundo del boxeo en ese momento y un hombre que había peleado contra Miske varias veces, dijo lo siguiente sobre Billy:

“Billy Miske fue uno de los tipos más valientes que jamás se puso los guantes. Siempre fue un caballero en el ring; siempre luchó dentro de las reglas y nunca se aprovechó de un oponente indefenso ni recurrió a tácticas rudas”.

De hecho, Billy Miske es un héroe. Un hombre que luchó con pasión y amó con pasión. Billy Miske dejó un legado por el que todos los hombres pueden luchar. Los momentos de felicidad en familia superan con creces las preocupaciones mortales que podamos tener sobre nosotros mismos. Billy Miske vivió una vida desinteresada, una que demostró, sin importar las probabilidades, que siempre vale la pena luchar por la familia.

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