Lo que todo padre y educador debe saber sobre el aprendizaje y el cerebro adolescente - inteligenciaes

Lo que todo padre y educador debe saber sobre el aprendizaje y el cerebro adolescente

El Dr. Robert Sylwester es un educador de educadores, habiendo recibido múltiples premios durante su larga carrera como maestro comunicador de las implicaciones de la investigación de la ciencia del cerebro para la educación y el aprendizaje. Su libro más reciente es The Adolescent Brain: Reaching for Autonomy (Corwin Press, 2007). Es profesor emérito de Educación en la Universidad de Oregón.

Tengo el honor de entrevistarlo hoy.

Alvaro Fernandez (AF): Recientemente publicaste un libro titulado The Adolescent Brain: Reaching for Autonomy. ¿Qué consejo le daría a los padres y educadores de adolescentes?

Robert Sylwester (RS): Los fenómenos biológicos siempre operan dentro de rangos. Por ejemplo, las hojas caen de los árboles en otoño, pero normalmente no todas a la vez. De manera similar, los cambios en el desarrollo no ocurren al mismo tiempo y al mismo ritmo en todos los cerebros de niños y adolescentes. Y así como es posible que el viento o la temperatura alteren el momento en que una hoja puede caer, los eventos inesperados pueden alterar el momento en que un adolescente debe enfrentar y responder a determinados desafíos ambientales.

Lo importante que deben hacer los adultos es observar cuidadosamente los intereses y habilidades de un adolescente e insertar desafíos que hagan avanzar la maduración a un nivel razonable. Si empujas demasiado rápido, terminas con un adolescente estresado. Si no desafías lo suficiente, terminas con un adolescente aburrido. No existe una fórmula mágica para hacerlo bien. Esto significa, por ejemplo, que celebramos las habilidades de artistas y atletas que funcionan más allá de la capacidad humana típica, y creamos sanciones judiciales para aquellos cuyo comportamiento no alcanza niveles culturalmente aceptables. La mayor parte del comportamiento humano es elegido y ejecutado personalmente dentro de amplios rangos. Podemos observar fácilmente esta amplia gama en fenómenos como el discurso político y las creencias o prácticas religiosas. Los adolescentes se esfuerzan por alcanzar la adultez autónoma a medida que descubren gradualmente sus intereses y capacidades, y lo que es biológicamente posible y culturalmente apropiado. Adaptan su vida a donde se sientan más cómodos dentro de los maravillosos conjuntos de rangos posibles y apropiados que existen.

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Los adolescentes se arriesgan, de eso no hay duda. Si desea funcionar eventualmente dentro de cualquier rango, debe ubicar sus límites externos positivos y negativos. Los límites de velocidad y otras regulaciones brindan orientación, pero los adolescentes (y adultos) aún tienden a moverse hacia los límites, y tal vez solo un poco más allá.

En resumen, los padres y los educadores deben prestar atención para observar dónde se encuentran los intereses y las habilidades de los adolescentes e involucrarlos con experiencias que les permitan avanzar.

Álvaro Fernández (AF): Encuentro que, en un campo emergente como la ciencia cognitiva, debemos comenzar por aclarar el lenguaje que usamos. ¿Puedes definir algunas palabras como aprendizaje, educación, desarrollo cerebral y cognición?

Robert Sylwester (RS): Claro.

APRENDIZAJE: La mayoría de los organismos comienzan su vida con la mayoría o todos los sistemas de procesamiento y la información que necesitan para sobrevivir. Los seres humanos son una excepción notable en el sentido de que un cerebro de tamaño adulto es significativamente más grande que el canal de parto de una madre, por lo que nacemos con un cerebro inmaduro de una libra que desarrolla masa y capacidades adicionales durante su trayectoria de desarrollo de 20 años después del nacimiento. La crianza de los hijos, la tutoría, la enseñanza y los medios de comunicación son ejemplos de los sistemas culturales que los humanos han desarrollado para ayudar a los jóvenes a dominar el conocimiento y las habilidades que necesitan para sobrevivir y prosperar en entornos complejos. El aprendizaje es una de las principales actividades que realizamos, aunque muchas veces no seamos conscientes de ello.

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EDUCACIÓN: La educación, como la cultura que subsume, es un fenómeno conservador. La ciencia y la tecnología avanzan rápidamente, pero la educación no. Entonces, si las escuelas a menudo se parecen a las escuelas de hace 50 años, eso no debería sorprender. Los padres recuerdan sus experiencias escolares y, dado que las sobrevivieron, suelen desconfiar de los educadores que experimentan con sus hijos. Esto explica en parte por qué las escuelas no han incorporado muchos de los desarrollos recientes en neurociencia y psicología cognitiva.

DESARROLLO DEL CEREBRO: El desarrollo del cerebro infantil se centra en los sistemas que permiten a los niños reconocer y recordar la dinámica de los desafíos ambientales, desafíos que los adultos protectores resolverán por ellos. El desarrollo del cerebro adolescente se centra más en el desarrollo del lóbulo frontal, los sistemas que nos permiten responder de manera adecuada y autónoma a los desafíos que enfrentamos.

COGNICIÓN: Cada experiencia alterará la organización de nuestro cerebro en algún nivel, por lo que las redes de procesamiento de nuestro cerebro cambian continuamente a lo largo de nuestra vida. Este proceso se llama plasticidad cerebral. Por ejemplo, dado que mi cerebro se ha adaptado a mi cambio de una máquina de escribir a una computadora, ahora sería difícil (pero no imposible) para mí volver a escribir en una máquina de escribir. Ahora bien, la cognición está ligada a otros conceptos: la emoción es el sistema de procesamiento que nos dice cuán importante es algo; la atención nos enfoca en lo importante y nos aleja de las cosas sin importancia; la resolución de problemas determina cómo responder, en parte sobre la base de nuestra memoria de experiencias previas relacionadas; y el comportamiento lleva a cabo la decisión. El término general cognición abarca estos diversos procesos.

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AF: Prof. Sylwester, gracias por su excelente información y consejos.

RS: Es un placer.

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