Leyendas de la Fórmula 1: Entrevista con Mario Andretti - inteligenciaes

Leyendas de la Fórmula 1: Entrevista con Mario Andretti

El sueño del automovilismo de Mario Andretti, nacido en Italia y criado en Estados Unidos, comenzó en el Gran Premio de Fórmula 1 de Italia de 1954 en Monza. Andretti, de 14 años, junto con su hermano gemelo, vieron con asombro cómo el Ferrari de su primer ídolo de las carreras y héroe de su ciudad natal, Alberto Ascari, aceleraba por la pista, sin saber que ese preciado momento de la infancia también definiría su carrera. .

Monza ocupa un lugar especial en el corazón de Andretti y declara que no podría haber escrito un guión mejor: en 1978 consiguió allí el Campeonato Mundial de Fórmula 1, veinticuatro años después de asistir a su primera carrera. Ese fatídico fin de semana en 1954 puso en marcha una serie de eventos que finalmente conducirían a una carrera sobresaliente que abarcaría cinco décadas, 879 carreras y 111 victorias en varias clases de automovilismo.

Me senté con el ícono de las carreras para hablar sobre su notable carrera, sus pensamientos sobre la Fórmula 1 hoy, haciendo un viaje por el carril de la memoria de regreso a donde comenzó todo.

EH: Comencemos con Monza, y lo que significó para ti cuando tenías 14 años ver tu primera gran carrera allí.

MAMÁ: Bueno Monza. Podría decir que probablemente fue el verdadero comienzo de mi sueño de ser piloto de carreras, y no podría haber escrito mejor guión porque esto fue en 1954 y en 1978 ahí fue donde logré el [Formula 1] Campeonato mundial. Para mí fue increíble, por supuesto, ganar la carrera, gané la carrera el año anterior. gane ese año [1978] también, pero fui penalizado junto con Gilles Villeneuve por supuestamente adelantar la salida, lo que creo que era discutible, solo reaccioné a Gilles diciendo que se fue; Reaccioné y paré y me fui. Pero de todos modos esa es otra historia. Y la razón por la que no protesté fue porque mi compañero de equipo Ronnie Petersen fue asesinado ese día, así que no tenía la energía para ir y continuar con la protesta. Pero solo para repetir lo que dije sobre lo importante que fue ese día en particular o ese fin de semana en 1954 a los 14 años, eso fue lo que comenzó todo. No solo para mí, sino que también tengo un hermano gemelo. [Aldo] y los dos teníamos el mismo sueño y eso es lo que perseguíamos.

EH: Y luego, un año después, tu familia se mudó a Nazareth y tú y Aldo descubrieron una pista de carreras cerca.

MAMÁ: No teníamos idea de qué esperar cuando nos mudamos a los Estados Unidos, pero pronto descubrimos, tres días después de llegar aquí, que había una pista de carreras cerca. No teníamos idea de las carreras en óvalos, ya sabes, las carreras de tipo americano, pero el sonido era bueno y parecía mucha acción y, al mismo tiempo, me parecía muy factible a ese nivel. Como os podéis imaginar cuando vimos Monza, los coches de Gran Premio [of] Mercedes, Ferrari, Maserati, todo eso parecía tan lejano, tan inalcanzable, que cuando vimos estos autos corriendo a nivel local, parecían realmente brutos. Pero de nuevo parecía factible, parecía algo que podíamos construir. De hecho, eso es lo que empezamos, dos años después, a los 17 años, fue cuando empezamos a construir un coche de carreras y empezamos a conducir dos años después.

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EH: ¿Cómo te fue con ese carro?

MAMÁ: De hecho, estábamos ganando. Esa fue realmente una gran plataforma de lanzamiento para nosotros porque era un auto, dos conductores. Obviamente, Aldo y yo tuvimos que compartir, pero él comenzó primero, ganó el sorteo y es una cuestión de récord, ganó la primera carrera. El siguiente fin de semana lo hice. Pero ganamos carreras. Ese año chocamos e hicimos todas las cosas buenas que son normales para los jóvenes pilotos de carreras. Ese fue un comienzo muy auspicioso para nosotros, como se puede imaginar, y nos animó en el camino. Tuvimos una muy buena temporada, excepto que al final de esa temporada, mi hermano resultó gravemente herido en ese auto en la última carrera de la temporada, lo que prácticamente determinó su carrera en ese momento. Corrió durante diez años más, pero luego tuvo otro gran accidente que lo retiró. Pero para mí fue un primer peldaño que me lanzó al siguiente nivel y continué y fui mucho más afortunado. Comencé mi carrera en 1959 y mi última carrera fue Le Mans en 2000, así que básicamente tuve una carrera de 41 años.

EH: En 1969 ganaste las 500 Millas de Indianápolis, ¿qué significó para ti esa victoria?

MAMÁ: Bueno, es una de las metas ambiciosas que te propusiste, ganar los clásicos. Y si estás corriendo en Estados Unidos, el evento clásico que se conoce en todo el mundo es las 500 Millas de Indianápolis. Me sentí muy cómodo desde el principio allí, que fue en 1965 y fui el Novato del Año, terminé tercero y continué. y también gané el Campeonato Nacional, y era el piloto más joven en hacerlo en ese momento. Y luego, ganarlo cuatro años después fue algo enorme para mi carrera y me abrió muchas puertas. Pero dos años antes gané las 500 Millas de Daytona, que es el gran evento brillante para los autos stock, que es muy popular aquí. Y dos semanas después de ganar Daytona, gané mis primeras 12 Horas de Sebring con Bruce McLaren como compañero de equipo, por lo que mi carrera se perfilaba bastante bien. Pero, como pueden imaginar, ganar los eventos más conocidos del mundo es la parte más importante, eso es lo que realmente puede cambiarme la vida, lo cual fue para mí en muchos sentidos.

EH: En 1991 en Milwaukee vimos el Andretti Podium, que debe haber sido un momento de mucho orgullo para ti al compartir eso con tu familia.

MAMÁ: Sí lo fue de hecho. Y eso es orgullo con “P” mayúscula en realidad, porque como pueden imaginar tener a mi propio hijo Michael y mi sobrino John, el hijo de Aldo, y a mí en el mismo podio. Luego, más tarde, Michael se convirtió en realidad en mi compañero de equipo. Él y yo compartimos la primera fila muchas veces en la calificación y también hemos estado en la pole position, creo que 12 veces juntos. Y fuimos primeros y segundos como ocho veces en IndyCar. Puedes imaginar lo dulce que es para una familia poder compartir esos momentos, nunca puedes ni siquiera planearlo técnicamente, simplemente sucederá o no. Y tuve tanta satisfacción a lo largo de los años desde ese punto de vista de ver a la familia continuar. Mis dos hijos están en las carreras y al igual que mi hermano, mi segundo hijo Jeffrey no fue tan afortunado como su hermano o yo. Tuvo una devastadora lesión en 1992 en Indianápolis que casi le cuesta las dos piernas y que marcó su carrera. Pero entonces, algo como esto pone perspectiva a las cosas, como lo afortunados que hemos sido Michael y yo en el deporte. Y no es un hecho, ya sabes, porque tanto mi hermano como mi otro hijo pagaron muy caro lo que intentaron hacer y sabemos cuánto podemos apreciar la suerte que hemos tenido de nuestro lado a lo largo de nuestras carreras.

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EH: ¿Cómo manejas la competitividad y las tensiones que surgen entre compañeros cuando ese compañero es tu hijo?

MAMÁ: Bueno, los jugos competitivos estaban allí. No estaba dispuesto a darle una pulgada o recibir una pulgada. Pero la que realmente estaba con alfileres y agujas, como se puede imaginar, era mi esposa porque estaba al margen mirándonos pelear, y muchas veces en realidad estábamos tocando ruedas y cosas. No demasiado, ella quería estar segura de que nos cuidaríamos unos a otros y que no estábamos haciendo nada estúpido para poner a mi hijo en peligro o que él me pusiera en peligro a mí, pero no estábamos dando nada. De hecho, el primer pase, el primer adelantamiento que mi hijo me hizo para competir por el liderato, tocamos las ruedas durante toda la curva y fue muy contundente. Pero al final del día hubo mucha satisfacción. Cuando pasó, estaba pensando “¡cómo te atreves, Michael!” y luego, cuando se ha ido hacia la puesta de sol, pienso “ese es mi chico”. Es una espada de doble filo. Sabes que tuvimos el final más igualado en IndyCar en 1986 en el Gran Premio de Portland.

EH: Sí, el Día del Padre. Apuesto a que el corazón de su esposa se aceleró al ver eso en la línea de meta.

MAMÁ: Sí, de hecho. Sin embargo, aquí está la cosa. De hecho, definitivamente merecía ganar eso porque tenía algo de ventaja sobre mí cuando nos acercábamos al final de la carrera. Faltaban unas tres vueltas y mi ingeniero me gritaba al oído que Michael tenía algunos problemas con el combustible. En ese momento me había conformado con el segundo y sabía que no podía alcanzarlo. Y realmente me paré en mi asiento, y aquí estaba él acercándose más y más. En la última vuelta, básicamente tuvimos una carrera de resistencia hacia la línea de meta y yo solo lo mordí por una pulgada. Y estaba tan molesto. Cuando estábamos en el podio, se dio cuenta de que era el Día del Padre y dijo, bueno, feliz día del padre, papá. [laughs]. Probablemente pensó que podía darle un respiro y dejarlo ganar, ¡pero de ninguna manera!

EH: Has corrido prácticamente todo lo que hay que hacer sobre cuatro ruedas, así que de todas las clases de automovilismo en las que has competido, ¿cuál es tu favorita?

MAMÁ: Tiene que ser la Fórmula 1, principalmente porque ahí es donde realmente comenzó mi amor por el deporte. Y, por supuesto, la oportunidad de ingresar al deporte llegó en Estados Unidos, así que tuve una carrera completa muy satisfactoria aquí en los Estados Unidos con IndyCar, luego con autos de serie y demás. Pero si alguien dijera que solo puedes elegir una disciplina, entonces elegiría la Fórmula 1. Es así de simple.

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EH: Después de tres décadas de correr en la Fórmula 1 y ahora como espectador, ¿cómo ves la evolución de este deporte?

MAMÁ: Bueno, se esperan cambios, y son cambios sutiles, por así decirlo. Si estás en el deporte tan cerca como yo, los cambios son casi naturales, no son una gran cosa. Lo que me permite entender bastante bien las cosas es que he pasado por décadas y he visto cómo se materializaban cambios enormes, pero fue paulatino y ahora es lo mismo. Lo que entiendo, lo que me alegra bastante, es que conduje a la era de las computadoras que es ahora. Empezamos instrumentos informáticos en el coche. [in IndyCar] a mediados de los 80, así que conduje hasta la llamada era moderna de las computadoras hasta mediados de los 90. Y me quedo con eso, sigo manejando un auto de dos plazas que es igual a un auto de carreras solo que se expande para otro pasajero, pero toda la tecnología y todo es igual. Así que el hecho de estar al día con las cosas hace que sea más fácil de aceptar y entender. Amo el progreso y amo la tecnología, y me gusta cómo es el deporte hoy. Obviamente, está mucho más regulado porque hay tanto conocimiento que puede hacer que los autos no se puedan conducir, pero hay un elemento humano, por lo que debe regularse, lo cual es bastante justo. De hecho, en la IndyCar estábamos alcanzando las velocidades, los récords que se establecieron a mediados de los 90 cuando yo todavía estaba conduciendo todavía están en pie, tuvieron que reducir la velocidad de los autos por el punto de vista de la seguridad, así que como pueden ver, he conducido más rápido. que lo que están haciendo hoy. No estoy anticuado de ninguna manera.

EH: ¿Cuál es tu pista favorita en la que has corrido?

MAMÁ: Cualquier pista que gané [laughs]. Esa es la única forma en que puedo responder eso. La otra pregunta es, ¿cuál es tu auto de carreras favorito? Cada coche de carreras con el que gané una carrera. Así que es tan simple como eso. No sé de qué otra manera decirlo porque es un hecho.

EH: ¿Y cuál de las 111 victorias de tu carrera es la más memorable?

MAMÁ: El más memorable tendría que ser probablemente ganar Indianápolis por lo que realmente significó en cuanto a carrera. Pero por satisfacción personal tenía que ser ganar el Gran Premio de Monza en 1977. En 1974 gané los 1000 kilómetros de Monza para Alfa Romeo con Arturo Merzario, que fue realmente mi primera victoria en Monza. Pero ganar la carrera, el Gran Premio en el 77, fue enorme para mí debido a lo que Monza representaba en mi vida. No creo que pudiera haber obtenido más satisfacción que esa. Cuento mis bendiciones todos los días. Creo que gané más carreras de las que merecía y estoy agradecido por eso todos los días, así que no doy nada por sentado. Mi vida en el automovilismo ha sido absolutamente completa.

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