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Lesiones por clima frío de un vistazo

¡El invierno esta aqui! Cualquiera que ande por ahí en un clima frío y húmedo corre el riesgo de sufrir lesiones relacionadas con la temperatura si no sigue algunas precauciones básicas de sentido común. Comprender cómo ocurre la hipotermia y qué cosas lo ponen en riesgo puede ayudar a prevenir problemas leves y graves relacionados con el resfriado.

El mayor riesgo es la temperatura real y el tiempo de exposición al frío. La ropa mojada y el viento pueden aumentar en gran medida los efectos peligrosos de las bajas temperaturas. El metabolismo de su propio cuerpo es su única fuente de calor. Afortunadamente, es muy bueno para producir calor y regular la temperatura corporal con un elegante mecanismo de termostato. La temperatura de su cuerpo es el equilibrio entre la capacidad de producir calor y la pérdida real de calor. El cerebro inicia la sudoración para refrescar su cuerpo, mientras induce escalofríos y aumenta la producción de hormonas para mantener el calor adecuado en respuesta a las bajas temperaturas externas.

La hipotermia y la congelación pueden ser muy leves o muy graves. En su forma más leve, la frecuencia cardíaca aumenta y la respiración se acelera. Cuando tiene demasiado frío, los escalofríos y otros movimientos involuntarios para mantenerse caliente comienzan a ocurrir sin siquiera pensar en ello. La mala coordinación y no pensar con claridad son comunes, lo que puede afectar su seguridad y resultados inmediatos. Si la hipotermia progresa, los sentidos y el estado mental se embotan aún más e incluso los escalofríos o la voluntad de moverse disminuyen. Se producen complicaciones graves del corazón, los pulmones y otros órganos vitales debido a la disminución del flujo sanguíneo. Los niños son más propensos a la hipotermia debido a su pequeño tamaño y menores reservas para la producción de calor y el almacenamiento de energía en comparación con los adultos. Los bebés pequeños no tienen la capacidad de temblar y, al no poder expresarse, son más vulnerables a temperaturas frías prolongadas sin señales de advertencia obvias. Los adultos mayores también pueden tener menos capacidad o resistencia a las bajas temperaturas al no poder responder rápidamente a los cambios ambientales, reservas metabólicas disminuidas, enfermedades crónicas o algunos medicamentos. Es bien sabido que ciertos medicamentos, como los antidepresivos, los narcóticos, la anestesia general, algunos medicamentos para la presión arterial y el consumo de alcohol, afectan la capacidad del cuerpo para regular la temperatura.

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La verdadera congelación es cuando los tejidos expuestos realmente se congelan y forman cristales de hielo en las células del tejido respectivo. Esto conduce a daños severos en los tejidos e incluso a la muerte. Sin embargo, la mayoría de nosotros solo encontraremos formas leves de este proceso que comienzan con hinchazón, palidez, palidez y entumecimiento de la piel. Las manos, los pies y la cara son las áreas más comúnmente involucradas debido a su exposición y la mayoría de las partes periféricas del cuerpo están más alejadas del corazón y tienen temperaturas centrales más cálidas. Las ampollas transparentes o llenas de sangre, la decoloración de la piel, la hinchazón circundante y el enrojecimiento indican problemas más avanzados. Llegar a la atención médica es primordial si las pistas sugieren complicaciones graves.

La exposición al frío extremo durante períodos prolongados de tiempo es un desafío obvio que debe evitarse. Las condiciones de viento hacen que sea más difícil mantener el calor producido por su cuerpo al igual que la ropa mojada. La humedad acelera dramáticamente la pérdida de calor. Con una exposición prolongada, condiciones húmedas y viento junto con una preparación inadecuada, las temperaturas no tienen que ser heladas para crear problemas críticos. El clima de 50 grados puede ser problemático con algo de ropa mojada y viento. La congelación ocurre en el lugar de trabajo en industrias que utilizan el almacenamiento en frío de productos alimenticios refrigerados y congelados comunes. El uso excesivo de una bolsa de hielo en una rodilla lesionada o un esguince de tobillo puede causar congelación accidental si se usa en exceso, especialmente cuando está en contacto directo con la piel sin un paño seco para mediar el efecto sobre la piel desnuda. Las bolsas de hielo se deben aplicar de manera intermitente durante solo unos minutos a la vez.

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El recalentamiento de la parte del cuerpo o del individuo es el tratamiento más importante para las consecuencias de la exposición al frío. Es importante evitar volver a congelar si esto es un riesgo. De hecho, el recalentamiento de una parte verdaderamente congelada debe retrasarse hasta que llegue a algún lugar donde ya no sea un riesgo volver a congelarse. La ropa seca y abrigada y las mantas hacen maravillas para eliminar la pérdida continua de calor. Recuerde que normalmente atrapamos y conservamos el calor de nuestro propio cuerpo. Si es posible, vaya a un lugar cálido y seco. Cualquier fuente de calor externa podría ser beneficiosa. Puede ser útil colocar las manos o los pies fríos en agua tibia, no muy caliente. Poner las manos frías en las axilas o en el área de la ingle para facilitar el calentamiento proporciona un alivio inicial. En situaciones extremas, el contacto cuerpo a cuerpo con mantas secas y calientes puede ayudar a la persona que sufre hipotermia en un lugar remoto.

Se está preparando una prevención que no tiene por qué ser costosa. La ropa y los suministros adecuados son importantes, ya sea que se trate de un viaje al centro de la ciudad, una caminata de un día o un viaje por la naturaleza. Plan para lo inesperado. Las condiciones climáticas en áreas remotas pueden cambiar abruptamente en otoño o invierno. Traiga algunas opciones con usted. La mejor manera de evitar lesiones relacionadas con el frío es vestirse en capas que se puedan quitar según lo dicten las condiciones. Limite el tiempo en el frío tanto como sea posible. ¡Permanecer seco! Imprescindible calzado impermeable y protección adecuada para cabeza y manos. Las drogas, el alcohol y el tabaco pueden afectar seriamente su juicio y la capacidad de tolerar la exposición prolongada al frío. Manténgase bien hidratado y traiga algunos suministros adicionales, ya sea que planee un viaje de un día o una expedición. Una pequeña cantidad de planificación y solo un poco de esa “mentalidad de expedición” puede ayudar a evitar problemas y mantenerlo mucho más cómodo cuando hace frío.

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