Las Alcachofas y la Dieta Mediterránea - inteligenciaes

Las Alcachofas y la Dieta Mediterránea

Las alcachofas son una verdura de invierno de la dieta mediterránea con reputación de ser saludables. Sin embargo, aquí nos interesan más sus virtudes culinarias, su sabor ligeramente amargo a nuez que las hace deliciosas y especiales.

Su apariencia física también es especial, y al principio, las alcachofas pueden desconcertar a los cocineros caseros no mediterráneos sin experiencia.

A decir verdad, recuerdo que una vez me sentí desanimado por las alcachofas que vi en una tienda de alimentación de Gante. Me parecían completamente incomibles. Eran enormes y de color marrón verdoso, las hojas estaban todas abiertas y huecas al tacto, y tan secas como si hubieran estado expuestas al sol del desierto durante semanas. Ahora ya sabes cómo no debe quedar una alcachofa cuando la compras.

Difícilmente podrías llamar flores a esas alcachofas belgas. De hecho, las flores son lo que comemos. Son la parte comestible de la planta de la alcachofa, o más exactamente, la cabeza de la flor sin abrir de esta enigmática planta de cardo.

Aclaremos las cosas. Cuando compre alcachofas, elija las compactas y apretadas. Las hojas deben estar cerradas, o son demasiado viejas e inservibles para cocinar cualquier plato mediterráneo decente a base de alcachofas. Un poco de oscurecimiento en las hojas exteriores no es gran cosa, pero acepta solo un poco. Las alcachofas tampoco deben sentirse demasiado ligeras en tus manos; esta es otra señal de que fueron cosechados hace demasiado tiempo.

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Alcachofas en el paisaje mediterráneo

Las alcachofas son nativas de la cuenca mediterránea, y cada primavera brotan sus colores azul profundo y púrpura en los campos mediterráneos. Junto con los espárragos trigueros y las setas, las alcachofas verdes y moradas se utilizan en una variedad de platos que nos conectan con una cocina mediterránea entendida como el paisaje en una sartén, lema de la cocina catalana y lema de mi web, como saben mis lectores.

En mi tierra natal, la Cataluña mediterránea, somos muy aficionados a esos tres alimentos vegetales, y tenemos muchos platos tradicionales que los utilizan. No sé sobre los hongos silvestres, pero las alcachofas y los espárragos se consideran afrodisíacos, lo que hace que las alcachofas sean aún más atractivas.

Ahora puedes encontrar alcachofas aceptables todo el invierno, pero es en primavera cuando están en su mejor momento. En la parte norte del Mediterráneo, las alcachofas se recolectan de febrero a marzo. En el sur del Mediterráneo, la cosecha dura más, comenzando en diciembre o incluso en noviembre.

Algunas ideas de comidas con alcachofas

Simplemente hervirlos en agua con una pizca de sal y una pizca de vinagre es el método más rápido y fácil. En este caso, no uses una olla de aluminio o de hierro, porque se vuelven de un feo color oscuro.

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Puedes saltearlos, rellenarlos con arroz o camarones, asarlos a la parrilla y asarlos al horno. Para los amantes de las verduras crudas, las hojas del corazón de ciertas variedades de pequeñas alcachofas moradas se pueden comer crudas en una ensalada.

Una receta que me parece especialmente deliciosa es el arroz con alcachofas. Su ligero sabor amargo y la dulzura del arroz hacen un contraste sorprendente. Una tortilla de alcachofas es otra gran idea culinaria, y en algunas regiones costeras y productoras de champán al sur de Barcelona, ​​a menudo acompaña a una excelente ensalada tradicional llamada xato.

Combinadas con pollo o conejo, las alcachofas también resultan extraordinarias. Si te gusta ennegrecer el arroz de tu paella, añádele unas alcachofas y unas habas. Pero asar alcachofas al aire libre es insuperable en su sencillez. Es una celebración al aire libre, una excusa más para “ir a la parrilla” con los amigos, como dicen en la comarca catalana que bordea el río Ebro, a unos 200 km al sur de Barcelona.

Sazonar generosamente las alcachofas enteras con aceite de oliva virgen extra y un poco de sal, y ponerlas a la parrilla. Tradicionalmente, mientras se está ocupado comiendo la carne a la brasa, se asan las alcachofas. Una vez hechas, arranca las hojas exteriores quemadas, y come las tiernas y el delicioso corazón, donde se ha concentrado el aceite de oliva.

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Aquí hay otro plato simple con alcachofas adecuado para preparar al aire libre: Haz tu mejor esfuerzo para obtener pequeñas alcachofas moradas reliquia, quita algunas hojas exteriores, corta las alcachofas por la mitad a lo largo, rocía un poco de aceite de oliva virgen extra, espolvorea un poco de sal y asa a la parrilla. Tostar dos rebanadas de pan de campo, y poner en medio las alcachofas asadas. No creerás lo delicioso que está hasta que lo pruebes.

El inconveniente de las alcachofas

Los sumilleres encuentran las alcachofas muy frustrantes. El sabor de las alcachofas es tan persistente, y dura tanto en la boca que no encuentran ningún vino que les vaya bien.

Reconozco que cada vez que como alcachofas a la plancha cometo un pecado. Los acompaño con un tinto fuerte como el Priorat o un tinto de la casa sin pretensiones, aunque sé que rompe las leyes de los enólogos. Pero eso es lo que hacía la gente antes de que los sommeliers hablaran, así que… después de todo, no hay inconvenientes con las alcachofas.

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