La mujer del teniente francés - John Fowles - inteligenciaes

La mujer del teniente francés – John Fowles

Fue la brillante película de Harold Pinter la que me llevó a leer La mujer de los tenientes franceses. La inquietante imagen de la figura inmóvil y mítica vestida de negro, mirando al mar desde el borde de The Cobb, prepara el escenario para una película asombrosamente hermosa.

Leí el libro por primera vez en 1981. La copia era vieja, de la bolsa de libros local, con la cubierta rota. Tenía veintiún años, era estudiante de medicina y no había leído mucha literatura contemporánea. De la manera más magistral, el autor nos transporta al siglo XIX, una era de la que sabía muy poco. Al lector se le permite escuchar, hablar entre los de buena cuna y entre la plebe.

Lo que sigue es una narración intrigante, filosófica e incluso humorística. Está lleno de misterio y lleno de palabras y versos memorables.

“Pero donde el telescopista habría estado en el mar fue con la otra figura en ese malecón sombrío y curvo. Estaba justo en el extremo más alejado del mar, aparentemente apoyado contra un viejo cañón volcado como un bolardo. Su ropa era negra. El viento los movía, pero la figura permanecía inmóvil, mirando fijamente o hacia el mar, más como un memorial viviente de los ahogados, una figura de un mito, que cualquier fragmento adecuado del día provinciano insignificante”.

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Mirando a la figura “desamparada”, Sarah Woodruff, vestida de negro, están los amantes condenados: Charles Smithson, uno de los solteros más guapos y cotizados de Londres, y su prometida, Ernestina Freeman. Sarah es un personaje enigmático que se cree que está loco y condenado al ostracismo debido a su romance con un oficial francés, quien luego la abandonó. Pero, cuando Charles la vio por primera vez en el Cobb, para él no había locura en su rostro: ni máscara ni histeria. Si hubo alguna locura, fue en la sociedad por su falta de empatía por el dolor de la mujer.

Incluso cuando Sarah se volvió para mirarlo: “no era tanto lo que estaba positivamente en ese rostro que permaneció con él después de ese primer encuentro, sino todo lo que no era como él había esperado; porque la suya era una edad en la que la mirada femenina favorecida era el recatado, el obediente, el tímido”.

Aunque la “mirada” de Sarah no duró más de unos segundos, encendió un fuego en Charles, lo que lo llevó a rechazar los valores que eran la base de su sociedad victoriana.

Al igual que Ryabovich, en la historia de Chekov “El beso”, desesperado por un beso de una mujer extraña, la “mirada” de Sarah provoca en Charles una exaltación loca. Es el momento más crucial del libro. La “mirada” de la mujer destruye a Charles. Pierde el control y una obsesión por Sarah se apodera de su corazón.

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El libro trata principalmente sobre la convergencia apocalíptica de sus caminos. Un día, como un caniche, Charles sigue a Sarah al bosque:

“He venido porque me he convencido de que realmente necesitas ayuda. Y aunque todavía no entiendo por qué me honraste interesándome en tu…” vaciló aquí, porque estaba a punto de decir ” caso”, lo que habría delatado que estaba jugando al médico además de al caballero: “… He venido dispuesto a escuchar lo que usted deseaba que yo escuchara”.

“Conozco un lugar aislado cerca. ¿Podemos ir allí?” ella dijo.

En un acto de locura, Charles se une a ella. Desde el comienzo del libro, el lector casi puede oler el destino que le espera. Acompañamos a Charles en su viaje condenado, con tristeza y lástima. Nos preguntamos: ¿por qué un hombre abandona su posición por una mujer que apenas conoce? Quizás había una parte de su alma voluble que no permitiría que la sociedad gobernara. Para Sarah, Charles fue el engañado de todas las épocas, una herramienta para clavar una daga, metafóricamente, en el corazón mismo de la alta sociedad.

La mujer del teniente francés, un libro con dos finales, es un cuento encantador y está escrito meticulosamente. John Fowles puebla su historia con muchos personajes interesantes. El lector queda igualmente cautivado por el principio del libro y por el final. El escritor es en gran medida el artesano, con casi todas las oraciones perfectas.

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Más de medio siglo después de su primera publicación, su tema aún está fresco ya que las sociedades modernas aún conservan el doble paradigma de los ricos, destinados a una vida de privilegio, y el destino miserable de los pobres. Curiosamente, muchas de nuestras vidas tienen presencia en el libro, evocadas menos literalmente que filosóficamente. Una novela que en mi juventud me pareció tan extraña contenía un gráfico de mi futuro y las decisiones imprudentes que iba a tomar con mi vida.

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