Invertir en patentes: una lista de verificación de cuatro puntos - inteligenciaes

Invertir en patentes: una lista de verificación de cuatro puntos

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En algunos casos, un modelo de negocio se basa en el supuesto de que una cartera de patentes garantizará el acceso exclusivo a los clientes que deseen comprar un producto o servicio en particular. Esta supuesta exclusividad puede ser un componente crítico en los pronósticos que hace un propietario de negocio para la participación de mercado, precios, costos de marketing, ingresos, márgenes, etc. Si estos pronósticos se materializan o no depende de las acciones de los competidores. Por ejemplo, si los competidores no se ven obstaculizados por las barreras legales esperadas por el titular de la cartera de patentes, entonces la participación de mercado y los márgenes pueden caer dramáticamente por debajo de las predicciones. Demasiada disparidad entre las expectativas del propietario de la patente y la protección legal real disponible puede poner en peligro toda la empresa comercial. Las entidades que están invirtiendo en un modelo de negocios de este tipo deben evaluar cuidadosamente las carteras de patentes objetivo para determinar si la cartera tiene la fortaleza para respaldar el desarrollo y el crecimiento comercial.

El proceso de análisis crítico de las patentes a menudo se denomina “diligencia debida”. Los detalles de la debida diligencia pueden variar según la industria. Sin embargo, generalmente hay cuatro líneas de investigación comunes que utilizan los profesionales de la propiedad intelectual cuando investigan la solidez de una patente.

Primero, ¿la patente cubre el producto actual? En ocasiones, las solicitudes de patente se presentan al principio de las etapas de desarrollo de una oferta innovadora. Invariablemente, las características técnicas de un producto pueden cambiar durante las pruebas o en respuesta a los comentarios de un proveedor o consumidor. Sin embargo, una de las reglas “estrictas y rápidas” de la Oficina de Patentes es que el contenido de una solicitud no se puede complementar después de la presentación. Si un concepto evoluciona en una dirección no contemplada por la solicitud de patente original, la versión comercializada de ese concepto podría quedar desprotegida. Por lo tanto, siempre es prudente comparar las valiosas características del producto existente con el contenido de su patente correspondiente.

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En segundo lugar, ¿es la patente relevante para los competidores? Una patente no necesariamente proteger todo lo que es revela. Por ejemplo, el hecho de que un producto comercializado se muestre con riguroso detalle en las cifras de una patente no se traduce en una protección sólida para ese producto. Considere el escenario de un mango innovador “apto para bebés” que un padre puede comprar para agregar a un biberón existente. Puede suceder que la patente describa el asa pero sólo “reivindique” el asa en combinación con el biberón. La brecha en la protección es que un competidor puede evitar infringir esta patente copiando y vendiendo el nuevo identificador. sin el biberón. Por injusto que parezca, si el competidor no está vendiendo lo que reclama la patente, existe el riesgo de que la patente no se pueda hacer valer con éxito contra ese competidor. Simplemente, el nombre del juego son las afirmaciones. Por lo tanto, es mejor examinar las reivindicaciones de una patente para asegurarse de que existe una correspondencia “uno a uno” con lo que es probable que vendan los competidores.

En tercer lugar, ¿tiene la patente el ámbito geográfico adecuado? Algunas empresas optan por mantener solo una cartera de patentes nacional, mientras que otras optan por complementar su protección nacional con derechos de patente en otras naciones. Dependiendo del mercado, cualquiera de los enfoques puede ser el curso de acción apropiado. Por ejemplo, debido a que la Unión Europea (UE) ejerce tanto poder económico como Estados Unidos, la justificación para introducir un producto en el mercado estadounidense puede aplicarse con igual fuerza a los mercados de la UE. Si es así, los costos relativamente altos de obtener protección mediante patente en la UE pueden estar justificados. Por otro lado, las diferencias culturales o las regulaciones gubernamentales pueden hacer que la entrada a mercados no estadounidenses no sea rentable. En tales casos, puede ser mejor concentrar los recursos financieros para la protección de patentes solo en oportunidades nacionales. Desde el punto de vista de un inversor, una preocupación podría ser si la empresa ha renunciado a posibles flujos de ingresos extranjeros debido a una cobertura de patentes inadecuada en esos estados extranjeros. Por otro lado, una consideración podría ser si la empresa está cargada con costos generales onerosos (p.ej derechos de mantenimiento) por haber adquirido derechos de patente extraterritoriales innecesarios.

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En cuarto lugar, ¿es impecable la “historia” de la patente? La garantía de los derechos de patente implica la presentación de numerosos documentos legales dentro de los plazos establecidos. Además, los errores o deficiencias en el contenido de estos documentos pueden afectar la validez de la patente o generar dudas sobre la propiedad. Por ejemplo, la Oficina de Patentes de los Estados Unidos requiere que los inventores revelen publicaciones anteriores que puedan ser importantes para la patentabilidad. En algunas circunstancias, no enviar estas publicaciones puede resultar en que una patente no sea ejecutable. Con respecto a la propiedad, descuidar la documentación adecuada de la transferencia de derechos de propiedad de un inventor a otra parte, como el empleador del inventor, podría hacer que la patente fuera imposible de hacer cumplir. Por lo tanto, ninguna “diligencia debida” está completa sin antes examinar los documentos asociados con una patente para localizar posibles “minas terrestres”.

Al final, un posible comprador de propiedad intelectual debe tener la misma mentalidad de quien está considerando la compra de una casa o propiedad comercial. Un inversionista de bienes raíces prudente nunca estaría satisfecho con inspecciones “conducidas por” o “abriendo paso” una escritura o documentos de préstamo. Ese inversor tampoco se basaría en las garantías verbales del presunto propietario. En cambio, el inversionista caminaría por la propiedad con ojo crítico y haría que los profesionales legales examinaran cada contrato, escritura o préstamo. El inversionista haría que un inspector certificado determinara la seguridad y el estado físico de la propiedad. De manera similar, los inversionistas en patentes deben implementar medidas similares para determinar si una patente estará a la altura de sus expectativas.

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