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Ingenieros Africanos: Mujeres en Ingeniería

Es bien sabido que en Ghana muchos de los empresarios más exitosos y las personas más ricas son mujeres. Son famosos por dominar ciertos sectores de la economía, siendo dueños de cientos de taxis, volquetes y botes de pesca. En menor escala, las mujeres participan ampliamente en el comercio, el procesamiento de alimentos y algunas industrias artesanales. Desde que se inauguró el Centro de Consultoría Tecnológica (TCC) de la Universidad de Ciencia y Tecnología Kwame Nkrumah (KNUST), Kumasi, el 11 de enero de 1972, muchas de las personas que pedían ayuda para mejorar sus empresas eran mujeres. Sin embargo, en la vasta área industrial informal, Suame Magazine, Kumasi, con sus miles de talleres y decenas de miles de maestros artesanos y aprendices, no había una sola mujer involucrada en alguna actividad de ingeniería, y no fue sino hasta la década de 1990 que un problema serio se hizo un esfuerzo por cambiar la situación.

En los primeros días de la TCC, algunas de las empresas más exitosas asistidas por consultores universitarios eran propiedad de mujeres y estaban dirigidas por ellas. La señora Clara Appiah produjo con éxito pelucas afro a partir de fibra de cáñamo sisal desde 1972 hasta su prematura muerte en 1974. La señora Offeh desempeñó un papel destacado en el negocio de alimentos para animales de su esposo, establecido como solían comentar durante el Año Internacional de la Mujer de las Naciones Unidas (1975), y Vera Gambrah dirigieron un próspero negocio de fabricación de jabón hasta que la industria a pequeña escala fue eliminada por dictados del FMI en 1985. Alentadas por estos primeros éxitos, muchas más mujeres se presentaron con proyectos de pequeñas industrias para aprovechar las nuevas tecnologías disponibles a través de la TCC en textiles. y procesamiento de alimentos. Después de la introducción de la apicultura moderna a principios de la década de 1980, muchas mujeres se involucraron en el establecimiento de pequeños colmenares. Desde su fundación en 1975, el Consejo Nacional de la Mujer y el Desarrollo (NCWD, por sus siglas en inglés) alentó y apoyó en gran medida esta iniciativa para involucrar a más mujeres en la pequeña empresa, pero durante las décadas de 1970 y 1980 solo una mujer se presentó al TCC en Kumasi con interés en iniciar una empresa de ingeniería, y ella no era de Revista Suame sino de Tema.

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Tema está a unos 300 kilómetros de Kumasi en la costa sur, al este de Accra. Originalmente un pequeño pueblo de pescadores, Tema fue desarrollado por el gobierno de Kwame Nkrumah (1957 – 1966) en un puerto moderno que maneja la mayoría de las importaciones de Ghana. Este desarrollo atrajo a muchas industrias, grandes y pequeñas. En este entorno más progresista, Georgina Degbor se había formado como tornera central. Llegó al TCC en Kumasi en 1986 con una solicitud para que se le asignara uno de los tornos centrales Colchester Triumph usados ​​que se esperaba llegar antes de fin de año. Las habilidades de Georgina se evaluaron en la Unidad de Transferencia de Tecnología Intermedia (ITTU) de Suame y se tomó la decisión de ayudarla a iniciar su propia pequeña empresa de ingeniería. Sin embargo, como Georgina vivía en Tema, el asunto pasó a Tema ITTU cuando el Proyecto GRATIS comenzó allí en febrero de 1987. Instaló su máquina en un espacio de taller alquilado a ITTU y se convirtió en un modelo a seguir demostrando a otras mujeres jóvenes que la ingeniería es un oficio. las habilidades ya no eran un coto masculino. Con otra técnica capacitada, Elizabeth Asiamah, en el personal de ITTU, no pasó mucho tiempo antes de que Tema ITTU atrajera tanto a niñas como a niños a su programa de aprendizaje.

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En 1987, el Proyecto GRATIS se hizo cargo de Tamale ITTU de TCC. Sorprendió a muchos instructores de ingeniería experimentados que en este remoto puesto de avanzada del norte, con su entorno esencialmente rural, las niñas se presentaran para solicitar aprendizajes técnicos en la misma escala que Tema. La primera generación de aprendices en Tema y Tamale cumplió su tiempo, y la mayoría de ellos pasó a establecer sus propios talleres, ya sea como propietarios únicos o con dos o tres artesanos en sociedad. El progreso de las mujeres en la ingeniería fue constante pero lento, por lo que a mediados de la década de 1990, la TCC se unió a Intermediate Technology Ghana (ITGhana), una ONG con sede en Tema, para montar un proyecto de “Mujeres en la ingeniería” respaldado por la Organización Internacional del Trabajo ( OIT).

Se contrató a mujeres jóvenes que se habían graduado del programa de aprendizaje del ITTU para llevar a cabo una encuesta nacional de empresas de ingeniería y escuelas técnicas para identificar a las mujeres que ya estaban calificadas o estaban recibiendo capacitación en un oficio de ingeniería. Al mismo tiempo, se animó a los propietarios de talleres y maestros artesanos a contratar aprendices de ambos sexos y, en general, a participar en el proyecto Mujeres en la Ingeniería. El proyecto culminó con un foro nacional, realizado en el British Council Hall en Accra, al que asistieron funcionarios gubernamentales, instructores técnicos, propietarios de talleres y la mayoría de las técnicas y aprendices identificadas por la encuesta. Una característica central del foro fue la presentación de las historias de vida de algunas de las pioneras propietarias de talleres. El evento fue considerado un gran éxito; fue bien informado en los medios, alertó al gobierno sobre el desafío y la oportunidad y cambió la actitud de muchos dueños de talleres masculinos. Es posible que la industria de la ingeniería en Ghana no se haya convertido en un empleador que ofrece igualdad de oportunidades de la noche a la mañana, pero se ha dado un paso importante en esa dirección.

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