Historia del cuidado de la piel Parte 12: La Baja Edad Media y el Renacimiento italiano, 1400-1499 - inteligenciaes

Historia del cuidado de la piel Parte 12: La Baja Edad Media y el Renacimiento italiano, 1400-1499

Sonríe como la Mona Lisa

Si bien el feudalismo medieval continuó en la mayor parte de Europa, el siglo XIII vio un renacimiento cultural en Italia. Acertadamente llamado Renacimiento, que en francés significa “renacimiento”, este período vio florecer la cultura como no lo había hecho desde la época del Imperio Romano. De hecho, el Renacimiento comenzó como una revitalización de la cultura clásica, inspirada por el descubrimiento de grandes monumentos romanos que habían estado enterrados durante siglos. Durante este período, los ciudadanos de ciudades italianas como Florencia y Roma intentaron recrear lo que creían que era la auténtica sociedad clásica. Fomentaron la filosofía, la invención y las artes y este movimiento dio a luz a muchos hombres del Renacimiento con múltiples talentos, como Miguel Ángel y Leonardo da Vinci.

No necesita mirar más allá del arte del Renacimiento para ver los ideales de belleza femenina de la época. Los retratos muestran mujeres con túnicas sueltas y sueltas. Su piel es pálida, sus mejillas son brillantes y sus labios son a menudo de un rojo intenso. La mujer ideal del Renacimiento era algo voluptuosa y, aunque su vestido era suelto, el material era delgado y ceñido y revelaba mucho más de su cuerpo de lo que se permitía durante la Edad Media. A pesar de la ropa más reveladora, la cara, y especialmente la frente, seguía siendo el punto focal del cuerpo. También fue la parte del cuerpo que recibió más atención en forma de productos para el cuidado de la piel y cosméticos.

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Un resplandor efervescente

Muchos materiales utilizados en la composición de este período serían considerados tóxicos hoy. En ese momento, sin embargo, las mujeres creían que estaban usando polvos y minerales naturales para aclarar sus rostros y darle a su piel un brillo efervescente. Como había sido el caso durante siglos, una tez pálida todavía se consideraba un signo de riqueza y belleza. Si bien las mujeres del Renacimiento no tenían ninguna forma de blanquear su piel de forma permanente, sus regímenes de cuidado de la piel incluían empolvar la cara con varios polvos blancos. El albayalde y la tiza seguían siendo dos de los ingredientes más comunes en los polvos faciales, y algunas mujeres incluso intentaron aclarar su piel con polvo de arsénico.

Una vez que se había logrado la tez pálida perfecta, las mujeres italianas aplicarían una serie de otros polvos para resaltar sus mejillas, labios y línea del busto. El mercurio plateado a menudo se mezclaba con plomo o tiza y se aplicaba con brocha en las manzanas de las mejillas y en la parte superior del pecho. El bermellón, una sustancia roja que se hacía a partir del cinabrio, se usaba para pintar los labios. Si bien los labios de color rojo intenso se consideraban de moda, también era aceptable tener labios naturales o ligeramente teñidos. Las mujeres continuaron depilándose las líneas del cabello y las cejas para tener una frente suave y amplia. Para combatir cualquier signo de enrojecimiento o irritación, también frotarían piedras pómez a lo largo de la línea del cabello. (Puede leer más sobre los cosméticos Renaissance aquí: http://www.thebeautybiz.com/78/article/history/beauty-through-ages-renaissance)

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La limpieza: una preocupación artística

A lo largo del Renacimiento, la limpieza y la higiene comenzaron a ser temas cada vez más comunes en la pintura y la literatura. Un cuerpo limpio se usaba a menudo como metáfora de un espíritu limpio. Alternativamente, la letrina se convirtió en un signo de inmundicia y a menudo se usaba como metáfora de la bajeza moral. No sorprende que los ciudadanos de la Italia del Renacimiento estuvieran obsesionados con la higiene, dado que modelaron su sociedad a partir de los romanos, que habían sido legendarios por sus rituales de baño. Sin embargo, la limpieza no era solo una metáfora artística, sino una preocupación práctica. Italia había sobrevivido a varios brotes de peste y mantenerse libre de gérmenes era una cuestión de vida o muerte. Además, muchas personas se esforzaron por vivir las filosofías que se exploraron en el arte de la época. El baño frecuente era signo de dignidad y distinción social. Estos fueron temas de gran preocupación para muchos artistas y filósofos del Renacimiento. (Puede leer más sobre las actitudes hacia la limpieza aquí: http://www.cornellpress.cornell.edu/book/?GCOI=80140100824360)

Los tratamientos para el cuidado de la piel durante el Renacimiento italiano eran, en la práctica, muy similares a los de la Edad Media. Los rituales de baño eran similares, los productos para el cuidado de la piel eran similares y los cosméticos eran similares. Sin embargo, lo que había cambiado era la actitud hacia estas prácticas. Mientras que las mujeres medievales habían visto los cosméticos simplemente como una forma de parecer más atractivas, las mujeres del Renacimiento se esforzaron por lograr un ideal trascendente que combinaba la filosofía y el arte clásicos con la belleza física y la distinción humana.

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