Ghana Life: historias de arañas, ingeniería y drogas - inteligenciaes

Ghana Life: historias de arañas, ingeniería y drogas

Ghana es bien conocida por su rica literatura oral: en particular, sus miles de proverbios (mmebusem) e historias de arañas (anansesem). Estos tesoros nacionales, transmitidos de generación en generación, preservaron la sabiduría del pasado y prepararon a la juventud para sobrevivir y prosperar en un mundo donde ‘la vida es guerra’. En épocas pasadas la narración servía para educar y entretener durante largas y oscuras noches tropicales y mucha gente lamenta que esta práctica esté muriendo rápidamente con la difusión de la televisión y otros medios electrónicos modernos. Kwame Mainu nació lo suficientemente temprano como para haber absorbido la herencia oral de su pueblo, así como una educación científica al estilo occidental: dos influencias que inspiraron y posibilitaron, al mismo tiempo que impusieron tensiones casi insoportables.

Kwame Mainu nació el 2 de marzo de 1957, solo cuatro días antes de que su país, Ghana, obtuviera la independencia. Cuando era niño, y durante sus días escolares, Kwame se reunía con sus compañeros después de la cena, agrupados alrededor de una lámpara de aceite en largas y oscuras tardes tropicales, para escuchar los cuentos de la araña Ananse, de quien se dice que es el prototipo de Br. ‘er Conejo de las historias del tío Remus. Las historias de Ananse, a menudo llamado un tramposo adorable, abren las mentes jóvenes a todo el espectro de aspiraciones, maquinaciones y susceptibilidades humanas. En el lenguaje moderno, podría decirse que el anansessem convierte a la juventud en “sabio de la calle”. Los proverbios (mmebusem), por otro lado, podría decirse que preservan la sabiduría superior de la comunidad, y para aquellos con oídos para oír transmiten una comprensión más profunda de la condición humana y el sentido común que Bertrand Russell afirmó ‘fue no tan común.

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Una influencia aún mayor en Kwame fue el amor de su padre por la racionalidad y el rechazo de las costumbres irracionales y las creencias supersticiosas. Educado en la época colonial y autodidacta a través de la lectura permanente, Kwesi Mainu inspiró en su hijo el respeto por la democracia y el estado de derecho y una sed insaciable por el conocimiento científico que podría manifestar la Revolución Industrial en su nuevo país. Por lo tanto, Kwame formó la ambición a largo plazo de convertirse en ingeniero, pero luego de la temprana muerte de su padre, se vio obligado a retrasar su educación formal y confiar en el legado de Ananse para enfrentar su pobreza y privación inmediatas.

En Suame Magazine en Kumasi Kwame se encuentran más de mil talleres, cada uno propiedad de un maestro artesano apoyado por cinco o seis aprendices no remunerados en formación. Kwame podría haberse convertido en aprendiz, pero rechazó esperar cinco años para convertirse en maestro y tener su propio taller, por lo que decidió organizar un grupo de maestros recién calificados para producir carritos de mercado bajo su control de calidad y régimen de mercadeo. De esta manera sobrevivió e incluso prosperó durante algunos años hasta que la mala gestión y la corrupción del régimen de Acheampong paralizaron la economía ghanesa a mediados de la década de 1970. Luego, con la ayuda de su novia, Comfort, Kwame se convirtió en el juguete de una rica reina del mercado que patrocinó su regreso a la educación formal durante los siguientes cuatro años.

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Hasta ahora, Kwame había confiado en el espíritu de la araña para abrirse camino en la vida, pero ahora, con un diploma en ingeniería mecánica de la Universidad de Ciencia y Tecnología Kwame Nkrumah, Kumasi, estaba calificado para unirse a un proyecto que transfiere nuevas habilidades de fabricación a los artesanos de la Revista Suame. Al estar familiarizado con la Revista, ahora expandida a una población de 27,000, Kwame se destacó en su trabajo y fue elegido para asistir a un curso corto en prácticas de fundición en Coventry, Inglaterra. Esto dio lugar a la oportunidad de estudiar para obtener un título en la Universidad de Warwick.

Por fin, a Kwame le pareció que su vida estaba encaminada en el camino que había planeado con su padre. Era casi una década mayor que la mayoría de sus compañeros de estudios pero se regocijaba en su liberación de la pobreza de su tierra natal. Trabajando en todo su tiempo libre, decidió ahorrar suficiente dinero para construir una casa en Kumasi para su esposa e hija. Pero otros estudiantes que conocía de Kumasi estaban construyendo más rápido y en una escala mucho mayor, y su esposa Comfort estaba cada vez más impaciente. Kwame sospechaba que sus compatriotas estaban involucrados en el narcotráfico y estuvo tentado de unirse a ellos. Luego, a su regreso de Kumasi al final de sus segundas largas vacaciones, los funcionarios de aduanas lo detuvieron en el aeropuerto londinense de Heathrow con una oferta que estaba destinada a desafiar las contradicciones de su herencia intelectual y convertir toda su vida en un caos.

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