El significado de un apretón de manos para un psicoterapeuta - inteligenciaes

El significado de un apretón de manos para un psicoterapeuta

Nuestro apretón de manos transmite más información sobre nosotros a los demás de lo que pensamos, dice un estudio estadounidense que leí recientemente. Investigadores de la Universidad de Alabama calificaron los apretones de manos de 112 estudiantes universitarios masculinos y femeninos según ocho características: sequedad, temperatura, textura, fuerza, vigor, integridad del agarre, duración y contacto visual. Los sujetos también completaron cuatro cuestionarios de personalidad y los resultados fueron cruzados. Los investigadores encontraron que los apretones de manos son estables y consistentes a lo largo del tiempo y el género. El estudio concluye que las características del apretón de manos están relacionadas tanto con medidas objetivas de personalidad como con las impresiones que las personas se forman unas de otras. Se utilizaron cinco características de apretón de manos en particular (fuerza, vigor, duración, contacto visual y agarre completo) para determinar si un apretón de manos se consideraba firme. Los resultados confirman la creencia generalizada de que los individuos cuyos apretones de manos son más firmes son más extrovertidos y abiertos a la experiencia y menos neuróticos y tímidos que aquellos con un apretón de manos menos firme o débil, y esta información sobre un individuo se transmite a los demás cuando se dan la mano.

Los contribuyentes a Touch Papers: Diálogos sobre el tacto en el espacio psicoanalítico (Galton, 2006) discuten el significado y la importancia de muchos aspectos del contacto físico en la sala de consulta de psicoterapia. Varios colaboradores exploran lo que significa para un psicoanalista o psicoterapeuta estrechar la mano o abstenerse de estrechar la mano de un cliente. Comentan que en la comunidad psicoanalítica del Reino Unido existe una renuencia general a estrechar la mano de los pacientes, excepto a veces al principio y al final del tratamiento. Muchos psicoanalistas y psicoterapeutas psicoanalíticos británicos consideran que estrechar la mano de un paciente es un contacto físico que debe evitarse o mantenerse al mínimo porque interrumpe la relación de transferencia. También podemos desear considerar si el contacto físico de un apretón de manos puede despertar en un cliente (o terapeuta) temores de seducción o engullimiento. Como nos recuerda Brett Kahr en Papeles táctilescualquier interacción física entre dos personas puede desencadenar recuerdos inconscientes de interacciones físicas anteriores, especialmente aquellas de naturaleza provocativa o abusiva.

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Sin embargo, un apretón de manos al final de una sesión de psicoterapia también puede ser un signo de una mejor capacidad de relación con los demás. Cuando recientemente le mencioné a una colega psicoterapeuta que estaba escribiendo este artículo sobre los apretones de manos en la sala de consulta, me habló de una clienta con la que había estado trabajando durante varios años. Al comienzo del tratamiento, su paciente había estado internada durante 18 meses y apenas podía hablar. Nunca se habían dado la mano hasta hace poco cuando, al final de la última sesión antes de las vacaciones de verano, el paciente se acercó y estrechó la mano de mi colega. Esta acción fue entendida por ambos como una expresión de la capacidad emergente de la paciente para conectarse y relacionarse con los demás y consigo misma.

En la vida diaria en el Reino Unido y América del Norte, después de la primera reunión es inusual estrechar la mano de alguien con quien nos encontramos regularmente, en contraste con muchas partes de Europa y América del Sur, donde es habitual que las personas se den la mano cada vez que se encuentran. y otra vez en la despedida. Dos de los colaboradores de Papeles táctilesaunque han vivido y trabajado en el Reino Unido durante muchos años, procedían de otros países y culturas donde el apretón de manos es más frecuente, incluso en los círculos psicoanalíticos.

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Maria Emilia Pozzi, nacida en Italia, escribe en Papeles táctiles que su primer psicoanalista, en Suiza, le estrechó la mano al principio y al final de cada sesión cuatro veces por semana durante varios años. Fue impactante cuando conoció a su primer analista en Londres, quien nunca se puso de pie ni le estrechó la mano hasta la última sesión, cuando ella misma se armó de valor e inició un apretón de manos, que recuerda que fue respondido por lo que se sintió como un gesto ligeramente avergonzado pero sacudida de la mano en respuesta.

El psicoanalista AH Brafman, que vino al Reino Unido desde Brasil, escribe que le divierte leer discusiones que incluyen el apretón de manos como ejemplo de tocar al paciente. Recuerda su propia sorpresa en sus primeras sesiones con su analista en Londres cuando sus apretones de manos provocaron interpretaciones sobre el significado transferencial inconsciente de tal comportamiento. Incluso ahora, muchos años después, sigue sin estar convencido de que estaba expresando una necesidad inconsciente particular con su deseo de estrechar la mano.

Otra colaboradora, la distinguida psicoanalista Pearl King, que ahora tiene ochenta años, escribe que ella siempre les da a los pacientes un apretón de manos de bienvenida en la primera reunión, creyendo que es importante trabajar desde una línea de base culturalmente aceptada. Sin embargo, la única otra vez que estrecha la mano de sus pacientes es después de la última sesión antes de un largo descanso. Es un apretón de manos firme, en su mente le transmite a la paciente que está bien y que se cuidará mientras ella y el paciente están separados, porque sabe que sus pacientes tienen que confiar en ella para que no haga nada que pueda poner en peligro su ser. allí para seguir trabajando con ellos cuando regresen después del descanso.

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La psicoanalista Valerie Sinason escribe en Papeles táctiles de un apretón de manos muy diferente cuando visitó un asilo en la isla griega de Leros hace algunos años. Describe cómo entró en una sala enorme y fría que olía a excremento y en la que pacientes desnudos y manchados se acurrucaban en viejas camas de hierro. Se dirigió a una cama abarrotada en particular, se presentó y le tendió la mano. De entre la masa de dolor humano, un hombre con síndrome de Down se desenroscó y le estrechó la mano. Un año más tarde conoció al mismo joven en el primer hogar colectivo para personas con discapacidades de aprendizaje en Atenas. Abrió la puerta cuando ella tocó el timbre y se dieron la mano como de costumbre. Estaba elegantemente vestido y la llevó a recorrer la casa. Luego le dijo a ella a través de un intérprete: “Te recuerdo. Me diste la mano en Leros”.

Si los apretones de manos realmente revelan tanto sobre nosotros como concluye el estudio estadounidense, tal vez dar la mano a nuestros clientes de psicoterapia podría revelar más sobre nosotros de lo que deseamos y, por lo tanto, podría interferir con la relación de transferencia. Por otro lado, si nuestros clientes realmente pueden aprender tanto sobre nosotros de nuestro apretón de manos, ¿cuánto más podemos aprender sobre ellos de sus apretones de manos?

Referencias

Galtón, G. (2006). Touch Papers: Diálogos sobre el tacto en el espacio psicoanalítico. (Londres: Karnac).

Este artículo fue publicado por primera vez en Revisión de KarnacNúmero 10

2006 Graeme Galton

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