El programa de almuerzos escolares se está muriendo de hambre - inteligenciaes

El programa de almuerzos escolares se está muriendo de hambre

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El programa de almuerzo escolar

La comida sana hace niños sanos, ¿verdad? Correcto, pero para que los niños coman alimentos saludables, primero deben tener acceso a ellos. Lamentablemente, es difícil conseguir alimentos saludables en el programa de almuerzos escolares de hoy. Las cafeterías escolares lamentablemente carecen de fondos, incluso con la asistencia de la Ley de Nutrición Infantil. Aprobada por el presidente Lyndon B. Johnson en 1963, la Ley de Nutrición Infantil es una ley federal que surgió del Programa Nacional de Almuerzos Escolares que es responsable de alimentar a más de 30 millones de niños cada día en más de 101,000 escuelas públicas y privadas. Sin embargo, con la inflación y los recortes en los presupuestos escolares, solo proporciona a las escuelas alrededor de $1 por estudiante. Las cafeterías simplemente no pueden pagar los alimentos frescos y saludables que los niños necesitan. A veces, las escuelas no tienen más remedio que participar en el programa de productos básicos del Departamento de Agricultura para artículos como carne y queso. Estos artículos provienen del excedente de existencias de los agricultores y, aunque puede ser un método rentable para obtener alimentos más caros, puede ser desastroso como se demostró en 2008 cuando uno de los mayores proveedores de carne para el Programa Nacional de Almuerzos Escolares fue sorprendido sacrificando vacas

La Ley de Niños Saludables y Sin Hambre

La buena noticia es que hay un proyecto de ley para votación en la Cámara de Representantes que agregaría $4.5 mil millones durante los próximos 10 años para ayudar a alimentar a los niños en edad escolar de los Estados Unidos. Sería el primer aumento no inflacionario en la financiación del programa de almuerzos escolares por parte del gobierno federal en 30 años. La Ley de Niños Saludables y Sin Hambre fue aprobada por unanimidad por el Senado en agosto de 2010 y estaba programada para votación en la Cámara a fines de septiembre. Parecía una obviedad, especialmente porque el Senado aprobó el proyecto de ley mediante un proceso llamado consentimiento unánime en el que acordaron aprobarlo sin voto de voz. Desde entonces, el proyecto de ley bipartidista se ha retrasado en el Congreso y no será votado por la Cámara hasta después de las elecciones del 15 de noviembre. Esta legislación está muy cerca del corazón de la Primera Dama, Michelle Obama, quien espera que el Congreso apruebe este proyecto de ley como una parte crucial de su campaña Let’s Move. Su objetivo es terminar con la obesidad infantil dentro de una generación y asignar más dinero para alimentos saludables en las escuelas de nuestros hijos contribuirá en gran medida a alcanzar ese objetivo.

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Este proyecto de ley también aborda la falta de fondos adecuados para los estudiantes de bajos ingresos. La Senadora de EE. UU. Blanche Lincoln, D-Ark., Presidenta del Comité de Agricultura, Nutrición y Silvicultura del Senado de EE. UU., explicó que esta legislación “invierte mucho en nuevas iniciativas diseñadas para inscribir automáticamente a más niños elegibles de bajos ingresos en nuestro National School Lunch and School Programas de desayuno e incluye una gran expansión de los programas de alimentación después de la escuela”.

La Ley de Niños Saludables y Sin Hambre también aumentará los estándares nutricionales en las escuelas al permitir que el Secretario de Agricultura establezca estándares nutricionales. El Departamento de Agricultura continúa modificando y mejorando los estándares de nutrición para las comidas escolares al incluir más frutas, verduras y granos integrales y menos azúcar y alimentos procesados. De hecho, esta legislación podría marcar el final de la era de las máquinas expendedoras de comida chatarra en las escuelas.

El futuro del programa de almuerzos escolares

Suponiendo que el Congreso apruebe la Ley de Niños Saludables y Sin Hambre en noviembre, los niños en edad escolar en todo el país se beneficiarán de opciones de alimentos más saludables, ya que las cafeterías tendrán fondos suficientes para comprar alimentos de mayor calidad. Los $4.500 millones se distribuirán en los próximos 10 años y deberían ponernos en camino para reducir las tasas de obesidad infantil. Sin embargo, los administradores escolares necesitan más ayuda para hacer un buen uso de estos fondos adicionales. Dado que están acostumbrados a comprar principalmente alimentos congelados a granel, deberán establecer relaciones con distribuidores que también se ocupen de alimentos frescos. Unir a los granjeros locales con las escuelas puede ayudar a cerrar la brecha entre la carne y los productos, y los niños hambrientos que la comerán en el almuerzo. Desafortunadamente, los alimentos frescos y saludables tienden a costar más que los alimentos procesados ​​congelados, por lo que es importante que las escuelas sepan cómo obtener estos alimentos sin romper sus presupuestos. Si se alienta (o se obliga) a las escuelas a que eliminen sus máquinas expendedoras de comida chatarra, necesitan ideas sobre con qué tipos de máquinas reemplazarlas. Hay disponibles máquinas expendedoras que ofrecen artículos saludables como papas fritas horneadas, nueces y frutas secas, así como máquinas expendedoras de bebidas que dispensan leche, jugo y agua en lugar de azúcar y productos químicos. Algunos consejos útiles, así como una lista de agricultores y distribuidores dispuestos a participar en el programa de almuerzos escolares, ayudarán a los administradores escolares a hacer un buen uso de sus nuevos fondos.

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Si el Congreso no aprueba esta importante legislación, es crucial que enseñemos a nuestros niños qué tipos de alimentos son saludables y qué alimentos los harán crecer grandes y fuertes. Las escuelas también pueden ayudar en este esfuerzo eliminando las máquinas expendedoras de comida chatarra por su cuenta. Reemplazarlos con máquinas expendedoras saludables es un gran paso adelante para limitar el azúcar y las calorías vacías que consumen los niños cuando se les permite tomar sus propias decisiones sobre bocadillos. Los administradores escolares y los trabajadores del servicio de alimentos hacen lo mejor que pueden con sus presupuestos, pero hay maneras de mejorar la salud de los niños incluso sin la ayuda de $4500 millones del gobierno.

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