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El futuro de la apicultura natural

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¿Qué es la ‘apicultura natural’?

La pregunta debería ser más bien, ‘¿es natural la apicultura?’ y la respuesta debe ser que, en la naturaleza, sólo las abejas crían abejas.

Como seres humanos, nuestro interés en ellos ha sido principalmente egoísta: los veíamos como la fuente de una sustancia dulce y deliciosa única, y prestamos poca atención a su presencia omnipresente en el mundo natural, donde, en gran medida desapercibidos, se dedicaban a su negocio de agricultura. flores

¿Agricultura? De la misma manera que los horticultores seleccionan variedades de plantas para reproducirlas, las abejas y otros polinizadores han seleccionado, a lo largo de millones de años, las plantas que les proporcionan alimento en forma de polen y néctar y han influido en gran medida en los colores y patrones de las plantas. nuestros paisajes y los aromas y sabores de las hierbas y los frutos de los setos que hemos tomado y desarrollado en los alimentos que comemos.

En este sentido, las abejas pueden ser consideradas como granjeras. Han estado seleccionando plantas con cuidado y destreza entre las mutaciones y cruces disponibles durante más de 100 millones de años, mientras que nosotros podemos haber estado incursionando en la agricultura durante unos 10,000 o más. Si hicieron su trabajo ‘conscientemente’, o simplemente sucedió como un efecto secundario de sus actividades de recolección de alimentos, es una pregunta abierta para la que quizás nunca tengamos una respuesta satisfactoria. Tal es el caso con muchas de las preguntas que suenan más inocentes sobre las abejas.

En términos de una comprensión práctica de la naturaleza, en comparación con las abejas, no somos más que bebés. Antes de que apareciéramos, tenían las flores para ellos solos (más o menos dinosaurios) e hicieron un magnífico trabajo al ayudar a crear una biodiversidad universal e imprudentemente variada: nunca permitieron que una especie dominara y siempre se aseguraron de que hubiera, en las tierras donde les resultaba cómodo vivir, algo en flor que les proporcionara sustento en todo momento posible.

En regiones más frías, las abejas aprendieron a vivir en espacios cerrados, donde podían controlar la temperatura y la humedad y proteger a sus crías de enfermedades transmitidas por el aire, con la ayuda de sustancias resinosas producidas por los árboles. Aprendieron que, cultivando ciertas plantas, podían recolectar suficientes cantidades de néctar en la estación cálida para permitirles almacenarlo en forma concentrada en recipientes sellados, donde no se echaría a perder y así proporcionarles alimento que les durara hasta el aire. volvió a calentarse y brotaron nuevas flores.

Comprendieron que el néctar era una sustancia acuosa y que, por lo tanto, los recipientes debían ser impermeables al agua, por lo que aprendieron a hacer cera de abejas, la sustancia más resistente al agua en todo el mundo natural, a partir de glándulas en sus propios cuerpos. Comprendieron el costo energético de la fabricación de cera y por eso idearon un sistema de construcción de celdas que hizo el uso más eficiente posible de ella, por lo que se convirtió en una despensa, un vivero y un depósito térmico, todo en uno.

Se familiarizaron con la evaporación y condensación del agua dentro de la colmena, aprendiendo a convertir su espacio vital en un condensador eficiente para mejorar el reciclaje tanto del agua como del calor contenido en el vapor.

Las abejas aprendieron a defenderse de los depredadores actuando juntas, de la misma manera que trabajaban juntas para traer comida y amamantar a sus crías. Aprendieron que la clave para prosperar en su mundo era la cooperación y la coordinación con los cambios estacionales. No tenían necesidad de reclamar territorio para sí mismos a expensas de otras especies y, por lo tanto, no tenían necesidad de desperdiciar energía en agresiones: había suficiente para todos.

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Sus primos, los abejorros, pudieron volar en temperaturas más bajas debido a sus cuerpos más voluminosos y su pelaje más grueso y pudieron usar sus probóscides más largas para alcanzar el néctar en ciertas flores que las abejas dejaban solas. Otras especies se adaptaron a una gama particular de flores que estaban en temporada justo cuando eligieron volverse activas, mientras que algunas se volvieron carnívoras, y así, dentro del orden Hymenoptera, las abejas, hormigas y avispas divergieron y se adaptaron, cada una a su propio nicho ecológico. .

Las abejas se centraron en su ventaja numérica y su capacidad única para llegar al paisaje circundante, concentrando y procesando sus productos dentro del espacio de su nido cuidadosamente diseñado. Esto los hizo más atractivos para los depredadores amantes de los dulces, por lo que eligieron hogares en árboles huecos, bien alejados del suelo, manteniendo su entrada pequeña y bien protegida por guardias, que estaban a punto de pasar de los deberes internos a la búsqueda de alimento.

Cuando finalmente aparecieron los humanos, fueron solo otra molestia menor, aunque pronto llegaron armados con humo y fuego para reclamar su premio. Millones de años antes, las abejas habían aprendido que el humo era a menudo el presagio de la fatalidad y que llenarse de miel y evacuar su hogar era la única defensa real. Los humanos confundieron este comportamiento con pasividad y así comenzaron el hábito de fumar abejas antes de robarlas.

Durante decenas de miles de años, la interferencia humana en la vida de las abejas se limitaba a robarles miel una o dos veces al año. La mayoría de las colonias escaparon a tal atención, ya que eran inaccesibles para estos monos desnudos, que no parecían ser tan hábiles para trepar a los árboles como sus peludos antepasados.

Los primeros intentos de mantener a las abejas al alcance de la mano para robarlas más fácilmente consistían en colocar contenedores similares a secciones de árboles huecos, más o menos al nivel del suelo y hacerlos atractivos para los enjambres que pasaban. Muchas culturas emplearon variaciones sobre este tema, de acuerdo con los materiales disponibles localmente: se usaron palillos de paja en lugares donde se había desarrollado el cultivo de cereales; cañas en los pantanos; ollas de barro y pipas donde el sol era abundante y la lluvia escasa; troncos y corteza de corcho donde tales cosas crecían libremente, y la roca volcánica fue excavada en las áreas geológicamente más inestables. Se dejó que las abejas manejaran sus propios asuntos hasta el momento en que algunas de sus tiendas pudieran ser robadas de manera rentable.

No fue sino hasta el advenimiento de la colmena de armazón móvil y la subsiguiente invención del vehículo motorizado, seguida por la introducción de productos químicos tóxicos en lo que hasta ahora había sido lo que ahora llamaríamos un sistema agrícola completamente “orgánico” que los problemas reales de las abejas con comenzaron los humanos.

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La colmena de marco móvil, iniciada por Revd. Lorenzo Lorraine Langstroth en los EE. UU. fue el primer intento realmente exitoso de mantener la miel separada de la cría, de modo que la miel pudiera cosecharse a granel sin temor a la “corrupción” por los huevos y las larvas en desarrollo. Señaló así el amanecer de una nueva relación entre el hombre y las abejas: la de amo y sirviente.

La colmena de Langstroth, que, en sintonía con el espíritu de la época victoriana, consideraba que cumplía el “propósito de Dios” de dar al hombre el dominio sobre la naturaleza, se convirtió en el modelo en el que se basó prácticamente cada diseño de colmena posterior que se creó con la intención de proporcionar al apicultor un rendimiento máximo de miel. La apicultura comercial nació así en 1852 y llegó a la mayoría de edad con la introducción de camiones autopropulsados ​​unos treinta o cuarenta años después. A principios del siglo XX, se hizo posible transportar colmenas rápidamente en grandes cantidades a donde los cultivos estaban en flor, lo que permitió a los apicultores (como se les conoció) ofrecer un servicio de polinización móvil y beneficiarse de las grandes cosechas. de miel

A lo largo del siglo XX, la escala de operaciones se hizo sustancialmente mayor. En los EE. UU., los apicultores que controlaban miles, incluso decenas de miles, de colmenas se convirtieron en algo común, y los métodos del productor comercial de miel fueron enseñados e imitados por el apicultor doméstico, que no tenía motivos para cuestionar los métodos de los hombres “experimentados”. . Así vemos que hasta el día de hoy se enseña a los principiantes a revisar sus colmenas cada semana en busca de celdas reales y cortarlas para evitar el enjambre; marcar a las reinas con pintura y cortarles las alas y realizar una serie de otras operaciones de ‘manejo’ para ejercer su derecho ‘otorgado por Dios’ de controlar la vida de estos insectos salvajes.

Mientras tanto, un conglomerado alemán con el nombre de IGFarben se ramificó de su industria central de tintes en productos químicos agrícolas, derivados de su desarrollo de productos de guerra química durante la Primera Guerra Mundial, y comenzó a obtener grandes ganancias de la venta de insecticidas y fertilizantes. Nació la agricultura industrial ‘rápida’ y la apicultura industrial siguió rápidamente su estela.

Sin embargo, junto con el aumento de escala vino un aumento proporcional de la enfermedad. De ser una molestia menor en el siglo XIX, la mala sangre se convirtió en una seria amenaza, destruyendo un gran número de colonias y resistiendo la erradicación. En Gran Bretaña, durante la Segunda Guerra Mundial, Winston Churchill, él mismo un apicultor, estableció los primeros Inspectores de Locas, en un esfuerzo por controlar la epidemia mediante la simple estrategia de destruir las colonias afectadas, con el sólido principio de eliminar la susceptibilidad a la enfermedad. del ganado reproductor tenderá a fortalecer a los supervivientes. El éxito de este enfoque se evidencia por la relativa rareza de los brotes de AFB en Gran Bretaña unos 70 años después.

La otra terrible enfermedad, la loque europea (EFB), no relacionada y algo menos virulenta, resultó ser menos fácil de abordar y, de hecho, se ha vuelto algo más común en los últimos años.

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Otras enfermedades, como Nosema apis y, más recientemente, Nosema cerana son endémicas y el ahora casi omnipresente ácaro parásito Varroa destructor, con su variedad de virus vectorizados, ha tenido un gran impacto en la población de abejas en el último medio siglo, a pesar de un aluvión de ‘medicamentos’ que tienen ‘con toda probabilidad, empeoraron los problemas.

La tendencia de la fraternidad apícola convencional es arrojar aún más productos químicos que el problema, con la esperanza de que algún día se encuentre una ‘bala mágica’ que resuelva todos sus problemas. En mi opinión, esto es exactamente lo contrario de lo que se debe hacer, ya que, como indicó el propio Einstein, nunca resolveremos tales problemas utilizando el tipo de pensamiento que los creó. Si, cuando se descubrió Varroa por primera vez en Gran Bretaña en 1992, no hubiéramos hecho nada más que detener todas las importaciones de abejas, prohibir todos los medicamentos y permitir que las abejas encontraran su propia forma de enfrentar el desafío, habríamos perdido una gran cantidad de colonias. – tal vez el 90% o más – pero ahora, 20 años después, es casi seguro que tendríamos una población creciente de abejas resistentes a los ácaros y adaptadas localmente. En cambio, nos convencieron de que deberíamos poner acaricidas a base de piretroides en nuestras colmenas para matar a los invasores extranjeros. En unos pocos años, probablemente exacerbado por el uso simultáneo de piretroides en gran parte de las tierras agrícolas de Gran Bretaña, Varroa se volvió inmune a dicho tratamiento y nos dimos cuenta de que, lejos de resolver el problema, lo habíamos empeorado seleccionando ácaros resistentes a los piretroides. y los traficantes de drogas habían obtenido un buen beneficio del ejercicio.

Me parece claro que mientras sigamos apuntalando nuestro sistema de producción de alimentos tóxicos en beneficio de la industria agroquímica y biotecnológica, simplemente repetiremos los mismos ciclos destructivos y mal concebidos hasta que consigamos causar un daño irreparable a nuestra suelo, nuestro suministro de alimentos y nuestro planeta. Dada la aparente resistencia de los humanos a aprender lecciones a largo plazo, no soy optimista sobre el futuro del intrépido pero vulnerable Apis mellifera o ese mal llamado bípedo, sumido en la superstición, la codicia y el interés propio: Homo sapiens.

Los ‘apicultores naturales’, por sí solos, no pueden esperar resolver el problema mayor de un sistema agrícola disfuncional, pero podemos desempeñar nuestro papel. Tenemos aliados naturales en el movimiento de la permacultura, donde la visión a largo plazo está en el centro de su filosofía rectora. Estamos naturalmente alineados con los productores orgánicos y todos aquellos para quienes nutrir un suelo saludable es fundamental. Tenemos un apoyo potencial masivo y en gran medida sin explotar entre la población en general, que necesita escuchar la verdad sobre lo que se está perpetrando en nuestra tierra en nombre del ‘progreso’.

Si las abejas y nosotros vamos a tener un futuro compartido, tenemos la responsabilidad de ayudar a las próximas generaciones a redescubrir su profunda conexión con el mundo natural, tal vez en alguna forma de ‘escuela de granja y bosque’, y así redimir nuestro fracaso colectivo para arrebatar el control de nuestro sistema de producción de alimentos de manos de unos pocos hambrientos de poder.

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