Cría de cerdos: ¿adentro o afuera? - inteligenciaes

Cría de cerdos: ¿adentro o afuera?

Aunque hay tantos sistemas de producción porcina como granjas individuales, estos se pueden dividir en dos tipos principales: producción porcina en interiores o al aire libre.

Las granjas de cerdos bajo techo cuentan con rebaños de cerdos mantenidos en un área relativamente pequeña y estrechamente controlada, generalmente con algún tipo de control climático, a menudo con sistemas de alimentación líquida y (cada vez más) ‘alta salud’. Estos sistemas a menudo se denominan fábrica’ o producción ‘intensiva’.

Los cerdos al aire libre incluyen cerdos reproductores (cerdas y camadas) que se mantienen en campos de cultivo de drenaje libre durante uno o dos años por sitio, utilizando ‘arcas’ y cercas eléctricas. Más de un tercio de la manada del Reino Unido ahora se mantiene de esta manera, con un número cada vez mayor de cerdos que también se crían al aire libre hasta el peso de sacrificio.

Ambos sistemas tienen sus ‘pros’ y ‘contras’: empecemos examinando las características positivas de ambos.

En interior tienes la ventaja del control ambiental: los lechones pueden nacer y criarse a la temperatura adecuada; los animales adultos pueden mantenerse frescos en verano y más cálidos en invierno; tampoco tienen la oportunidad de quemarse con el sol; y se puede controlar el flujo de aire, especialmente la aparición de corrientes de aire, tan perjudiciales para la salud de los cerdos. También puede controlar la ingesta de alimento de los cerdos alojados y puede reducir mejor el desperdicio (tan importante en estos días de aumento de los costos de alimentación). También es fácil instalar métodos de alimentación controlados por computadora, como comederos automáticos para cerdas y alimentación líquida para engorde. Valores. Las granjas de interior tienden a ser más productivas que las de exterior dada la capacidad de controlar la alimentación y el entorno: es posible lograr un mayor nivel de supervisión y medición y, por lo tanto, control de muchas variables en una situación de interior. También es posible establecer y mantener un alto estado de salud para su rebaño, lo que reduce significativamente los riesgos y desafíos de enfermedades.

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Sin embargo, al aire libre, se beneficiaría de costos de capital muy reducidos, costos de funcionamiento más bajos, un beneficio de marketing real en estos días en que la “comida libre”, la “criada al aire libre” e incluso la “orgánica” dominan a los consumidores que podrían ser persuadidos para deshacerse de un precio premium por tal respeto al medio ambiente. Hay una percepción de mayor bienestar en la operación para el cerdo al aire libre (más natural, más capaz de expresar su ‘cerdo interior’. Finalmente, está la ventaja muy real de usar cerdos como un ‘cultivo de rotura’, ‘limpiando’ y fertilizando un pedazo de tierra cultivable que necesita desyerbar y refrescarse.

Grandes ventajas, pero ¿qué hay de las desventajas?

En el interior, los costos de instalación son tres veces más altos (por cerda) que para una unidad al aire libre. Los costes energéticos son elevados y la eliminación del estiércol líquido puede ser un problema (aunque bien recibido por los cultivadores una vez esparcidos e incorporados al suelo), y sin duda un coste significativo. La alta densidad de población de una granja intensiva también tiene sus propios problemas: las enfermedades se propagan como un reguero de pólvora si logran acceder a la manada, y el olor puede volverse ofensivo, especialmente en los días calurosos. Las consideraciones de bienestar también son muy importantes: es más fácil infringir la ley en interiores que en exteriores (me vienen a la mente las densidades de población y el enriquecimiento ambiental).

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Al aire libre, los mayores problemas son la menor productividad y las condiciones climáticas extremas (en mi unidad exterior vi cómo se congelaba el agua cuando salía de una válvula de cuatro pulgadas en una cisterna un invierno). Conseguir personal de calidad también es un problema cada vez mayor: todos los días al aire libre no son necesariamente idílicos. El control de alimañas y el estado de salud del rebaño también son un problema potencial, al igual que el manejo del rebaño de alimentación en caso de que se mantenga al aire libre (el control del apetito, la conversión alimenticia, las tasas de crecimiento y el desperdicio de alimento serán grandes desafíos que requerirán una alimentación saludable). precio premium para justificar).

Ahí tienes. “Columpios y rotondas”, como dicen, “seis de uno y media docena de otro”. Tal vez lo mejor sea un compromiso: edificios bien diseñados y sistemas de gestión de purines, con cerdos gordos alimentados por tubería (utilizando desechos lácteos, por ejemplo), alojamientos sueltos y mucha paja. Agregue algunas características de alto bienestar como comederos electrónicos para cerdas y mucho enriquecimiento ambiental, y mantenga un estado de salud alto, entonces, ¿tal vez tendrá lo mejor de ambos mundos? Una cosa que sé con certeza es que los cerdos se sienten tan miserables como nosotros en los días de nieve, hielo, lluvia y viento y, al igual que nosotros, les resultan igualmente incómodos las corrientes de aire y las altas temperaturas.

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