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Comprenda su contrato

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Cuando Arabella Magazine me notificó que estaban comprando “Popcorn Murders”, estaba extasiado. Después de todo, todos competían por ser publicados en esa revista.

Luego me dijeron que “estuviese atento al contrato pronto”. Mi júbilo pronto se convirtió en terror. ¡No sabía nada de contratos! Y seguro que no iba a contratar a un abogado para que revisara el contrato, especialmente para un contrato de cuentos cortos, así que aprendí a leer el contrato yo mismo.

No es una buena cosa, me dijeron, pero ¿cuántos escritores tienen el dinero para apresurarse y contratar a un abogado cada vez que reciben un contrato? (La mayoría de los editores emiten contratos para todas y cada una de las piezas que compran en estos días). Ahora tengo un archivo abultado con todos mis contratos, y si hubiera contratado a un profesional cada vez, estaría muy abajo. dinero, créeme.

La información de este artículo no pretende reemplazar a su abogado o representante legal; su intención es solo una guía. (Algunas organizaciones de escritores lo ayudarán con esto como parte de su tarifa anual).

Cosas que deben incluirse en su contrato:

Fecha prevista de publicación

Número de palabras de ms

Título de la historia

Nombre del autor

Derechos vendidos

Tarifa (ya sea por palabra o por trabajos completos)

Obligaciones legales de cada parte

Tasa de muerte (si corresponde)

Propiedad de los derechos de autor

Mediación y arbitraje (si surge una disputa)

Algunos de los anteriores se explican por sí mismos, por lo que no entraré en ellos en absoluto. Otros pueden ser bastante confusos, por lo que veremos cada uno de forma individual.

Derechos vendidos:

Esto puede variar de una publicación a otra y debe comprobarse minuciosamente. Nunca aceptes vender “Todos los derechos”, ya que esto significa que NUNCA puedes volver a vender el trabajo. Siempre.

Con Arabella, vendí los primeros derechos, con una cláusula de que no permitiría que la historia se volviera a publicar en ningún lugar dentro de los treinta días posteriores a la publicación. Eso significaba que era libre de revenderlo en cualquier momento que quisiera después de los treinta días.

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Así que veamos los derechos:

Primeros derechos significa que es la primera vez que se publica la historia.

Segundos derechos significa que es la segunda vez que se publica, y así sucesivamente.

Sin embargo, puede haber una variación en esto. Puede vender (por ejemplo) los primeros derechos australianos, o los primeros derechos de EE. UU., Los derechos del primer mundo, etc. Lo mismo se aplica a las segundas ventas y / o posteriores.

Esté absolutamente seguro de qué derechos está vendiendo cuando revise su contrato.

Todos los derechos:

Como se mencionó anteriormente, vender “todos los derechos” no es algo bueno. Básicamente, nunca podrás volver a vender tu historia, ni de ninguna forma. Solo hay una forma en que haría eso, y es si me pagaran mega dólares.

Pero hay una trampa. (¿No hay siempre?)

Si vende “todos los derechos” en un contrato de libros, por ejemplo, puede perder mucho dinero al hacerlo.

Déjame contarte una historia: una amiga vendió su novela a un nuevo editor en el Reino Unido. Su contrato decía que les estaba vendiendo “todos los derechos”. Esta fue su primera venta y ella lo aceptó. Aproximadamente un año después, la publicación quebró; su novela se fue por el gorjeo con el editor.

Eso fue hace dos años.

Recientemente descubrió que su libro ha sido publicado en letra grande. Eso es bueno, ¿verdad? Bueno no. Debido a que vendió “todos los derechos”, no obtuvo absolutamente nada para la venta posterior.

Y si alguna vez alguien decide convertir su libro en una película, se aplicará lo mismo. Nunca venda “todos los derechos” si puede evitarlo, a menos que, como dije antes, le estén pagando mucho dinero.

Cuota de muerte:

Una ‘tarifa de muerte’ es literalmente la tarifa que se obtiene si la publicación ‘destruye’ la historia. Es decir, deciden no usarlo después de todo.

También se puede aplicar una ‘tarifa de muerte’ si un editor de las publicaciones le pide que haga reescrituras que usted cree que tergiversa sus propias opiniones o, en el caso de una obra de ficción, distorsiona la historia.

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Conozco a alguien a quien le sucedió lo último y, como no tenía la cláusula de la tarifa de cancelación, le pidió a la publicación que usara un seudónimo en lugar del suyo.

Derechos de autor:

Es extremadamente importante que los escritores comprendan las leyes de derechos de autor. Si no es así, salga e investigue un poco.

En el caso de su contrato, siempre debe indicar que la propiedad sigue siendo del autor. Si no es así, probablemente tengas un problema.

Si ha vendido “todos los derechos”, la propiedad ya no es suya.

Fecha de publicación:

Muchos contratos indicarán la fecha en la que la publicación espera publicar su historia. Incluso pueden dar una fecha de finalización. En mi contrato con Arabella, establecía que si la historia no se publicaba en un plazo de doce meses, los derechos me eran devueltos y aún así podía quedarme con el pago.

Por extraño que parezca, en realidad sucede. Tengo otra amiga que vendió una historia a una importante revista femenina de Australia, y dos años después de que ella la vendiera, la historia aún no se había publicado. Ella los llamó y le dijeron que habían “perdido” la historia.

Le enviaron una carta de confirmación de que los derechos le habían vuelto. Y sí, lo vendió de nuevo, como ‘primeros derechos’ nuevamente, ya que nunca se publicó.

Otras cosas a tener en cuenta:

Para los contratos de libros, asegúrese de que haya una cláusula en caso de que el editor quiebre. En mi contrato establece que si el editor cierra sus puertas, o entra en liquidación (o similar) los derechos me remiten a mí.

Esta es una cláusula muy importante para verificar. Varios escritores han tenido que esperar siete años para que sus libros regresaran a ellos después de que una editorial quebró. Algunos escritores han acudido a los tribunales por la cláusula, pero aún han tenido que esperar a que expire el plazo.

Por favor, para su tranquilidad, asegúrese de que su contrato incluya la cláusula de liquidación. (¿Recuerda a la escritora cuyo libro se vendió en letra grande? Ella también tenía esa cláusula de siete años. No puede revender ese libro, y todavía le quedan otros cinco años antes de poder compararlo).

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También tengo una cláusula que establece que mi editor solo tiene los derechos sobre mi libro durante dos años. Eso significa que puedo comprar el libro después de dos años si no estoy satisfecho con mi editor. O, si estoy satisfecho, puedo renovar mi contrato con el mismo editor y ellos pueden seguir vendiendo el libro.

También verifique que el contrato tenga una cláusula de ‘liberación’. Si, por ejemplo, su libro debe publicarse en febrero de 2005, pero aún no se ha publicado en diciembre de 2005, si está incluido en su contrato, puede retirarlo de esa editorial sin penalización. Si no hay ninguna mención de ello, entonces no tienes respuesta alguna; solo tendrás que ponértelo. Y si ese es el caso, y deciden lanzarlo tres años después, no hay nada que puedas hacer al respecto.

Una cláusula más que quizás desee considerar es la relativa a las regalías. Debe tener derecho a que se revisen las cuentas del editor si cree que sus regalías se han pagado incorrectamente, ya sea de manera errónea o intencional. En la mayoría de los casos, si se descubre que se han retenido las regalías, los costos son responsabilidad del editor. Si se determina que son correctos, el autor paga los costos. (Y esto debe indicarse en el contrato)

Resumen:

Asegúrese de comprender los aspectos de su contrato. Es deseable que sea en términos sencillos y no en jerga legal, lo que hará que sea imposible de entender sin representación legal.

* Revise su contrato al menos tres veces.

* Resalte todo lo que no comprenda o con lo que no esté satisfecho.

* Hable sobre ellos con su editor.

* Conserve toda la correspondencia desde y hacia su editor para uso futuro.

* Mantenga siempre un “registro de documentos” que se pueda seguir. (¡Incluso si está en la computadora!)

* Si no se siente cómodo con algo, probablemente haya una razón.

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