Cómo se mueve el mañana, otra vez - inteligenciaes

Cómo se mueve el mañana, otra vez

Uno de los beneficios de ser viejo es que recuerdas cosas que ya no quieren que recuerdes. ¿Qué hay de la Agencia Ferroviaria Express? ¿Que demonios fue eso? Bueno, en las décadas de 1950 y 1960, si tenías un montón de cosas que necesitabas enviar a alguna parte. lo empaquetó en una caja y lo arrastró a su oficina local pintada de verde de la Agencia Ferroviaria Express. Ellos lo despacharían por ti, nada menos que en un tren de carga, al destino correcto. Supongo que tenían una especie de furgonetas o camiones panel que llevaban el envío desde la oficina de recepción de la REA (que siempre estaban junto a las vías) hasta la puerta de entrada del destinatario. Esta no era una idea tan radical en la década de 1950, ya que casi todo en esa época se enviaba por ferrocarril. Leche, frutas, papas, ganado, lo que sea. Todo viajó por ferrocarril.

Si tienes menos de cincuenta. probablemente no puedas imaginar que EE. UU. existiera sin autopistas interestatales, pero existió. Si querías conducir de Nueva York a Miami en 1960, viajabas a través de cien pueblos pequeños tipo control de velocidad y mil semáforos. No había I-95. Todavía no existía. Entonces, en un golpe de genialidad en 1956, el presidente Eisenhower firmó el primer proyecto de ley de autorización para iniciar la creación del Sistema de Carreteras Interestatales. Nos pusimos muy ocupados en el gran proyecto y, relativamente rápido, construimos la I-95, la I-5, la I-10 e incluso la I-90 desde Boston hasta Seattle. Lo hicimos todo por apenas 450 mil millones de dólares. Si eso le parece mucho dinero, recuerde que un ocupante posterior y más tonto de la Casa Blanca gastaría tres veces esa cantidad para invadir y ocupar Irak durante siete años. Así es como funciona nuestro gobierno. Lo bueno, lo malo y lo horrendo.

Las interestatales hicieron posible conducir a cualquier lugar por cualquier motivo. También destruyeron sin querer nuestro fantástico sistema ferroviario. Es tan simple como eso. Se permitió el tráfico comercial sin peaje en las nuevas supercarreteras públicas que se construyeron para el público viajero. Es el subsidio más grande jamás entregado a cualquier industria por cualquier gobierno en la tierra. El número total de millas de superficie de carretera de última generación diseñada a la medida construida por los contribuyentes para el beneficio de la industria camionera es ahora de aproximadamente 47,856 millas. Número total de millas de vía férrea construidas por los contribuyentes para la industria ferroviaria. Cero. No solo construimos carreteras para ellos, también continuamos manteniendo la red para ellos a un costo de miles de millones de dólares por año. ¡Ah, pero la industria del transporte también nos permite conducir en las carreteras! buenos chicos

Oh “bu-hoo” dices. Así que elegimos usar camiones modernos en lugar de pintorescos trenes choo-choo anticuados. Después de todo, el caballo y el buggy también pasaron de moda. Sí, bueno, aquí está la cosa. No importa que sean una molestia peligrosa en nuestras carreteras. Olvida eso. Los camiones son y siempre serán una forma terriblemente ineficiente de mover mercancías. ¿Tenemos una crisis del petróleo o no la tenemos? Supongo que no porque elegimos desperdiciar eternamente miles de millones de barriles de petróleo cada año usando flotas de camiones para mover todas esas cosas que solíamos mover por ferrocarril antes de que se construyeran las carreteras interestatales.

Si te preocupa la crisis energética, ni siquiera tienes que defender la ruina de la revolución del transporte. Incluso desviar solo el 10% de la carga en nuestras carreteras hacia el sistema ferroviario nos ahorraría mil millones de galones de combustible diesel por año. ¿Qué podríamos hacer con mil millones de galones de combustible diésel? Bueno, podríamos calentar 1.000.000 de hogares durante los inviernos más crudos. Sí, bueno, dejen que esas personas de la tercera edad dejen de quejarse por el combustible para calefacción de cinco dólares y llamen al 1-800 JOE PARA EL PETRÓLEO.

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Bien, esa es la historia de los beneficios de sacar la carga de las carreteras, pero ¿qué pasa con los costos? La virtud número uno de la carga por camión es supuestamente la velocidad. Dirigir un vagón de carga es lento y complicado, mientras que un camión simplemente comienza aquí en el punto A y avanza rápidamente por nuestra autopista interestatal (tan rápido como lo permitan las llantas recubiertas y las anfetaminas) hasta que chirría en el K-Mart local lleno de hula hoops y toallas de playa en el punto B.

Sorprendentemente, los ferrocarriles ni siquiera están en desacuerdo tan vehementemente. Como industria, prefieren los trabajos fáciles y de altos ingresos, como el transporte de carbón y cloro gaseoso. Les gustan las cargas pesadas no perecederas porque los camiones simplemente no pueden tocar la economía del manejo de esos productos. Básicamente, no quieren competir con nadie. Los gerentes de Railroad prefieren ejecutar un sistema simple que minimice su inversión de capital y maximice sus ingresos. Realmente no puedes culparlos. Tienen accionistas. Soy accionista y quiero mis dividendos trimestrales. Así que dejen que los trenes transporten carbón y productos químicos y dejen que los camiones de 8 millas por galón, que consumen mucho combustible, lleven los bienes de consumo por todo el país. Eso es bueno para los accionistas de todos (en este momento), pero es una política pública estúpida y mala debido a las realidades de la contaminación del aire, la congestión, la seguridad y el uso de energía. Si nos preocupamos por alguno o todos esos temas, dejaremos de tener una estúpida política de transporte como nación.

A pesar de su miedo a la competencia, los ferrocarriles ahora no están siendo arrastrados al siglo XXI, aunque no estén tan seguros de ello. Las viejas excusas de por qué los trenes no funcionan tan bien como los camiones se están respondiendo con aplicaciones de sentido común. Los trenes unitarios son una obviedad. Un tren unitario se carga en el origen con una sola mercancía y se descarga en el destino final. Un tren de jugo de naranja se mueve de Orlando a Jersey City. No se detiene para clasificar y cambiar los vagones que transportan papel, cemento y chatarra. No hay tales vagones en ese tren. ¿No es así?

La otra cosa que está haciendo que el negocio ferroviario vuelva a crecer es la revolución intermodal. Tenía que pasar. La industria camionera recurrió al ferrocarril por la capacidad adicional que el gobierno no puede o no quiere construir para ellos. La escasez de conductores y la ridícula congestión en nuestras carreteras han enviado a las empresas de camiones a los ferrocarriles en busca de ayuda. Los trenes ahora transportan largas filas de cajas de acero apiladas dos veces durante cientos de millas durante la noche hasta que las mismas cajas sin abrir son transportadas por un tractor de carretera para la parte de entrega local del viaje. Los camioneros están en casa en sus propias camas por la noche y la eficiencia de mover esa carga intacta esas “medias” 2,000 millas fue el triple de lo que hubiera costado un camión. Ni trenes unitarios ni trenes intermodales. Sin embargo, parecen tener mucho uso para la flota de un millón de furgones idénticos que dominaban el tráfico ferroviario antes de Eisenhower. Esos autos coloridos con eslóganes pegadizos ahora son muy viejos y chirriantes y puede parecer que se los llevó el viento para siempre, pero la historia nos ha demostrado que debemos ser pacientes en estas circunstancias. Probablemente sea demasiado pronto para saber si los necesitaremos nuevamente.

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Hay una reliquia de los años 50 que estoy pidiendo ahora mismo. Trenes correo. Aquí hay un extracto de una noticia reciente de Florida. “Un camión volquete que seguía al remolque del tractor no pudo detenerse y chocó con la parte trasera del remolque del tractor. Ambos conductores salieron de sus vehículos sin lesiones antes de que estallara un incendio en el remolque del tractor que transportaba el correo”. Ese es solo uno de las docenas de estos incidentes en los que el correo de EE. UU. no entregado se ha quemado en la carretera. ¿Te imaginas la pérdida? Entre las toneladas de correo basura donde ciertamente había algunas cartas sentidas y tarjetas de cumpleaños que contenían billetes de cinco dólares. Tal vez unos miles de cheques de devolución de impuestos estaban en ese camión. El correo es transportado en las carreteras por contratistas de ofertas bajas. Cuando vea un “camión grande” sucio, desgastado y anodino en la carretera, es probable que sea un contratista de correos que intenta obtener ganancias sobrecargando su equipo y su conductor. Es absolutamente innecesario.

Todas las tardes a las 5 de la tarde el mismo tren de Amtrak sale de Washington DC con destino a Chicago, donde llega a la mañana siguiente después de pasar por Pittsburgh y Cleveland en la oscuridad. No hay correo en esa lluvia. ¿Por que no? ¡En la era del Pleistoceno de la década de 1950, había un carro de correo en esa lluvia y los empleados de la oficina de correos clasificaron ese correo a medida que se movía! No llegó a Chicago al día siguiente en un montón de sacos. Llegó ordenado y listo para la entrega. El tren Amtrak va a Chicago de todos modos. ¿Hay alguna razón concebible por la que un camionero somnoliento y drogado esté luchando por abrirse camino a través de una tormenta de nieve, resbalando y deslizándose hacia Chicago en un Freightliner destrozado lleno de correo sin clasificar cuando el maldito Amtrak va allí de todos modos todos los días? maldito sea el clima. El progreso marcha hacia atrás.

Probablemente no usemos Amtrak para transportar el correo porque alguien fuera del gobierno está ganando mucho dinero con los contratos de camiones y alguien dentro del gobierno es corrupto. Sin embargo, incluso sin el factor de corrupción, parece que siempre es más fácil hacer las tonterías. Los ferrocarriles son complicados y requieren mucha gestión y planificación. Eso es demasiado difícil. Ya no somos un tipo de país planificador. Plan de los comunistas. ¡Los vaqueros simplemente saltan al taxi y se van! Bueno, supongo que Dwight Eisenhower era un comunista nato porque seguramente planeó el mayor proyecto de transporte en la historia del mundo doce años después de que planeó la liberación de Europa del ejército nazi.

Toda esa planificación y resolver cosas estaba bien en los años cincuenta, pero requiere mucha gente que pueda hacer matemáticas y soluciones de ingeniería a problemas logísticos. Aburrido! Ahora, en el milenio, seguro que no queremos volver a un grupo de tipos con camisas blancas de mangas cortas y protectores de bolsillo haciendo números e inventando los cohetes que llevaron a los hombres a la luna antes de que nacieras. No… sigamos haciendo las cosas de la manera más fácil.

Ahora, finalmente, después de haber arrasado con los camiones de un lado a otro de la autopista, quiero tratar de ser justo por un momento o dos. Los camioneros hacen un trabajo increíble. Si alguna vez ha hablado con un conductor en la carretera, se alejó con la cabeza dando vueltas después de que describió su itinerario durante los últimos diez días. Al igual que Johnny Cash, ha estado en todas partes. Pocatella, Schenectady, Portland, Portland, Jacksonville ¡y eso fue solo una semana! La otra cosa que tengo que reconocer es que la mayoría de estos tipos son artistas impulsores. Es nada menos que increíble la forma en que pueden manejar esas gigantescas plataformas en el tráfico. En general, también son más corteses y sensatos que el idiota promedio al volante de un automóvil privado. Tienen que ser mejores conductores que el resto de nosotros o, de lo contrario, no podemos tenerlos en nuestras carreteras.

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Sin embargo, nunca lo olvides. que no aportaron nada a la construcción de las carreteras y nos hacen compartir el costo de reparar y ampliar la red con nuestras contribuciones fiscales sobre la gasolina que construyen el enorme Fondo Fiduciario de Carreteras. Ni siquiera usan gasolina, pero se grava en beneficio de la industria del transporte por carretera. El cabildeo de los camiones cuando se enfrentan con los hechos fríos de cuán derrochador de energía es todo su negocio. eludirá los cargos hablando de nuevos camiones híbridos en el horizonte y de cómo serían más eficientes (como los trenes) si les permitiéramos tirar de varios remolques detrás de sus tractores. OK no. Si iba a desarrollar un poder más económico, simplemente hágalo sin ser legislado. Y en lo que respecta a los remolques en tándem, no, gracias. No son seguros y la seguridad en las carreteras no está a la venta para salvar la industria del transporte por carretera.

Podemos continuar subsidiando el transporte por carretera hasta el enésimo grado, pero tenemos que darnos cuenta del costo real del subsidio. Parece extraño ahora, pero en los años 70 Jimmy Carter describió la crisis energética, particularmente la necesidad de limitar la importación de petróleo del Medio Oriente como “el equivalente moral de la guerra”. Si esto es una guerra, la industria camionera es el equivalente moral a Suiza. ¡Son neutrales! A todos nos dieron una lista de cosas que debemos hacer como estadounidenses responsables para conservar unos cuantos galones más. Infle sus llantas, vaya en bicicleta al trabajo, venda su bote, compre una cortadora de césped. ¿Dónde estaba la industria del transporte por carretera en esta discusión? ¿Cómo es que sus 10 mil millones de galones al año no estaban sobre la mesa? Bueno, nos tomó un tiempo darnos cuenta de que estamos siendo idiotas al continuar con esta orgía diesel, pero el problema en realidad ha estado ahí todo el tiempo y ha empeorado cada año desde que Nixon y Carter nos pusieron al resto de nosotros en modo de crisis.

Como tantos otros problemas sociales, la respuesta está justo aquí, frente a nosotros. Solo tenemos que decirles a los camioneros que ya basta y reclamar nuestra red ferroviaria que suspendimos cuando llegaron nuestros nuevos juguetes, todos brillantes y sexys con banderas confederadas pintadas con aerógrafo en el capó, faldones y apodos locos estampados en la cabina. Esos Peterbilt seguro que parecen machos. todos adornados así, pero deberían tener la estrella y la media luna saudíes en el capó. Son los Príncipes Reales de los jeques musulmanes de la OPEP a quienes los buenos muchachos de los audaces Big Rigs están haciendo realmente ricos y famosos.

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