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Birmania – Camino a Mandalay

“Te amo. Te amo mucho. Nunca te olvidaré”, dijo Daw May Lwin Zin,

directora de la escuela del pueblo de Kindat, Birmania (o “Myanmar”, como se la conoce ahora). Antes

nos despedimos, ella me colmó de regalos de limas, pomelos y aretes de jade verde.

Paseamos cogidos del brazo por la calle principal y embarrada de Kindat, mientras el estimado

La directora anunció orgullosamente a los curiosos en sus casas de teca construidas sobre pilotes que el Camino

a Mandalay acababa de entregar a la escuela útiles escolares muy necesarios.

Tal vez la tripulación me había elegido para representar a los pasajeros del barco en este evento formal y conmovedor.

ceremonia escolar porque disfruté mucho jugando y cantando junto con los preciosos niños de otras aldeas.

Por primera vez en septiembre pasado, nuestro crucero fluvial Road to Mandalay viajó a lo largo del

Río Chindwin, visitando pueblos remotos en el corazón de la antigua Birmania. El Chindwin es un

afluente del río Ayeyarwady, que fue inmortalizado por Rudyard Kipling en su poema “En el camino a Mandalay donde juegan los peces voladores…” hace más de un siglo cuando describió

Birmania como “muy diferente a cualquier tierra que conozcas”.

Lo que una vez fue el país más secreto y misterioso del sudeste asiático ahora se está convirtiendo lentamente

abriéndose al mundo exterior para revelar un patrimonio cultural rico y glorioso, impresionante

belleza natural, y gente que tiene un encanto genuino entrañable que parece trascender el tiempo.

Una nota reflexiva del capitán del barco apareció en las almohadas de nuestros camarotes el primer

día. “Sabemos de su amabilidad al querer dar dinero y otros artículos a los niños,

pero no es bueno, (porque) pueden volverse demasiado dependientes de esta forma de dar. En cambio, ¿puedo

le sugerimos que se una a nosotros para… encargarnos de que se traigan útiles escolares para el beneficio de todos los

niños locales”.

Ingeniero jefe Terry Kyaw Nyunt, fideicomisario principal de Road to Mandalay’s School

Fund, dijo: “Hace cinco años, recolecté $1.00 de cada miembro de la tripulación que presentamos al

Escuela Shwe Kyet Tet en el pueblo natal del crucero fluvial. Desde entonces, hemos construido un anexo para

la escuela y compró un sistema multimedia para una escuela en Bagan con el dinero de los pasajeros

donado Normalmente, no damos dinero, sino que preguntamos con anticipación lo que se necesita.

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“La mayor parte de la industria del turismo en Myanmar está haciendo proyectos caritativos similares. Es nuestro

responsabilidad de preservar la cultura de Myanmar”, dijo Charlie Turnbull, gerente de Road to

Servicios de hotel de Mandalay.

Mi viaje en Myanmar comenzó con una gira de Abercrombie & Kent en Yangon (anteriormente

Rangún, Birmania). Nos alojamos en el gran Strand Hotel, construido durante la era colonial británica.

La mitad de las personas en el autobús turístico ya habían viajado por la carretera a Mandalay en el pasado.

dos años. ¿Por qué, me preguntaba, volverían tan pronto? debe haber algo muy especial

sobre este viaje.

Cerca de allí, las tiendas del enorme y cerrado Scott’s Market bien valían una mirada seria.

los rubíes, zafiros, jade y varias hermosas obras de arte birmanas.

Yangon es más memorable, sin embargo, como el sitio de la pagoda de Shwedagon, uno de los

templos budistas más sagrados del mundo. Una aguja dorada domina este país de las hadas religioso y

todo a su alrededor. Serpenteando a través de cientos de pabellones, santuarios e imágenes estatuarias,

comienzas a aprender mucho sobre el budismo Theravada, que se nutre fervientemente como el

fe nacional. Es verdaderamente un espectáculo que aparece, en palabras de Somerset Maugham, “como un repentino

esperanza en la noche oscura del alma”.

A la mañana siguiente abordamos un avión para el vuelo corto a Mandalay, ciudad que

se presenta como una gran especie de bazar oriental de artistas y artesanos en el trabajo. De madera

mazos golpean el metal precioso en pan de oro, que se encuentra en todas partes en Myanmar, ya que los fieles

colóquelo en imágenes budistas para la buena suerte y el karma.

Los puestos del mercado están llenos de palos del árbol thanaka. mujeres jóvenes y niños

muela estos hasta obtener una pasta suave de sándalo y aplíquela en sus caras como marcas de belleza y

protección contra el sol.

En la costanera, carretas de bueyes chirriantes, un malecón destartalado y viejos botes de madera lo transportan

volver a un puesto comercial del sudeste asiático directamente de un libro de Joseph Conrad.

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Antes de abordar el Camino a Mandalay, paramos para visitar el Monasterio de Mahagandayon,

hogar de varios miles de monjes novicios. Largas filas de monjes vestidos de azafrán con la cabeza rapada,

la mayoría de ellos niños pequeños, acunaron sus cuencos de mendicidad mientras salían al aire libre.

comedor.

El lujoso Road to Mandalay es la última incorporación a los hoteles Orient-Express,

Trenes y Cruceros. Originalmente construido para cruceros a lo largo del río Rin, fue completamente renovado y transportado a Myanmar en 1995 para cruceros en el principal río Ayeyarwady del país. Los artesanos locales agregaron decoraciones y accesorios elegantes, como muebles de caña tejida, antigüedades birmanas y tallas de motivos tradicionales que reflejan un ambiente colonial. El nuevo sistema de alcantarillado ecológico neutraliza todos los efluentes antes de abandonar el barco.

El encanto mágico de Birmania teje su hechizo a medida que aparece algo nuevo en cada curva.

El tiempo se detiene. Da la sensación de que nos deslizamos a través de un viaje secreto hacia un mundo oculto.

Todo el pueblo sale a saludarnos. Niños emocionados corren por las orillas del río, saludando

y gritando sus bienvenidas. Las carretas tiradas por bueyes cultivan los campos, dejando una estela de nubes de polvo. Los pescadores echan sus redes. Antiguos templos envueltos en niebla, majestuosas pagodas blancas y doradas iluminadas por la puesta del sol, bosques de teca, selvas vírgenes y montañas nevadas, todos son parte de la tentadora aventura.

La franqueza con la que nos recibe la gente orgullosa de cada pueblo se manifiesta primero en

sus cálidas y genuinas sonrisas. Chicas jóvenes de ojos brillantes con longyis abrazando sus caderas se quedan para

un rato y sonríen mientras balancean canastas sobre sus cabezas. Niños riéndose chapotean en la orilla

aguas poco profundas junto a sus madres que están lavando la ropa de la familia.

Pero después de cada fascinante visita a un pueblo, siempre es un bienvenido respiro regresar al barco.

para zambullirse en la piscina o tomar una bebida refrescante para saciar la sed en el bar con dosel de la cubierta superior.

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Durante el día, conferencias y debates culturales a bordo nos ayudan a comprender mejor

la cultura de Birmania. También hay tiempo para un masaje relajante o un tratamiento corporal, todos excelentes valores.

Cada una de las 56 cabinas con aire acondicionado disfruta de una vista y, además de un espacioso

comedor y salón principal de observación, un pianista entretiene en un bar en la cubierta principal. Cada

noche, hay actuaciones coloridas de bailarines, titiriteros y acróbatas birmanos locales como

así como películas internas de televisión.

Nuestro tranquilo viaje por el río terminó en el inquietante Bagan (anteriormente Pagan) donde el

misteriosas ruinas de más de 2000 templos salpican el paisaje hasta donde alcanza la vista. Bagán,

una vez que el antiguo centro de un reino glorioso, es el notable equivalente arquitectónico de Myanmar

de Angkor Wat en Camboya. Los visitantes anteriores aconsejaron que es mejor ver las ruinas cuando una fina niebla se cierne sobre la llanura bañada por el sol, pero prefiero la escena inspiradora al atardecer.

Mientras nos despedíamos a bordo del barco, las lágrimas brillaban en los ojos de dos tímidos miembros del personal.

miembros En respetuosas posiciones de oración, me murmuraron “Te extrañaremos siempre”.

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Los derechos humanos en Myanmar son tema de debate en curso, pero los birmanos locales con los que el personal de Orient-Express entra en contacto dicen que no quieren ver el fin del turismo en Birmania. La empresa cree que esta interacción entre la gente común puede ser un catalizador para el cambio social a largo plazo.

John Hinchliffe, director de operaciones de Road to Mandalay, dijo: “Aunque la corrupción en Myanmar sigue siendo un problema, nuestros empleados ciertamente SÍ obtienen su dinero. De hecho, nuestro equipo birmano es nuestro mejor activo. ¡Son excelentes!”

En cuanto a mí, Birmania ha lanzado un hechizo irresistible. Regresaré pronto para ver cómo les va a estas personas amigables en un mundo que no es tan amigable como ellos.

SI VAS

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