Biosferas: Reproducción del Planeta Tierra - inteligenciaes

Biosferas: Reproducción del Planeta Tierra

Libro de bolsillo de 1990 de Dorion Sagan Biosferas: Reproducción del Planeta Tierra (McGraw-Hill Publishing, ISBN 0-553-28883-0) hace más que ofrecer una visión única del sistema de soporte vital del planeta. También desafía la visión tradicional de la humanidad como la característica dominante de la vida en la Tierra.

Quizás eso no sea menos de lo que cabría esperar de la descendencia del astrónomo Carl Sagan y la bióloga Lynn Margulis, cuya visión poco ortodoxa de la biología evolutiva considera que las formas de vida se fusionan para producir otras nuevas. Sagan el joven es bien conocido como autor de libros sobre cultura, evolución y filosofía de la ciencia.

Ecosferas a Biosfera 2

Entre las características más interesantes del libro están las menciones de instituciones aún existentes que inesperadamente son características permanentes del panorama económico y tecnológico.

Por ejemplo, Ecospheres Associates en Tucson, Arizona, fabrica y vende bolas de vidrio selladas llenas de agua que contiene algas verdes, otra biota microscópica y pequeños camarones en una comunidad simbiótica que ilustra el principio del soporte vital cerrado. Es una ilustración de lo que Sagan llama “sistemas de reciclaje permanente”. Llamados EcoSpheres, vienen en una variedad de tamaños, desde 4 pulgadas de diámetro hasta 9 pulgadas, tienen un precio similar al de pequeños electrodomésticos de cocina y tienen “períodos de reemplazo” de hasta un año. Con cuidado, pueden durar muchos años. EcoSpheres es un spin-off de la NASA, el primer producto de los experimentos estadounidenses para crear ecosistemas cerrados, en última instancia, para humanos en hábitats espaciales.

Los “biorefugios”, biosferas terrestres para individuos, familias y pequeños grupos, fueron un producto del desaparecido pero no olvidado New Alchemy Institute (1969-1991). Entre el Apolo 11 y la Biosfera 2, New Alchemy construyó varios refugios biológicos a los que llamó “arcas” en Cape Cod, Massachusetts, la Isla del Príncipe Eduardo (este de Quebec) y otros lugares. El Green Center en Hatchville, MA preserva el legado de información de New Alchemy.

Ocean Arcs International, fundada por las mismas personas que les trajeron biorrefugios, crearon las embarcaciones oceánicas autosuficientes mencionadas en Biosferas. Su idea de navegar por los océanos de la Tierra como pequeñas colonias marinas, sin depender de nada no renovable, incluidos los combustibles fósiles, se ha transformado desde entonces en un método de procesamiento de aguas residuales que podría calificar como una tecnología para colonias espaciales.

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Biosfera 2, 35 millas al norte de Tucson, estaba tomando forma justo cuando Biosferas el libro estaba casi terminado. El sitio se ha convertido en la maravilla tecnológica más conocida del sur de Arizona. Situada entre las rocas rojas de las montañas de Santa Catalina, fuera de la vista de la autopista 77 y del entorno construido común, se dice que en ciertas tardes de verano, bajo uno de esos atardeceres color rubí de Arizona, todas las señales visuales son marcianas. Desde la torre de la biblioteca del hábitat humano, a través de un océano en miniatura, una selva tropical, un desierto, una sabana y una marisma, Biosphere 2 es 3,14 acres de la Tierra bajo vidrio. Ha operado desde 2007 como una estación de investigación y un proyecto educativo de extensión de la Universidad de Arizona bajo una subvención de diez años y $30 millones de la Philecology Foundation.

De ratones y hombres

Pero el libro tiene un inconveniente. Su filosofía central es el ambientalismo, que es digno de sospecha por su tendencia a denigrar a la humanidad. Sagan también está en riesgo por esto, mostrando un ritmo antihumano bastante consistente que es fácilmente la característica más desagradable de su pequeño libro.

Cada ser humano, dice Sagan, es a la vez un conjunto de múltiples especies y una unidad de un organismo más grande. La superficie típica del Homo sapiens está habitada por una comunidad microbiológica de bacterias, hongos, gusanos redondos, oxiuros, etc. Nuestros intestinos son tubos densamente empaquetados de bacterias, levaduras y otros microorganismos. Para colmo de males, la visión lovelockiana de Gaia, la Madre Tierra, que Sagan describe con simpatía, presenta a los humanos como meros componentes. Es casi suficiente para que uno decida dejar atrás toda la suciedad y el ADN no humano, y construir mundos estrictamente artificiales, solo para demostrar que podemos. Excepto que no podemos, como pronto descubrirá cualquiera que perturbe el equilibrio de su jungla digestiva.

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En verdad, sin embargo, hay algo inquietante en la idea, que también se encuentra aquí, de que la hipótesis de Gaia podría convertirse en la base de una nueva teocracia verde. ¿Qué poder tendrían los sacerdotes de la religión verde y con qué fines? Encontramos alguna indicación en el valor asignado a los individuos en la filosofía lovelockiana tal como la retrata Sagan: Los individuos no tienen importancia. Son números, grandes cantidades de biomasa no esencial, y esos números deben contenerse. Todos los que no salimos de la escena por medios que es mejor no describir vamos a ser parteros en la reproducción de la biosfera original, creando capullos aislados de vida en el espacio, o tal vez no. Justo ahí, Sagan pierde su claridad de visión. Piensa que tal vez deberíamos construir cápsulas protectoras para proteger a la descendencia de la Madre Tierra de su cuerpo moribundo. ESTÁ BIEN. Eso es un poco raro. Además, basta de criticar a los hombres por sus inclinaciones reproductivas. Me gusta la gente, al menos en principio.

Sagan dice que a TODOS nos gustan las personas, y no solo en principio. Nos gustan tanto que estamos en camino de convertirnos en un superorganismo formado por humanos individuales de la misma manera que nuestros cuerpos están hechos de células. Para evitar que estas “células” se reproduzcan salvajemente en “tumores” de superorganismos, Sagan cree que adoptaremos nuevas normas culturales como el infanticidio y el aborto, tal vez también un poco de criminalidad y perversión sexual. En poco tiempo, a modo de demostración de los efectos del hacinamiento, se abre paso a los experimentos con roedores del Dr. John B. Calhoun. Si uno toma los resultados al pie de la letra y permite que se proyecten sobre el futuro humano, entonces, como señala Sagan, solo son posibles conclusiones sombrías.

Sagan habría hecho bien en señalar que la interpretación estándar de los resultados de Calhoun no es necesariamente la mejor. Los “universos” de ratón de la creación de John Calhoun se llenaron con el tiempo (aunque nunca alcanzaron más del 80% de su capacidad). También fueron cerrados desde el principio, imposibilitando la emigración. Los biólogos demográficos consideran la emigración y la muerte bajo la misma luz. Esto se debe a que no pueden seguir a las personas una vez que abandonan un área controlada. Pero, como sabe cualquier explorador humano, la emigración y la muerte no son lo mismo. Una interpretación más completa de los resultados de Calhoun refleja la imposibilidad de una fuga, y concluye que las poblaciones de ratones fallaron, no porque fueran densas, sino porque estaban atrapadas en un recinto.

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Tales viajes laterales por deprimentes madrigueras de conejo explican por qué el libro, en cierto modo, tropieza en lugar de volar. No es sino hasta cerca del final que volvemos a tomar la visión ennoblecedora del Hombre, el Constructor de Mundos, en oposición al Hombre atrapado dentro de una especie de monstruo del tamaño de un planeta en el espacio. Retomamos el hilo en el programa soviético Bios de principios de la década de 1980, que mantuvo a dos seres humanos en un sistema de soporte de vida completo independiente de la Tierra durante un viaje espacial simulado de cinco meses.

Biospherianos

Diez años después de Bios, mucho más grande y más capitalista, Biosphere 2 es una extensión significativa del tema que Sagan intenta expresar. Un proyecto de Decisions Investments de Edward P. Bass (como Space Biospheres Ventures), es la simulación más grande y completa de la Tierra jamás realizada. El aparato es tanto un objeto tecnológico como biológico. Su “tecnosfera” en el sótano incluye sistemas para controlar la temperatura, filtrar el agua, equilibrar la presión interna, combatir incendios y apoyar las actividades científicas de ocho “biosferas”. También es arte, un autorretrato del Hombre de finales del siglo XX. Al igual que el libro, Biosphere 2 es más una búsqueda que un destino. Ambos son perlas, no tanto por lo que dicen, o dejan de decir, o por cómo lo dicen, sino por las preguntas que plantean, sobre todo, “¿Quiénes somos?”

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