Biosfera 2 se convierte en 'gran ciencia' - inteligenciaes

Biosfera 2 se convierte en ‘gran ciencia’

A medida que se acerca al desvío a Biosphere Road, 30 millas al norte de Tucson en State HIghway 77, no ve nada más que el desierto de Sonora en el sur de Arizona y un par de cachivaches de semicivilización. Hay una roca con el logo de Biosphere 2. Hay un asta de bandera. En el asta de la bandera, en orden de arriba a abajo, ondee (1) ese estandarte salpicado de estrellas que tanto detesta a la actual administración de Washington, (2) el estallido estelar del Estado del Cobre de Arizona y, finalmente, la bandera “A” de la Universidad de Arizona.

Gire a la derecha (si se dirige al norte). Pase un par de millas pasando cruces de ganado, una mina de cobre, una subestación eléctrica que no tiene nada que ver con B2 y un puesto de guardia vacío en la entrada de lo que alguna vez fue Sunspace Ranch. Al entrar, es posible que eches un vistazo a lo que la Universidad de Columbia llamaba “El Aparato” cuando dirigían el lugar. Termina en un estacionamiento arbolado junto a una plaza de entrada equipada con toldos de tela. Esté atento a las serpientes.

Solo para quitarlo del camino, tenga en cuenta que Biosphere 2 ofrece recorridos “bajo el cristal” dentro del aparato de biosfera de 3.14 acres (a la U of A le gusta llamarlo “The Sphere”) de 9 am a 4 pm 363 días al año , excepto el día de Acción de Gracias y el día de Navidad, que llaman “25 de diciembre”. Hacen tours aunque nieva un poco. (Biosphere 2 está a 3900 pies sobre el nivel medio del mar, 1400 pies sobre el centro de Tucson). Lo hacen incluso si los monzones de verano están causando estragos en las estribaciones de la montaña Catalina, donde se encuentra Biosphere, siempre que se considere seguro. Para conocer los precios de las entradas (alrededor de 20 dólares), habrá llamado al 520-838-6200. La voz está automatizada, por lo que NO descubrirá de esta manera que puede obtener un mejor trato con la membresía, como lo revela el sitio web de B2Science. Ver “Enlaces” al final del artículo.

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El sitio web también explica por qué es posible que las personas con limitaciones físicas no puedan realizar el recorrido. Las escaleras son inevitables. El equilibrio puede ser incierto. Tienes que cuidar tu cabeza. Tienes que cuidar tu paso. Tienes que ver los dos al mismo tiempo.

Bueno, no puede ser tan malo. Más de 100.000 visitantes al año vienen de esta manera, desde 100 por día o menos en los meses de verano, cuando los recorridos se realizan con una diferencia de 1 hora y 15 minutos, hasta 900 por día en el invierno, cuando los recorridos comienzan cada 15 minutos. Agregue los diez minutos más o menos que se tarda en llegar al punto de partida, y debe asignar 90 minutos al recorrido, sin contar los descansos para ir al baño, arrastrando los pies a través de las cuevas submarinas para ver el fondo del océano artificial, o visitando lo que fue el hábitat humano cuando la Biosfera 2 era el hogar de los “biosferianos”. Quince biosferas en dos “misiones” vivieron allí en condiciones de colonia espacial simulada desde 1991 hasta 1994. Hay una tienda de recuerdos. Hay un “café”, pero su oferta es limitada, al igual que sus horarios. Si no tiene prisa, Biosphere 2 es bueno para 2,5 horas.

Comienzas el recorrido con una película de 10 minutos. Haga una llamada principal si no le importa la línea del partido, porque se trata de imágenes políticas. Le indica al espectador que la “Esfera” es el único lugar donde se pueden realizar ciertos experimentos y, por lo tanto, la U de A debe controlar la Esfera, o el mundo terminará. Escuchará eso una y otra vez, durante todo el recorrido. Si cuestiona el concepto, lo escuchará una vez más, junto con las palabras “Dije eso”, así que no torturar al guía turístico.

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Preste atención a los letreros publicados en todas partes que proclaman que la Biosfera es ahora, gracias a la Universidad de Arizona, “Gran Ciencia”.

Sea como fuere, Biosphere 2 es una hazaña de ingeniería. Eso queda claro a medida que su guía señala los detalles de la construcción, como la estructura de acero y vidrio herméticamente sellada de triple panel, los registros de aire en forma de cueva y los retornos masivos, la red de tuberías de lluvia en la parte superior y el Máquina de olas artificiales del océano. El recorrido incluirá un pasaje a través de la “Tecnosfera”, dominio de manejadoras de aire, enfriadores, bombas, tanques, filtros de ósmosis inversa, circuitos y tuberías. Arriba, habrá notado que la selva tropical podría estar funcionando a 120 grados Fahrenheit con 90% de humedad relativa, mientras que el desierto costero está a 85 grados con 25% de humedad. Cada bioma tiene su propio sistema de control ambiental independiente en la Tecnosfera.

Si bien la temperatura dentro del vidrio debe variar con la hora del día y la estación para imitar la de la Tierra, es esencial que la variación de presión en el interior no exceda los límites de resistencia del vidrio (Ley de Charles, personas, química de la escuela secundaria). El problema se resuelve mediante el uso de dos estructuras de “pulmón” cubiertas por cúpulas al sur y al oeste de la Biosfera principal. Dentro de cada cúpula blanca protectora, hay un cilindro tapado por un diafragma de caucho (Hypalon) que levanta un peso central. Tanto el diafragma como el peso en forma de disco forman el techo del amplio cilindro conectado a la biosfera por un túnel. El peso controla la presión y el diafragma sube o baja como un pistón para convertir lo que de otro modo sería un cambio de presión en un cambio de volumen a medida que sube y baja durante el día (Ley de Boyle). Su recorrido visitará el pulmón sur, con su característica adicional de un depósito de 250,000 galones para recolectar “agua de lluvia” para reciclar. Con un par de bombas masivas visibles sobre la piscina central en el piso, el depósito también brinda servicio de extinción de incendios para la Biosfera.

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Al salir del pulmón sur al mundo exterior, agárrate el sombrero. Un viento feroz te expulsará cuando cruces la escotilla. Ese viento proporcionará su mejor evidencia de presión de aire positiva dentro de la biosfera.

Más tarde, mientras recorre las viviendas del hábitat por su cuenta, asegúrese de visitar el baño. Encontrarás el papel higiénico habitual en un rollo, pero estará en un lugar incómodo, como si el baño no estuviera diseñado para contenerlo. no lo fue Tenga en cuenta la manguera y la válvula en la pared. es un bidet Los biospherianos nunca usaban papel higiénico. La planta de tratamiento de aguas residuales estaba, bueno, plantas, en el pantano de agua salada. Todo, incluidas las aguas residuales, se recicló para soporte vital de circuito cerrado. Hoy, por supuesto, el baño está conectado a un sistema séptico estándar. Esa será su mejor evidencia de que la Biosfera 2 ya no está cerrada al exterior.

De hecho, Biosphere 2 ha sido reconfigurado para permitir que ciertos gases (principalmente dióxido de carbono) entren y salgan. Mediante este método, la composición de su atmósfera se puede controlar con precisión, como es necesario para hacer el tipo de ciencia que se hace allí ahora. El agua ya no se recicla completamente. Si lo fuera, los marcadores isotópicos utilizados para identificar la fuente de drenaje se contarían dos veces.

Biosphere 2 es un laboratorio de ecología, pero su apariencia y su ambientación conservan el romanticismo de su historia en un lugar que, por momentos, evoca la magnífica desolación del Planeta Rojo. Solo los visitantes más vacíos y desapasionados creen la historia de la “Gran Ciencia”. De verdad, se van a Marte.

Enlaces

http://www.b2science.org

http://biospheres.org

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