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Akonia adquirida por Apple

Manzana confirmó que adquirió la empresa con sede en Longmont, Colorado Holográficos Akonia. “Apple compra empresas más pequeñas de vez en cuando y, por lo general, no discutimos nuestros propósitos o planes”, dijo el fabricante del iPhone en un comunicado.

La empresa fue fundada en 2012 por un grupo de científicos de holografía y originalmente se había centrado en el almacenamiento de datos holográficos antes de cambiar sus esfuerzos a la creación de pantallas para gafas de realidad aumentada, según su sitio web.

En la realidad aumentada, la información digital se superpone al mundo real como en el popular juego Pokemon Go. Los teléfonos móviles usan su sistema de cámara para hacer esto en la pantalla del teléfono, pero las principales firmas de tecnología están compitiendo para crear anteojos que muestren información digital en lentes transparentes.

Akonia dijo que su tecnología de visualización permite “lentes de vidrio inteligentes delgados y transparentes que muestran imágenes vibrantes, a todo color y con un amplio campo de visión”. La firma tiene una cartera de más de 200 patentes relacionadas con sistemas y materiales holográficos, según su sitio web.

Akonia también dijo que recaudó $ 11,6 millones en fondos iniciales en 2012 y estaba buscando fondos adicionales. No estaba claro si esa financiación alguna vez se materializó o quiénes eran los inversores de la empresa.

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No se pudo conocer el precio de compra ni la fecha de la adquisición, aunque un ejecutivo de la industria de la realidad aumentada dijo que el equipo de Akonia se había vuelto “muy silencioso” en los últimos seis meses, lo que implica que el acuerdo pudo haber ocurrido en la primera mitad de 2018. .

Apple tiene un historial de compra de empresas más pequeñas cuyas tecnologías aparecen años después en sus productos. En 2013, Apple adquirió una pequeña empresa israelí llamada PrimeSense que fabricaba sensores tridimensionales. El iPhone X, lanzado el año pasado, utilizó un sensor similar para potenciar las funciones de reconocimiento facial.

El año pasado, Bloomberg informó que Apple estaba desarrollando gafas de realidad aumentada que podrían enviarse a partir de 2020. Apple se negó a comentar sobre sus planes o productos.

Pero el año pasado, la compañía lanzó aplicaciones de realidad aumentada para sus iPhones y iPads, y el director ejecutivo, Tim Cook, calificó a la realidad aumentada como un desarrollo tecnológico “grande y profundo”.

“Esta es una de esas cosas enormes que miraremos hacia atrás y nos maravillaremos al comienzo”, dijo Cook sobre la realidad aumentada en una conferencia telefónica con inversionistas el año pasado.

La adquisición de Akonia es la primera indicación clara de cómo Apple podría manejar uno de los desafíos más abrumadores en el hardware de realidad aumentada: producir pantallas ópticas nítidas, lo suficientemente delgadas y livianas como para caber en anteojos similares a los marcos cotidianos con imágenes lo suficientemente brillantes para uso en exteriores y adecuadas a la fabricación en masa a un precio relativamente bajo.

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Los cascos de realidad aumentada actualmente en el mercado, como HoloLense de Microsoft Corp y Magic Leap One de la startup Magic Leap, usan lentes oscurecidos y están destinados para uso en interiores. Ambos también están destinados a los desarrolladores de software que prueban la tecnología y cuestan varios miles de dólares.

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